Miljø Bekymringer Nå Feverplassen over plan for å koble Rødehavet til Dødehavet


En ambisiøs plan om å bygge en rørledning for å bære vann fra Rødehavet til det krympende Dødehavet, stikket frem i denne måneden, etter at Verdensbanken holdt høringer for å samle offentlige kommentarer til forslaget. Men miljøvernere krever at alternative planer for å redde Dødehavet ville være billigere, mer fleksible og ha mindre innvirkning på regionens økosystemer. Hvis prosjekte

En ambisiøs plan om å bygge en rørledning for å bære vann fra Rødehavet til det krympende Dødehavet, stikket frem i denne måneden, etter at Verdensbanken holdt høringer for å samle offentlige kommentarer til forslaget. Men miljøvernere krever at alternative planer for å redde Dødehavet ville være billigere, mer fleksible og ha mindre innvirkning på regionens økosystemer.

Hvis prosjektet går videre, vil en 180 kilometer begravet rørledning transportere opp til 2 milliarder kubikkmeter (m 3 ) sjøvann per år fra Aqaba-bukten på Rødehavet gjennom det jordanske territoriet til Dødehavet.

Dødehavet er verdens laveste innlandsområde. Forslag har blitt fremsatt for å sette opp rørledningen, slik at nedstrømmen av vannet går gjennom en vannkraftverk som i sin tur vil danne et avsaltningsanlegg som gir opptil 850 millioner m3 ferskvann per år til det uttørkede området. Brine fra desalineringsanlegget vil bli utslettet i det allerede saltvannige Dødehavet, etterfylling av vann som fordampes fra sjøen med en hastighet på mer enn 1 meter per år.

Den anslåtte kostnaden for prosjektet vil være minst 10 milliarder dollar, hvorav ca 2 milliarder dollar ville være for anlegg som ville pumpe det avsaltede vannet fra Dødehavet mot Amman - en avstand på 200 kilometer og en forskjell i høyde på 1000 meter .

Offentlig diskurs
Verdensbanken de siste to ukene holdt offentlige fora om forslaget i seks byer over de tre regionene som var berørt av planen: Amman og Aqaba i Jordan; Eilat og Jerusalem i Israel; og Ramallah og Jericho i de okkuperte palestinske områdene. Møtene kom etter publiseringen i fjor av tre hovedrapporter - en mulighetsstudie, en miljømessig og sosial vurdering og en studie av alternativer til det kontroversielle prosjektet.

Alex McPhail, gruppeleder for Verdensbankens Røde Hav-Dødehavet studieprogram, presenterte de tre rapportene ved den kakofoniske Jerusalem-høringen. McPhail sa at miljø- og sosial vurdering, ledet av Environmental Resources Management, en internasjonal konsulentvirksomhet, indikerer at "alle potensielle store miljømessige og sosiale konsekvenser kan reduseres til akseptable nivåer" - med et bemerkelsesverdig unntak.

Studier indikerer at hvis mer enn 400 millioner m 3 sjøvann legges til Dødehavet, kan vannkilden være rammet av algeblomstringer eller dannelsen av gipskrystaller, med effekter som kan være vanskelig å forutsi. Men den mengden vann eller mer er nødvendig for å stabilisere eller øke nivået på Dødehavet.

Miljøresultatet av å blande Rødehavet til Dødehavet er et av prosjektets største hindringer, ifølge kanalens største motstander, Friends of the Earth Middle East (FoEME), med hovedkontor i Amman.

Måter å vanne
FoEME favoriserer å utforske alternative måter å få drikkevann til regionen og redde Dødehavet. Disse inkluderer økt vannåtervinning og bevaring av Israel og Jordan; importerer vann fra Tyrkia; og desalinerer sjøvann på bredden av Middelhavet eller i Aqaba, og deretter avleder saltlake i Dødehavet og pumper ferskvannet direkte til Amman.

Pumping avsaltet Middelhavet sjøvann over Israel til Amman "nesten sikkert ville være billigere" enn å pumpe det over det jordanske territoriet, sier David Meehan, leder for feasibility study. "Men min oppfatning er at det ville være enormt upopulært i Jordan. I utgangspunktet ville Israel styre kranen på vannforsyningen til Amman. "

Jordan er en sterk forutsetning for Red-Dead-prosjektet, hovedsakelig fordi per innbygger, er landets tilgang til ferskvann blant de mest begrensede i verden. Saad Abu Hammour, generalsekretær i Jordan Valley Authority, fortalte Jerusalem-høringen at vannknaptheten i Jordan har blitt forverret ved at over 250.000 syriske flyktninger har kommet til landet siden utbruddet av den syriske borgerkrigen i 2011.

Internasjonale spenninger
Å skaffe penger til rørledningen kan utgjøre et problem på et tidspunkt da mange regjeringer rundt om i verden innfører tiltaksstøtter.

Men en enda mer formidabel hindring kan vise seg å være regionens politikk, sier Gidon Bromberg, direktør for FoEME i Israel. Prosjektets fremgang er avhengig av alle tre partene som undertegner en traktat, men Bromberg lurer på om den israelske regjeringen er villig til å inngå en traktat med den palestinske myndigheten.

"En traktat betyr politisk anerkjennelse av suverene rettigheter rundt Dødehavet, " sier han. "De ble fjernet i mellomtiden ved å ringe alle mottakere". Palestene vil ikke akseptere det. Men enda viktigere, det internasjonale samfunnet kommer ikke til å akseptere det. Så ingen skal gi penger med mindre du har en traktat på plass. "

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature . Artikkelen ble først publisert 27. februar 2013.