Slutt krigen mot ugress


Redaktørens notat (10/17/18): re-legger inn følgende artikkel, opprinnelig utgitt 1. mai 2018, i lys av Canadas legalisering av rekreasjonsmarihuana. Cannabis-marijuana-er verdens mest brukte illegale rusmiddel. Meningsmålinger tyder på at en av åtte amerikanske voksne røyker den, og mer enn 40 prosent av dem har prøvd stoffet på et eller annet tidspunkt i deres levetid. Et fle

Redaktørens notat (10/17/18): re-legger inn følgende artikkel, opprinnelig utgitt 1. mai 2018, i lys av Canadas legalisering av rekreasjonsmarihuana.

Cannabis-marijuana-er verdens mest brukte illegale rusmiddel. Meningsmålinger tyder på at en av åtte amerikanske voksne røyker den, og mer enn 40 prosent av dem har prøvd stoffet på et eller annet tidspunkt i deres levetid. Et flertall av stater tillater noen form for medisinsk marihuana bruk, og ni stater og Washington, DC, har nå lovliggjort rekreasjonsbruk. Selv om stoffet er ulovlig i henhold til amerikansk føderal lov, ledes justisdepartementet under president Barack Obama i 2013 fra amerikanske advokater vekk fra å påtale personlig marijuanabruk i stater der det er lovlig. Men i januar reverserte generaladvokat Jeff Sessions disse retningslinjene, og ga amerikanske advokater fornyet autoritet til å presse kriminelle anklager.

Som den mislykkede Nixon-krigen mot narkotika, er denne gjenoppståelige krigen mot marihuana dårlig informert og misforstått. Bevis tyder på at cannabis - men ikke uten risiko - er mindre skadelig enn juridiske stoffer som alkohol og nikotin. Og til tross for tilsvarende marijuanabruk blant svarte og hvite, blir et uforholdsmessig antall svarte arrestert for det. Ved å tillate stater å regulere marihuana uten føderale forstyrrelser, kan vi sikre bedre sikkerhet og kontroll samtidig som det muliggjør større forskning i mulige skader og fordeler.

I 1970 etablerte loven om kontrollerte stoffer marijuana som et Schedule I-stoff, "med ingen godkjent medisinsk bruk og høyt potensial for misbruk." Dette er samme kategori som inkluderer heroin og MDMA (ecstasy). Likevel er marijuana langt mindre farlig enn mange andre rusmidler, og cannabis eller dets derivater har blitt brukt til å behandle alt fra kronisk smerte til posttraumatisk stressforstyrrelse til barndomsepilepsi. En 2015-studie som sammenlignet den toksikologiske terskelen for marihuana for risiko for menneskers helse med andre rusmidler, viste at alkohol utgjorde den høyeste risikoen etterfulgt av heroin, kokain og nikotin. Marijuana var blant de laveste. I tillegg er det noen bevis på at potten kan fungere som et trygt alternativ til andre rusmidler, inkludert heroin og andre opioider.

Det betyr ikke at marijuana er helt godartet. Studier tyder på at det kan forringe kjøring, og en delmengde av brukere utvikler en form for avhengighet som kalles marihuana brukforstyrrelse. Andre studier indikerer at bruk av teenagemijuana kan påvirke utviklingshjernen negativt. Det har vært knyttet til endringer i nevralstruktur og funksjon, inkludert lavere IQ, samt økt risiko for psykose hos sårbare individer. Men noen av disse funnene har blitt utfordret. Et par langsgående tvillingstudier fant for eksempel ingen signifikant sammenheng mellom marihuana bruk og IQ. Videre kan folk med disse hjerneegenskapene ganske enkelt være mer sannsynlig å bruke marihuana i utgangspunktet.

Vi taler ikke for uhindret tilgang til marihuana, spesielt av ungdom. Flere store, randomiserte, kontrollerte studier er nødvendig for å tømme risikoen og fordelene. Men for å gjøre slike studier, må forskere ha tilgang til stoffet, og til meget nylig har den føderale regjeringen hatt et monopol på å dyrke cannabis til forskningsformål. Vi trenger også mer forskning på de ulike, ofte mer potente, marihuana-stammene som dyrkes for rekreasjonsbruk. Så lenge den føderale regjeringen fortsetter å slå ned på statslig juridisk marijuana, vil det være vanskelig å utføre slike studier.

Selv de som motsetter bruk av cannabis, bør revurdere effekten av å kriminalisere det. Et av de mest overbevisende tilfellene for lettelse av restriksjoner kommer fra Portugal, som avkriminaliserte alle narkotika i 2001. Narkotikabruk har forblitt det samme eller redusert som et resultat, og narkotikarelaterte dødsfall og seksuelt overførbare sykdommer har falt betydelig. Portugals erfaring kan ikke oversette direkte til USA, men suksessen er verdt å merke seg. En 2014-studie fant at medisinsk marijuana legalisering i USA ikke har økt kriminalitet og kan faktisk være knyttet til lavere angrep og mord satser. Selv en begrenset versjon av føderal reform, som for eksempel nedgradering av cannabis til en liste II eller III-stoffkategori som anses å være skadelig, kan vise seg å være gunstig.

Det er på tide å slutte å behandle marihuana som et dødelig stoff, når vitenskapen og den offentlige mening er enige om at det er relativt trygt for voksne fritidsbruk. Det siste vi trenger er en annen kostbar og ineffektiv krig mot et stoff som cannabis - spesielt når det er langt mer alvorlige rusproblemer å takle.

Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen "Slutt krigen på Weed" in318, 5, 10 (mai 2018)