FoodPro Preloader

Utslipp fra Asia Sett amerikanske byer over ozongrensen


Av Katherine Rowland of Nature magazine Når forurensningstråler stiger over de blomstrende industribyene i Asia, kan satellittdata bidra til å varsle folk i andre regioner til tilnærmingen til å drive smog. Et team av forskere fra USA har utført den første høyoppløsningsanalysen av ozon - hovedbestanddelen av smog - reiser fra Asia til vestlige USA. Gruppen

Av Katherine Rowland of Nature magazine

Når forurensningstråler stiger over de blomstrende industribyene i Asia, kan satellittdata bidra til å varsle folk i andre regioner til tilnærmingen til å drive smog.

Et team av forskere fra USA har utført den første høyoppløsningsanalysen av ozon - hovedbestanddelen av smog - reiser fra Asia til vestlige USA. Gruppens funn, publisert i forrige måned i Journal of Geophysical Research, indikerer at bidraget fra asiatiske utslipp til interkontinentale forurensninger er høyere enn tidligere antatt.

Forskere har dokumentert fenomenet forurensning som krysser Stillehavet siden 1990-tallet. De fleste forskningene hittil har fokusert på hvordan importerte utslipp påvirker gjennomsnittlig forurensningsnivå, men den siste analysen går videre, sier Meiyun Lin, en atmosfærisk kjemiker ved Princeton University i New Jersey, som er hovedforfatter av studien. "Vi viser at asiatiske utslipp direkte bidrar til grunnforurensning i USA."

Ved hjelp av kjemisk modellering skildret Lin og hennes kolleger mellom lokalt generert forurensning og som kommer fra tusenvis av miles unna. De analyserte luftkvalitetsdata fra satellitter og jordmålinger for å spore passasjen av ozon fra Asias churningfabrikker til vestlige USA i løpet av noen dager i midten av 2010.

De fant at flertallet av USAs grunnforurensning kom fra lokale kilder, men så mye som 20 prosent skyldtes asiatiske utslipp.

Kathy Law, en kjemiker ved LATMOS-CNRS atmosfærisk-vitenskaps- og astrofysikkforskningsinstitutt i Paris, sier resultatene viser at kontroll av langdistansebestemmelse er et internasjonalt problem.

Importert smog

Under de nåværende miljøvernstandardene (EPA), skal ozon ikke overstige 75 deler per milliard av atmosfæren. Lin og hennes kolleger fant det på dager da ozonnivået i amerikanske byer var høyere enn det maksimale, drev asiatiske utslipp dem over toppen mer enn halvparten av tiden.

Terry Keating, en luftkvalitetsforsker ved EPAs kontor for luft og stråling i Washington, DC, sier at selv om studien bidrar til innsats for å forstå hvordan globale utslipp påvirker regional forurensning, er det nødvendig med ytterligere undersøkelser for å kvantifisere virkningen. Han tilføyer imidlertid at satellittdata kan være nyttig for å prognostisere pigger i forurensning.

Resultatene har betydelige konsekvenser, ikke bare for å regulere lokale utslipp, men også for å forhandle internasjonale standarder.

Selv om ozonutslippene har fallet i USA og Europa, har de vært i vekst i Asia, og spesielt i Kina.

Sammen med Asiens raske økonomiske vekst bidrar økende innutrykk til en økning i ozonforurensning i USA med en hastighet på 0, 8-1 prosent hvert år, sier Daniel Jaffe, en kjemiker ved University of Washington Bothell. "Det er ikke et trivielt beløp."

Selv om den amerikanske regjeringen arbeider med Kina for å bidra til å forbedre luftkvaliteten, er forhandlingene om internasjonale utslippsstandarder et utfordrende og ofte flyktig problem.

Imidlertid foreslår Jaffe at det er i denne sammenheng - som følger med politisk spenning - at prognosen kan vise seg å være mest nyttig. Selv om regjeringer ikke handler umiddelbart for å redusere ozonstandarder, kan et varslingssystem fortsatt beskytte folk som er mest utsatt for helserisiko knyttet til luftkvalitet.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature. Artikkelen ble først publisert 5. mars 2012

Siste nytt