Elektriske Carmakers Fokus på insentiver, ikke karbonpriser


LIVONIA, Mich. - Med klimapolitikk tilsynelatende død i kongressen, går mange ren energiforesatte tilbake til tegnebrettet. Men den elektriske bilindustrien, som er avhengig av andre føderale insentiver for å komme videre, forblir opptatt. Næringslivets tjenestemenn har møtt like utenfor Detroit de siste to dagene for å diskutere tilstanden til den voksende industrien: Om USA kan bygge nok batterier til en lav nok pris til å konkurrere globalt. Michig

LIVONIA, Mich. - Med klimapolitikk tilsynelatende død i kongressen, går mange ren energiforesatte tilbake til tegnebrettet. Men den elektriske bilindustrien, som er avhengig av andre føderale insentiver for å komme videre, forblir opptatt.
Næringslivets tjenestemenn har møtt like utenfor Detroit de siste to dagene for å diskutere tilstanden til den voksende industrien: Om USA kan bygge nok batterier til en lav nok pris til å konkurrere globalt. Michigan har hatt mye av den tidlige investeringen, initierte batteriproduksjonsanlegg og begynt å sette opp forsyningskjeden for elbiler.
De på konferansen var enige om at føderal investering har satt opp en formidabel mengde produksjon og forskning på bare to år. Likevel, når de vurderer hva som skal komme neste, krevde de for mer slik investering - ikke en pris på karbon.
I en innspilt videoadresse sa Michigan Gov. Jennifer Granholm (D): "Vi trenger hjelp fra kongressen", nemlig fornyelse av skattereduksjonen for rent energi og de skattemessige tilskuddene som gjør plugin-moduler billigere å kjøpe for forbrukere. Hun nevnte ikke klima- eller energilovgivning.
For å være sikker har elbilindustrien aldri gjort en kollektiv push for klimalovgivning. Det kan skyldes at klimaprognosene ikke sannsynligvis ville føre til et gjennombrudd av elektriske biler av seg selv.
Enkelte modellering av de foreslåtte kokeprisene for hele økonomien vil bare legge til noen få cent til prisen på bensin, som i stor grad anses å være nødvendig for å endre drivstofforbruket.
En betydelig prisforskjell ville være nødvendig for å bringe økonomien i tråd med en elektrisk bil. I går annonserte General Motors Co. at Chevy Volt vil koste $ 41 000 når den debuterer i november.
Kullprisene 'ikke flytte ballen' til kjøretøysalg
"Det kan ikke være så mye av en sjåfør eller en fordel på kort sikt som vi ønsker at det skal være, " sier Bill Van Amburg, senior vice president med CALSTART, en gruppe som markedsfører hybrider og elektrisk kjøring i lastebiler. Han sa at enkelte karbonmarkeder handler med rundt 3 dollar i dag, noe som har en ubetydelig effekt på drivstoffprisene. "Det flytter ikke ballen for transport."
Selv priser rundt $ 30 til $ 40 kan bli mindre enn noen av de billigere reparasjonene i transportbransjen, sa Van Amburg. Han sa da drivstoffprisene spikte i 2008, som virkelig fikk sjåfører og lastebileres oppmerksomhet - de alle begynte å se på kjøringen og bilene de kjørte.
"Jeg har oppmuntret selskaper som de har sett på dette, ikke bygg forretningssaken din rundt karbonprisen. Gjør det et tillegg til din forretningssak, " sa han. "Fokuser virkelig på hva du leverer, og hvis du får noen ekstra fordeler fra karbonreduksjonen, er det bra. Men det kan ikke flytte markedet helt, og det er det vi har vært opptatt av."
De i bransjen, og i Michigan, føler seg bedre om produksjonssiden. Staten anslår at det har hatt nesten $ 6 milliarder i batterirelaterte offentlige og private investeringer siden 2008, og 16 batteribedrifter har pågående prosjekter der. Tjenestemenn snakker om å bli "verdens hovedstadskapital".
Det Hvite Hus har i mellomtiden tatt hensyn til å sette ned forskud på den amerikanske batteribruken som kan redusere batteriprisene de kommende årene, takket være investeringenes omfang.
En del av investeringen vil hjelpe General Motors, som har som mål å frigjøre en delvis elektrisk bil de neste månedene. Volts 40-mils batteri vil bli bygget i Michigan.
En GM-talsmann sa at en CO2-pris ville fremme alternative drivstoffbiler, og at GM formelt støtter politikken, men han diskuterte om det var "viktig" for Volt å trives kommersielt.
I en e-post sa GMs Greg Martin: "Politiske beslutningstakere kan gjøre sin del for å øke markedsakseptene for disse kjøretøyene som en del av en mye bredere energipolitikk som sender et marked / økonomisk signal som gir en premie på drivstoffeffektivitet. En kullpris er en del av en slik politikk? Ja. I tillegg til forbruksskattpenger. "
Forsiktig optimisme fra verdens verdens hovedstadskapital
På Detroit-området konferansen var den generelle oppfatningen at produksjonen har blitt startet, så nå vil industrien være sikker på at det er et marked for bilene.
Selv om batteriene blir billigere, advarer de, investorene vil bli sura hvis ingen kjøper bilene.
En batteriprodusent, Boston-baserte A123Systems, har mottatt hundrevis av millioner i statsstøtte for å sette opp en ny plante i Livonia. Les Alexander, selskapets daglig leder for regjeringsløsninger, sier at føderale utgifter til produksjon og forskning hjelper, men "hvis vi ikke har kjøretøyene bygget eller kunder kjøper disse kjøretøyene, er det en risiko for at denne industrien vil gå vekk."
Alexander jobber med å overbevise den føderale regjeringen om å være et første marked for elektriske kjøretøyer, for eksempel USAs posttjeneste og andre regjeringsflåter.
Den amerikanske hæren sendte også flere representanter til konferansen - den har omtrent 400.000 kjøretøy, og ledere har begynt å presse på elektriske kjøretøy som kan håndtere slagmarken.
Likevel har andre bedt om søtere insentiver som fremmer elektriske biler blant sivile, siden de er hovedparten av flere hundre millioner biler som er på vei i dag.
I går annonserte Nissan at Leaf, en all-elektrisk bil med et 100-mils område, vil debutere i California, Washington, Oregon, Arizona og Tennessee i desember. Det vil ha rullet ut til ni flere stater og Washington, DC, innen april neste år; bilen vil være tilgjengelig landsdekkende høsten 2011.
Og senatenes majoritetsleder Harry Reid (D-Nev.) Ga mer oppmuntring til at når bilene slår i gatene, kan det være flere tankstasjoner som venter på dem. Reid inkluderte den nyeste versjonen av sin nedskrevne energiregning, inkludert mer hjelp til "elektrifiseringsutplasseringssamfunn", eller byer og byer som gjør en press for å utvikle infrastrukturen som trengs for å overbevise folk som pionerer retur av den elektriske bilen, vil ikke Vær så vanskelig som noen forestiller seg.
Robbie Diamond, president for Electrification Coalition, sa at regningen, hvis den er overført, vil sikre at elektriske biler vil lykkes utover tidlige adopters av teknologien.