Ebola Eksperter søker å utvide testing


US Navy mobile lab for testing av potensielle Ebola prøver. Ebola-krisen i Vest-Afrika nærmer seg ettårsmerket, uten klar slutt i sikte. I dag er færre enn en av fem personer med Ebola diagnostisert innen to dager etter å bli smittsom, ifølge Verdens helseorganisasjon (WHO). Likevel, i fravær av en sikker og effektiv vaksine, er den eneste måten å avslutte epidemien på å raskt identifisere og karantene personer som har blitt smittet. Et stort

US Navy mobile lab for testing av potensielle Ebola prøver.

Ebola-krisen i Vest-Afrika nærmer seg ettårsmerket, uten klar slutt i sikte. I dag er færre enn en av fem personer med Ebola diagnostisert innen to dager etter å bli smittsom, ifølge Verdens helseorganisasjon (WHO). Likevel, i fravær av en sikker og effektiv vaksine, er den eneste måten å avslutte epidemien på å raskt identifisere og karantene personer som har blitt smittet.

Et stort problem er at relativt få laboratorier i Vest-Afrika har nødvendig utstyr og personell til å teste blodprøver fra personer som antas å ha Ebola (se "Forsinkede diagnoser" nedenfor). Men det kan snart forandre seg. Eksperter samles i Genève, Sveits, 12. desember for å finne ut hvilke diagnostiske verktøy som kan brukes hvor Ebola rammer.

Møtet, samlet av WHO og Nonprofit Foundation for Innovative New Diagnostics (FIND), også i Genève, søker å identifisere tester som kan brukes av uutdannet personale, krever ikke strøm eller kan kjøre på batterier eller solenergi og Bruk reagenser som tåler temperaturer på 40 ° C. Eksperter vil også diskutere hvordan en slik diagnostikk kunne bli utbredt i Ebola-ramte områder, og vil utvikle en seks måneders plan for å forbedre tilgangen til testing. Hvis presset lykkes, vil det markere et viktig strategisk skifte i arbeidet for å avslutte epidemien.

I tillegg til å redusere Ebolas spredning vil lokalisert testing av tilfeller minimere forsinkelser i forsiktighet, sier Daniel Kelly, en infeksjonssykdomsforsker ved University of California, San Francisco, som har jobbet i Sierra Leone (se Nature 513, 145, 2014) . Folk dør fra Ebola når det raske væsketapet fra blødning, oppkast og diaré får hjertet til å slutte å pumpe blod og andre organer til å mislykkes. "Hvert sekund teller, " sier Kelly. "En raskere tid til en Ebola-diagnose vil redde liv."

De fleste tilgjengelige tester for viruset er basert på en teknologi som kalles revers-transkriptase-polymerasekjedereaksjon (RT-PCR), som oppdager genetiske sekvenser som er spesifikke for Ebola i blod, serum og andre kroppsvæsker. Disse metodene er svært følsomme, men krever dyktige forskere som arbeider i sofistikerte laboratorier som har høye nivåer av biokjemiske tiltak. Tilgang til konsekvente strømforsyninger og kjøling er viktig, og testene er dyre, til omtrent $ 100 per stykk.

Disse kravene stiller slike diagnostiske verktøy utenfor rekkevidde av mange hardt rammede deler av Vest-Afrika, og oppfordret WHO til å etablere den 18. september en beredskapsmekanisme for gjennomgang av andre eksperimentelle tester. De som virker lovende, vil bli sendt til uavhengige laboratorier for å vurdere om de lever opp til produsentens krav; tester som lykkes vil bli fjernet for kjøp av WHO og andre FN-organer, under en års akuttmakt.

Lovende start
Hittil har WHO mottatt 17 søknader fra diagnostiske selskaper. Selv om det ikke har gitt ut kandidatlisten, er mange av de sannsynlige konkurrentene og konkurrerende teknologier kjent.

De inkluderer 13 RT-PCR tester, hvorav mange er blitt modifisert for å gjøre dem lettere å bruke. Flere er i det minste delvis automatiserte: de som er enkleste å bruke innebærer å laste inn en blodprøve i maskinen, trykke på en knapp og venter på resultater som kan komme inn i så lite som en time. Noen av systemene har også blitt tilpasset for bruk i harde feltmiljøer. Mark Perkins, FINDs sjefvitenskapelig offiser, forventer at WHO vil godkjenne noen av disse testene tidlig neste år.

De andre fire kandidatene er tester som oppdager antigener til Ebola i blod og andre væsker - i mange tilfeller bruker samme stripformat og analytisk teknikk, kalt enzymbundet immunosorbentanalyse (ELISA), som over-the-counter graviditetstestsett . Slike tester er billige til masseproduksjon, krever ikke strøm eller kjøling og bruker bare en dråpe blod.

Det er imidlertid noen potensielle ulemper. Strip-formatet ELISA som brukes i graviditetstest-lignende diagnostikk har en tendens til å være flere størrelsesordener mindre følsomme enn RT-PCR, så det kan ikke være mulig å oppdage Ebola rett etter at symptomene oppstår, sier Sterghios Moschos, en industriell bioteknologforsker ved University of Westminster, Storbritannia. (Moschos utvikler en rask RT-PCR-test kalt EbolaCheck.) Andre antigenbaserte tester bruker forskjellige teknologier som sannsynligvis vil oppdage Ebola tidlig i løpet av kurset.

Nøyaktigheten av antigenbaserte Ebola-tester er spesielt bekymret i Afrika, fordi individer ofte bærer antigener til flere virus og parasitter, som de som forårsaker malaria, tuberkulose og hepatitt, noe som kan gjørme resultater for Ebola. Tester som fungerer godt i laboratoriet mot blod og serum som har vært kunstig spiket med Ebola, kan heller ikke klare seg med kliniske prøver samlet i feltet.

Men Robert Garry, en virolog ved Tulane University i New Orleans, Louisiana, som utvikler en antigenbasert Ebola strip test, er likevel trygg på denne tilnærmingen etter å ha utviklet en lignende diagnostikk for Lassa feber. Garry, som jobber med diagnostikkfirmaet Corgenix of Bloomfield, Colorado, har nettopp fullført første feltforsøk av hans Ebola-test i Sierra Leone. "Det ser veldig bra ut, " sier han.

Perkins er forsiktig. Til alle de nye Ebola-testene blir prøvd i feltet, og selvstendig evaluert av WHO, "juryen er fortsatt ute", sier han.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse og ble først publisert 9. desember 2014.

Hva betyr Trumps nye "åpne sinn" på klimatakkordet?Den overraskende opprinnelsen til evolusjonær kompleksitet"Star Wars" Planeter Migrere inn i posisjon rundt StellarUniversets kuleste lab satt til Open Quantum WorldØkofriendly Tolls ?: Congestion Pricing Fremmer Mass TransitEvolusjon og klimavitenskap gjør graden i statlige utdanningsstandarderDen afrikanske grønne revolusjonen (utvidet versjon)99 Prosent Chance 2016 blir det heteste året på posten