FoodPro Preloader

Jordens ozonlag er under angrep - igjen


Jordens atmosfære sett fra verdensrommet. Ozon i atmosfærens høytliggende lag blokkerer skadelig ultrafiolett stråling fra å komme til overflaten, men ødelegges også av visse kjemikalier, for eksempel klorfluorkarboner (CFC). En undersøkelse som ble publisert i tidsskriftet Nature i går (16. mai) vi

Jordens atmosfære sett fra verdensrommet. Ozon i atmosfærens høytliggende lag blokkerer skadelig ultrafiolett stråling fra å komme til overflaten, men ødelegges også av visse kjemikalier, for eksempel klorfluorkarboner (CFC).

En undersøkelse som ble publisert i tidsskriftet Nature i går (16. mai) viste at for første gang siden 1980-tallet har ozonforbrukende klorfluorkarboner (CFCs) krysset kraftig oppover i atmosfæren - noe som tyder på en ny kilde. Her er det selvsagt: Ikke bare har forskere ingen anelse om hva den nye kilden er, det gir ingen mening at noen ville bestemme seg for å pumpe ut CFC igjen. Det er fordi det er mange, billige alternativer til CFCer som fungerer like bra.

Som Washington Post forklarte i sin detaljerte rapport om studien, har global CFC-produksjon vært nær null siden materialene ble utestengt i 1987 Montreal-protokollen. Samlet sett er atmosfæriske CFCer fortsatt avtagende, og ozonlaget er fortsatt påfylling av seg selv. Men den nye kilden har redusert prosessen betydelig, og forskere finner situasjonen fullstendig forvirrende, sier John L. Ferry, en miljøkemiker ved University of South Carolina.

Flyktige forbindelser

CFCer er molekyler som består av karbonatomer knyttet til klor og fluoratomer, halogenelementer som gjør molekylet flyktig, men spesielt ikke-reaktiv, Ferry fortalt Live Science. Flyktige kjemikalier, noe som betyr at kjemikalier som fordampes enkelt, er viktige i skummende enheter som brannslukningsapparater og enheter som kjøler luft, som kjøleskap og klimaanlegg.

"De opprinnelige kjølemidlene ... var ammoniakk eller butan, " sa Ferry. "En av dem er veldig, veldig giftig-ammoniakk, så vi trengte en erstatning som var giftfri. Og den andre var veldig, veldig brannfarlig: butan."

CFCer var spesielle fordi de ikke var brannfarlige eller reaktive nok til å være giftige. De var enormt populære, til det viste seg at det var høyt i atmosfæren som de brøt sammen. Og alt som løsner klor, slår opp ozonlaget, rippe opp de kjemiske bindingene til høyflygende molekyler som beskytter Jordens overflate mot ultrafiolett stråling.

Bytting av CFC var en utfordring, sa Ferry. Noen alternativer viste seg å være for reaktive, forårsaker kreft og andre problemer. Og det er ingen enkelt klasse molekyler som virker i alle situasjoner der CFCer en gang ble brukt.

Bedre alternativer

Men i dag sa Ferry at "det er massevis av CFC-erstatninger, akkurat som det var mer enn en CFC."

Og for det meste, de erstatninger gjør jobben så godt at CFC-en gang gjorde det.

Det, sammen med straffen for bruk av CFC, gjør oppdagelsen av en mystisk ny kilde for en slik kjemikalie, CFC-11, spesielt forvirrende.

"Det virker bare som et sprø materiale som skal gjøres enda mer, " sa han.

Ingen av de to primære CFC-11 brukssaker, brannslukking og kjøleskap, er i det hele tatt hemmet i dag ved ikke å ha substansen, sa Ferry. Han la til at han ikke kunne tenke på noen spesiell brukstilstand for kjemikaliet som det ikke allerede er et alternativ til.

Så hvorfor skulle noen begynne å bruke CFCs igjen?

"Det er et vanskelig spørsmål, " sa Ferry. "Tritt svaret er kortsiktig gevinst. Så, tenk deg: Hva slags situasjon vil du være i? En som jeg kunne forestille meg, ville være hvis du hadde aksjer av CFC som du lagret før Montreal-protokollen, men aldri brukt. "

Det er mulig at noen produsenter, etter at tiden hadde gått, ville begynne å bruke opp lageret til å kutte prisene, sa Ferry.

Men den store mengden av CFC-er involvert her, 28, 6 millioner pund (13 millioner kilo) over en årrekke, ville utgjøre en absolutt massiv lager.

"Det virker urimelig, og får meg til å lure på ikke-standardiserte lagre, " sa han.

Den mest sannsynlige kandidaten til slike lagre ville være naturlige isformasjoner. Verdens is smelter, og Ferry sa at smeltende is kan frigjøre fanget kjemikalier i luften. Men det virker lite sannsynlig, sa han at det er is der ute som klarte å fange kun CFC-11 og ikke andre CFCer.

Det forlater den bizarre muligheten for at noen aktivt produserer og bruker CFC-11 igjen, sa Ferry. Og at CFC-fabrikken ville være vanskelig å spore opp. Gitt en stor nok prøve, sa han, at kjemikere kan analysere CFC for signaturer som vil peke på opprinnelsen. Men med stoffet løs og blandet opp i atmosfæren, ville samlingsoppgaven alene være utrolig vanskelig, sa han.

"Det er sagt, den analytiske kjemi bak dette er fantastisk, og folkene som har jobbet med dette i flere tiår, jeg har stor tro på disse gutta. Hvis det er mulig å finne ting, finner vi det, sa Ferry.

For øyeblikket er situasjonen imidlertid dypt mystisk.

"Hvorfor ville noen sette opp en fabrikk for å gjøre nettopp dette når vi vet konsekvensene for at det er negativt? Det virker gal, sa Ferry.

Copyright 2018 SPACE.com , et kjøpsselskap . Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.