Earthbound: Suitors venter på nyheter om Space Shuttle Discovery's Future Home


Etter 26 år, 230 millioner kilometer, og et kombinert år i omløp, er Space Shuttle Discovery ledet hjem en siste gang. Den eldste, mest utnyttede pendelbussen i NASAs flåte er inngående fra sitt siste besøk til den internasjonale romstasjonen, og er planlagt til å røre seg ned på Kennedy Space Center i Florida like før kl. 12.00 Ea

Etter 26 år, 230 millioner kilometer, og et kombinert år i omløp, er Space Shuttle Discovery ledet hjem en siste gang. Den eldste, mest utnyttede pendelbussen i NASAs flåte er inngående fra sitt siste besøk til den internasjonale romstasjonen, og er planlagt til å røre seg ned på Kennedy Space Center i Florida like før kl. 12.00 Eastern Standard Time den 9. mars. Men Kennedy, det tradisjonelle hjemmet til shuttle program, er kanskje ikke det endelige målet for Discovery denne gangen.
Når Discovery lander, vil NASA begynne å frigjøre skyttelbussen, snu den vel brukte romskipet til en gjenstand for romhistorie. Orbiteren vil bli den første av tre gjenværende skyttelbussene for å gå inn i pensjon Endeavour og Atlantis har hver ett oppdrag på kalenderen før pendlingsprogrammet trekker seg til slutt senere i år.
"Innen et par uker etter landing, vil NASA begynne arbeidet med å" safer "og forberede Discovery for visning til publikum i et museum, sier agenturets talsmann Michael Curie. Safing innebærer å fjerne eventuelle materialer som kan være farlige, for eksempel drivstoffsystemer som har blitt utsatt for farlige kjemiske drivmidler.
Men akkurat hvor orbiteren vil hodet etter det forblir ubestemt - for øyeblikket minst. 21 organisasjoner har uttrykt interesse for å være vert for en av de tre skyttelbussene, sier Curie, og NASA vil gi en kunngjøring om mottakerne den 12. april. Denne datoen er en moment i romhistorikken, som markerer både 30-årsdagen for den første skyttelbussen fly i 1981 og 50 års jubileum for den første menneskelige romferd i 1961 av sovjetiske kosmonaut Yuri Gagarin.
NASA vil ikke spesifisere hvilke organisasjoner som har lagt fram forslag, men flere institusjoner har offentliggjort sitt bud på en pensjonert flyplasstransport, inkludert Space Center Houston; Intrepid Sea, Air & Space Museum i New York City; og National Museum of US Air Force på Wright-Patterson Air Force Base i Dayton, Ohio.
Observatører antok utgangspunktet at Discovery, som den grizzled veteranen til den overlevende skyttelflåten, ville gå til Smithsonian National Air and Space Museum (NASM) i Washington, DC. Men NASA har bedt om en estimert $ 28, 8 millioner for å forberede og levere hver orbiter piggybacked på en Spesielt tilpasset 747 til sitt endelige hjem. Samlet samsvarer museets årlige budsjett, og det er ikke klart hvor de nødvendige midlene kommer fra. "NASA hadde til hensikt å tilby Discovery til National Air and Space Museum, " sier Curie. "Det er fortsatt hensikten, men igjen blir den endelige avgjørelsen og kunngjøringen gjort 12. april."
Museumsmedlemmer er mamma på utsikter til å sikre en skyttelbuss. "Museet er involvert i diskusjoner med NASA om overføring av orbiter og andre gjenstander fra shuttleprogrammet, " sier NASM-talsmannen Brian Mullen. "Den endelige disposisjonen av shuttle artefakter vil være avgjørelsen til NASA." Mullen sier at museet ikke ville ha ytterligere kommentarer før etter aprilmeldingen.
The Intrepid Museum, derimot, har gjort sin skyttelformål så vanlig som mulig, vert for et online-petisjon og viser på sin nettside anbefalingsbrev fra New York City Mayor Michael Bloomberg og US Sen. Kirsten Gillibrand. "NASA ønsker å avsløre skyttelbussen og sin historie til det største antallet mennesker som mulig, " fortalte president Susan Marenoff, forklart i en e-post. "New York City har det største potensialet i enhver by i Amerika for å avsløre skyttelbussen og sin historie til det største antall mennesker." Som for den $ 28, 8 millioner, skrev Marenoff, "New York og Intrepid kan produsere midler til dette. Som et sentrum for å gi og filantropi, har New York City muligheten til å finansiere prosjektet, og Intrepid Museum har en lang historie med å tappe inn i det potensialet. " Som et eksempel, noterte hun at museet nylig hadde oppdratt 115 millioner dollar til et oppussingsprosjekt.
En annen institusjon hvis skyttelønske er ingen hemmelighet, er Nasjonalmuseet for det amerikanske luftvåpenet, og dette museet kan ha en bein opp fra et finansieringsperspektiv. President Barack Obamas budsjettforespørsel til Forsvarsdepartementet (DoD), utgitt i februar, omfattte 14 millioner dollar for å hjelpe museet til å sikre Atlantis-orbiter for visning. (Luftvåpen foretrekker Atlantis fordi det har fløyet fem DoD-oppdrag.) Luftvåpen er interessert fordi det "har vært en fullstendig partner med NASA fra sin opprinnelse til i dag, og bidro med teknisk kompetanse og personell gjennom hele NASAs menneskelige romfartsprogram", ifølge en e-post fra en museums talsperson som svar på spørsmål. "USAF har investert mer enn $ 8 milliarder gjennom årene i shuttle-programmet, og har gitt omfattende og viktig lanserings- og utvinningsstøtte." Men gitt at kongressen ennå ikke har bestått et 2011-budsjett, er det ikke sannsynlig at finansiering fra 2012 vil bli sikret før NASA tar sin beslutning. *
I mellomtiden vil slutten av Discoverys nåværende oppdrag, offisielt utpekt STS-133, sette slutt på en lang og fremtredende tjenestepost. Siden sin første lansering 30. august 1984, har Discovery fløyet 39 ganger, mer enn noen annen shuttle, inkludert noen av de mest bemerkelsesverdige oppdragene i NASA-historien. I 1988 og 2005 oppnådde Discovery vellykkede oppdrag i henhold til Challenger- og Columbia- katastrofer, og i 1990 utplasserte Discovery Hubble Space Telescope, et banebrytende observatorium som fortsatt er en av verdens fremste vitenskapelige instrumenter.
* Oppdatering (3/8/11): Kommentarer fra Intrepid Sea, Air & Space Museum og National Museum of US Air Force ble lagt til etter publisering.

Hva betyr Trumps nye "åpne sinn" på klimatakkordet?Den overraskende opprinnelsen til evolusjonær kompleksitet"Star Wars" Planeter Migrere inn i posisjon rundt StellarUniversets kuleste lab satt til Open Quantum WorldØkofriendly Tolls ?: Congestion Pricing Fremmer Mass TransitEvolusjon og klimavitenskap gjør graden i statlige utdanningsstandarderDen afrikanske grønne revolusjonen (utvidet versjon)99 Prosent Chance 2016 blir det heteste året på posten