Tidligste skjelett Dyr bygget Coral Reefs


Paleontologer anslår at mikrobielle rev daterer seg tilbake minst tre milliarder år, etterfulgt av dyrerev-produsenter rundt kambrianske eksplosjonstidspunktet. Dyrrevebygging utviklet seg millioner av år tidligere enn tidligere antatt, rapporterer forskere i dag i Science . Forskere har oppdaget fossiler som indikerer at dyret, eller metazoan, reefs daterer så langt tilbake som om 548 millioner år siden, noen syv millioner år tidligere enn tidligere estimert. Dett

Paleontologer anslår at mikrobielle rev daterer seg tilbake minst tre milliarder år, etterfulgt av dyrerev-produsenter rundt kambrianske eksplosjonstidspunktet.

Dyrrevebygging utviklet seg millioner av år tidligere enn tidligere antatt, rapporterer forskere i dag i Science . Forskere har oppdaget fossiler som indikerer at dyret, eller metazoan, reefs daterer så langt tilbake som om 548 millioner år siden, noen syv millioner år tidligere enn tidligere estimert. Dette antyder at de dukket opp før den kamburske eksplosjonen, et brønnspring av variert liv som generelt antas å ha drevet spredning av revbygging.

"Denne rekkefølgen av bergarter vi har sett på i Namibia, omfatter en periode som er viktig i dyrelivet, " sier Amelia Penny, geolog ved University of Edinburgh, Storbritannia, og første forfatter av studien. "Så vidt vi vet er disse de tidligste dyrebyggene." Forskerne fant fossilene i Nama Group-bergarter, en serie lagdelte karbonater og silikater avsatt i et gammelt hav som dekket det som nå er Namibia, hundrevis av millioner år siden.

Paleontologer anslår at mikrobielle rev daterer seg tilbake minst tre milliarder år, etterfulgt av dyrerev-produsenter rundt kambrianske eksplosjonstidspunktet. Dyrs såkalte skelettrebygging innebærer avsetning av skall laget av kalsiumkarbonat, mens mikrobielle rev består vanligvis av cyanobakterier og andre mikroorganismer.

Hva Penny og hennes kolleger viser er den økologiske utviklingen fra den ene til den andre, sier Guy Narbonne, en paleobiolog ved Queen's University i Kingston, Ontario. Narbonne sier at funnet viser for første gang at både mikrober og skjelettdyr bidro til revbygging i Ediacaran, den geologiske tidsperioden umiddelbart før Kambrium. "Spørsmålet vi har nå er hvor stor de relative rollene var og hvordan det forandret seg, " sier han.

Sterke grunnlag
Revene ble laget av små, filterfodrende dyr kjent som Cloudina, et bredt studert dyr som levde før den kamburske eksplosjonen. Forfatterne identifiserte nøkkelegenskaper i klynger av revetakerne: For å bygge et rev må dyrene ha en base for å starte fra (for eksempel havbunnen), en måte å feste på hverandre og evnen til å danne en stiv struktur .

"Moderne rev er et resultat av økologisk press, " sier geolog og studerer medforfatter Rachel Wood, også ved University of Edinburgh. Reefs bidrar vanligvis til å beskytte dyrene som skaper dem fra rovdyr, og de gir et middel til å høste næringsstoffer fra vannet. Studien antyder at disse naturlige utvalgstrykkene var i drift tidligere enn tidligere antatte forskere, sier hun.

Oppdagelsen vil drive forskere som studerer gamle revbyggere for å se tilbake for over 540 millioner år siden for andre tegn på skjelettrevsøkologi, sier Mary Droser, en paleobiolog ved University of California, Riverside.

I mellomtiden bygger Penny og hennes kolleger en tredimensjonal modell av revet fra skiver av stein som kommer tilbake fra deres feltsted for å undersøke Cloudina- revet ytterligere. Med hjelp av internasjonale samarbeidspartnere planlegger forfatterne å studere bergarternes geokjemi for å forstå hvordan oksygeninnholdet i gamle oceaner endret seg over tid - og hvordan dette påvirket dyreevolusjonen. «Vi forstår ikke helt hvordan man påvirker den andre, » sier Wood og noterer seg muligheten for at forandringen av oksygentilgjengelighet kunne ha drevet utviklingen av komplekst liv.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse og ble først publisert 26. juni 2014.