Duellerende nesebor: Vil det være duften av en rose eller en markørpenn?


De kommer i par, akkurat som ørene og øynene, men langt mindre er det kjent om hvordan våre nesebor sender søte og stinkende dufter til hjernen. Faktisk, til nå, hadde ingen lagt merke til at prosessen ofte involverer en duell av slags. "Human olfaction er ikke godt forstått, " sier Denise Chen, en psykologi professor ved Rice University i Houston og medforfatter av en studie om rivalisering av nostrils publisert i Current Biology . &quo

De kommer i par, akkurat som ørene og øynene, men langt mindre er det kjent om hvordan våre nesebor sender søte og stinkende dufter til hjernen. Faktisk, til nå, hadde ingen lagt merke til at prosessen ofte involverer en duell av slags.
"Human olfaction er ikke godt forstått, " sier Denise Chen, en psykologi professor ved Rice University i Houston og medforfatter av en studie om rivalisering av nostrils publisert i Current Biology . "Likevel tilbyr det et unikt vindu inn i bevissthet og bevissthet."
Når den menneskelige nesen sniffer, reiser luktene opp i neseborene og inn i hjernen. Dette skjer separat på venstre og høyre side av en ugjennomtrengelig vegg i nesen som kalles neseseptum, forklarer Chen. Så hva skjer når hver nesebor er utsatt for en annen duft? Betyr hjernen det som en blanding, eller velger den mellom dem?
Chen og hennes kolleger oppnådde 12 frivillige for å finne svaret. Under hvert av de 20 forsøkene ble to lukter presentert under nesene: "en rose i ett nesebor, en markørpenne i den andre, " sier Chen. Emner ble deretter bedt om å samtidig inhalere begge aromaene - med en enkelt sniff - og deretter rangere den resulterende lukten på en skala; venstre og høyre ekstremer representerte dominans av hver lukt, henholdsvis, og midten betydde en blanding.
Chen var overrasket over å finne at hvert enkelt emne opplevde et vekslende mønster av "luktende, hovedsakelig bare rose eller overveiende bare markør", sier hun. Hjernen kan tilsynelatende bare oppleve en duft om gangen, som viser seg å være det samme fenomenet som tidligere ble observert i visjon: Hvis du presenterer et annet bilde for hver øy, i stedet for å se en blanding av de to, ser en person en uforutsigbar vekslende mønster som omfatter de separate bildene. Det er en slags "slepebåt" mellom de to stimuliene, sier Chen.
Det neste trinnet var å finne ut akkurat der dette fenomenet oppstod. Etter at lukter reiser opp til venstre og høyre nesebor, blir olfaktoropplysningene hentet av nerveender i hver som til slutt møtes i hjernen, og derved løfte spørsmålet: Er slagmarken i nesepassasjen eller hjernen?
For å lære mer, forskerne "trengte" et enkelt nesebor i hvert fag - utsette det for rosen lukten i to minutter. "På samme måte som når du går inn i et varehus, kommer du først i parfymer. Da blir det veldig raskt, " sier Chen. Men ikke bare gjorde det eksponerte neseboret tilpasse seg aromaen, da forskerne presenterte rose duften til det andre neseboret etter den første to minutters eksponeringen, luktet rosen også mye mer svakt. Dette antyder at kampene i bukettene kan føres i hjernen, ifølge Chen: "Informasjon fra ett nesebor blir overført til det andre."
Den samme hjernenivå stimulus undertrykkelse dukket opp da forskerne utsatt alle 12 neser til en blanding av markør og ros lukt-den samme sammenblandingen til hver nesebor. I stedet for å lukte en blanding, opplevde de fleste emner den samme illusjonen av alternerende dufter.
Bevis for en mekanisme i neseborene oppsto imidlertid også. I et eget forsøk, etter at fagpersoner hadde tatt roser og markører (igjen, en i hver nesebor), byttet forskerne luktene. Den undertrykte lukten gjenvunnet nå sin styrke: neseboret som hadde blitt vant til markøren kunne nå lukte rosen og omvendt.
"Disse studiene gir en sjelden mulighet til å skille mellom oppfatning og stimulering, " sier Chen. Hun håper at lagets forskning vil generere fremtidige studier for å forstå hva som ligger bak dette fenomenet. "Hvis vi kunne forstå mekanismene som prosessen lukter, ville det være til nytte for naturvitenskap og i det lange løp bidra til å vurdere og kurere olfaktoriske lidelser, " sier hun.
Luktsansen er en "veldig ungdommelig forstand, " legger Chen til. "Jeg pleide å ha en utrolig følelse, men nå pales det når jeg sammenligner meg selv med studentene mine." Og med forverring i lukten, er smaken også tapt. "[Luktsansansen] påvirker livskvaliteten. Det er et ofte ignorert, men alvorlig problem."