FoodPro Preloader

Droste tropiske skoger forverrer klimaendringene


Forskere ved Brasiliens Nasjonalt Institutt for romforskning utgjorde at verdens største dammer utgitt 104 millioner tonn metan årlig og var ansvarlig for 4 prosent av menneskets bidrag til klimaendringer. LONDON - Store dammer bygget i tropene for å produsere vannkraft har lenge vært svært kontroversielle - og data samlet i Laos av et fransk team som studerer metanutslipp bekrefter at dammer kan legge til global oppvarming, ikke redusere den. I m

Forskere ved Brasiliens Nasjonalt Institutt for romforskning utgjorde at verdens største dammer utgitt 104 millioner tonn metan årlig og var ansvarlig for 4 prosent av menneskets bidrag til klimaendringer.

LONDON - Store dammer bygget i tropene for å produsere vannkraft har lenge vært svært kontroversielle - og data samlet i Laos av et fransk team som studerer metanutslipp bekrefter at dammer kan legge til global oppvarming, ikke redusere den.

I mange steinete områder med lav vegetasjon og befolkning, som i Island og andre nordlige fjellområder, er produksjonen av elektrisitet fra vannkraft klart en netto gevinst i kampen mot klimaendringer.

I Asia, Afrika og Sør-Amerika produseres imidlertid masser av metan fra dammer ved drukning av tropiske skoger i dem. For længe siden 2007 utgjorde forskere ved Brasiliens Nasjonalt Institutt for romforskning at verdens største dammer utgitt 104 millioner tonn metan årlig og var ansvarlig for 4 prosent av det menneskelige bidraget til klimaendringer.

Alvorlig kortsiktig trussel
Siden metan har en innvirkning på 84 ganger høyere enn 20 år enn den samme mengden karbondioksid, er dette en alvorlig kortvarig trussel mot å skyve planeten mot faregrensen for økende temperaturer med 2C.

Til tross for advarslene om at store dammer i tropene kan legge til klimaendringer, går regjeringer på å bygge dem - mens ofte hevder at store dammer er lik ren energi.

Den nye forskningen viser at metanavladningene sannsynligvis er enda verre enn dagens estimater.

I et forsøk på å finne ut nøyaktig hva farene og fordelene med store dammer i tropene kan være, har et fransk team fra Nasjonalt senter for vitenskapelig forskning studert Nam Theun 2-reservoaret i Laos - den største i Sørøst-Asia - før sin fylling, i mai 2008, helt til dags for å beregne de totale metanutslippene.

Tricky målinger
Metan er produsert av bakterier som fôrer på plantematerialet som drukner når dammen er fylt. Dette legges til av mer organisk materiale som blir vasket inn i det ved elver og regner.

Måling av metan som produseres er den vanskelige biten når den når atmosfæren på tre måter. Noen er oppløst i vannet og når atmosfæren ved diffusjon, noen går gjennom turbiner og slippes nedstrøms, og den tredje veien kalles ebullisjon - som betyr at metanbobler kommer direkte til overflaten og går rett inn i atmosfæren.

Det er disse siste gassutslippene som har vært så vanskelig å måle, men laget har utviklet automatiske måleinstrumenter som fungerer 24 timer i døgnet.

Nattlig variasjon
Målingene som ble utført på Nam Theun 2-reservoaret, gjorde det mulig for forskerne å vise at ebullisjon utgjorde mellom 60 prosent og 80 prosent av de totale utslippene fra reservoaret i de første årene etter fylling.

I tillegg varierer ebullisjon intensiteten om natten og sesongmessig. I løpet av de fire månedene av den varme tørre sesongen (midten av februar til midten av juni), kommer utslippene til sitt maksimum fordi vannstanden er lav. Daglige variasjoner styres av atmosfæretrykk: i løpet av de to daglige trykkfallene (midt på dagen og midten av natten) øker metanforstyrrelsen.

Ved hjelp av en statistisk modell ble dagens data relatert til atmosfærisk trykk og vannstand benyttet av forskerne til å rekonstruere utslippene ved ebullisjon over en kontinuerlig fireårsperiode, fra 2009 til 2013.

Nesten helt undervurdert
De oppnådde resultatene markerer betydningen av meget hyppige målinger av metanflux. De viser også at ebullisjonsprosessen - og dermed mengden av metan som sendes ut fra tropiske reservoarer i løpet av de første årene av driften - har helt sikkert vært undervurdert til nå.

For forskerne vil neste trinn være å kvantifisere diffusjon på overflaten av reservoaret og utslipp nedstrøms fra dammen til samme nivå av nøyaktighet. Dette vil gjøre det mulig for dem å fullføre vurderingen av metanutslipp fra dette reservoaret, og bedre vurdere hva de bidrar til den globale drivhuseffekten.

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på The Daily Climate, nyhetskilden for klimaendringer publisert av Environmental Health Sciences, et nonprofit mediefirma.

Hvordan en smittsom hundetumor gikk globaltDette er hvorfor Science elsker tvillingerBlade Runner: 18-Rotor "Volocopter" Flytter fra konsept til prototypeSjeldne FlareForstyrrer elektriske ladninger og magneter plass, på samme måte som en tyngdekraft gjør?Coral Clues Hint på Looming Global Warming SpikeGruppetanker: Forsker får $ 2,9 millioner for å videreutvikle sværm intelligensNy matematikk kunne nøytralisere patogener som motstår antibiotika