FoodPro Preloader

Droner Peer inne i en vulkan


Volcán de Fuego lever opp til sitt navn. Ikke bare gjør Guatemalas "Volcano of Fire" blåst kolonner av aske skyward flere ganger hver time, det blir også en sann inferno om en gang i måneden, når større utbrudd skyr truende lava og rusk nedover bakken. Denne sykliske oppførselen er sterkere, og forskerne lurer på om en eksplosiv utbrudd er nært forestående. I en mass

Volcán de Fuego lever opp til sitt navn. Ikke bare gjør Guatemalas "Volcano of Fire" blåst kolonner av aske skyward flere ganger hver time, det blir også en sann inferno om en gang i måneden, når større utbrudd skyr truende lava og rusk nedover bakken. Denne sykliske oppførselen er sterkere, og forskerne lurer på om en eksplosiv utbrudd er nært forestående. I en massiv utbrudd i 1974 rammet fjellet en askeskyer fire miles i himmelen og sendte en stor mengde ruskrampe ned på sidene. Et annet slikt utbrudd ville være et mareritt scenario for de 100.000 menneskene som nå bor i vulkanens skygge.

Men uten muligheten til å kikke inn i sitt farlige og utilgjengelige krater, har forskere slitt med å forutsi hva som er neste. Så tidligere i år sendte et team av vulkanologer og ingeniører droner for å fange hidtil usete bilder av kraterets aktivitet. "Fra et vulkanologisk synspunkt har vi aldri forestilt oss at vi ville se eksplosjoner så nært, " sier teammedlem Emma Liu, en vulkanolog ved Universitetet i Cambridge. "Det er spektakulært."

De pilotløse flyene avslørte en gigantisk kjegle som hadde dannet seg i kraterdager før en av Volcán de Fuego månedlige utbrudd. Liu og hennes kollegaer mistenker at keglen fortsatte å vokse høyere til - omtrent som et usikkert Jenga-tårn - det ble ustabilt og delvis kollapset, noe som utløste større lava og ruskstrømmer som en del av et mønster som gjentar semiregularly.

Forskere undersøkte Volcán de Pacaya ( 1 ) og Volcán de Fuego ( 2 ) ved hjelp av eksternt opererte fly. Getty Images ( 1 ); Hilsen av University of Cambridge, University of Bristol, og National Institute of Seismology, Volcanology, Meteorology and Hydrology ( 2 )

Ved å bygge videre på denne ideen, kan vulkanologer bidra til å forutsi mer nøyaktig når de sykliske utbruddene kommer. Einat Lev, en vulkanolog ved Lamont-Doherty Earth Observatory, som ikke var involvert i forskningen, kaller arbeidet "en fantastisk demonstrasjon av ny kunnskap om vulkaner generelt, og de guatemalske vulkaner som de [dronene] har gitt." Funnene er ikke publisert ennå.

Teammedlemmer planlegger å gå tilbake til Guatemala i november for å teste deres hypotes ved å observere krateret gjennom hele en syklus. Denne gangen vil deres droner bli utstyrt med nye instrumenter som også vil la dem prøve askekolonnen direkte - noe som kan hjelpe dem med å avgjøre om Volcán de Fuego skal ha en annen katastrofalt utbrudd.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert med tittelen "Flying into Volcanoes" in317, 5, 20 (November 2017)

Leserne svarer på februar 2017-utgavenKinas krig mot luftforurensning kan forårsake mer global oppvarmingHjerteslag: Musikk kan bidra til å holde kardiovaskulærsystemet i tuneHvordan Geckos får et grepFørste gangs rapporter fra olje- og gassindustrien avslører massive metanutslippVil den personlige jetpakken noensinne komme fra bakken?  [Lysbilde]Avian Silence: Uten fugler å disponere frø, er Guams skog forandretGaming the System: Videospillere hjelper forskere til å eliminere proteinfeltproblemet