FoodPro Preloader

Drilling for Certainty: Den siste i Fracking Health Studies


Fracking på Haynesville Shale nær Shreveport, Louisiana. I årevis har miljøvernere og gassboringsindustrien vært i stridsslag over mulige helseproblemer av hydrofragmentering. Men i stor grad har debatten - i tillegg til de nye rettssakene og de ulike foreslåtte forskriftene i en rekke stater - blitt bremset av mangel på vitenskap. I 201

Fracking på Haynesville Shale nær Shreveport, Louisiana.

I årevis har miljøvernere og gassboringsindustrien vært i stridsslag over mulige helseproblemer av hydrofragmentering. Men i stor grad har debatten - i tillegg til de nye rettssakene og de ulike foreslåtte forskriftene i en rekke stater - blitt bremset av mangel på vitenskap.

I 2011, da ProPublica først rapporterte om de ulike helseproblemene som rammet mennesker som bor i nærheten av gassboring, ble det kun utgitt en håndfull helsestudier. Tre år senere er vitenskapen langt fra avgjort, men det er stadig flere undersøkelser for ta i betraktning.

Nedenfor gir ProPublica en oversikt over noe av det arbeidet. De inkluderte studiene er på ingen måte en omfattende gjennomgang av den vitenskapelige litteraturen. Det er flere andre som kjennetegner kjemikaliene i fracking væsker, luftutslipp og utslipp av avfall. Noen presentere resultater av fellesskapsundersøkelser.

Likevel er det ennå ikke foretatt en langsiktig systematisk undersøkelse av bivirkninger av gassboring på lokalsamfunn. Forskere har pekt på mangel på finansiering tilgjengelig for store studier som et stort hinder for å takle problemet.

En gjennomgang av helserelaterte studier publisert i forrige måned i Miljøvitenskap og teknologi konkluderte med at den nåværende vitenskapelige litteraturen fremmer "både store bekymringer og store usikkerhetsfaktorer".

Likevel, for noen, venter på ytterligere vitenskap for å klargjøre disse usikkerhetene før du vedtar mer seriøse beskyttelser, er misvisende og farlig. Som et resultat har en rekke forskere og lokale aktivister presset på for mer aggressiv tilsyn umiddelbart.

Næringslivet har i stor grad vurdert de undersøkelser som er gjort til dags dato. Et antall som hevder å ha funnet høyere sykdomsnivå blant innbyggere som bor nær borebrønner - som stort sett anekdotiske og mindre enn overbevisende.

"Helsehelsevesenet har vært fraværende fra denne debatten, " sa Nadia Steinzor, en forsker på olje- og gassansvarsprosjektet i miljøvitenskapen, Earthworks.

Helseinstitusjoner har bare blitt involvert i stater som New York og Maryland hvor regulatorer reagerte på offentlighetens insistering på folkehelse og miljøvurderinger før de logget seg på fracking-operasjoner. Statene har for tiden et moratorium for fracking.

New York State Health Commissioner Nirav Shah gjennomfører faktisk en gjennomgang av helseundersøkelser for å presentere til guvernør Andrew Cuomo før han fatter en beslutning om å tillate fracking i staten. Det er uklart når resultatene av vurderingen blir offentlig tilgjengelige.

Andre stater som Pennsylvania og Texas har imidlertid vært mye mer støttende for gassindustrien. For eksempel har Texas bevilget tillatelser for fracking i stadig økende antall, samtidig som Texas Commission on Environmental Quality, byrået som overvåker luftkvalitet, har hatt en betydelig nedgang i budsjettet.

1. En utforskende studie av luftkvalitet nær naturgassoperasjoner. Personlig og økologisk risikovurdering, 2012.

Studien, utført i Garfield County, Colo., Mellom juli 2010 og oktober 2011, ble utført av forskere på The Endocrine Disruption Exchange, en ideell organisasjon som undersøker virkningen av lavt eksponering for kjemikalier på miljøet og menneskers helse .

I studien satte forskerne opp en prøvetakingsstasjon nær en brønn og samlet inn luftprøver hver uke i 11 måneder, fra da gassbrønnene ble boret til etter at den begynte å produsere. Prøvene frembragte bevis på 57 forskjellige kjemikalier, hvorav 45 mener de har potensial for å påvirke menneskers helse.

I nesten 75 prosent av alle innsamlede prøver oppdaget forskerne metylenklorid, et giftig løsningsmiddel som industrien ikke tidligere hadde oppgitt som til stede i boringen. Forskerne bemerket at det største antallet kjemikalier ble detektert i den første borefasen.

Mens denne studien katalogiserte de forskjellige kjemikaliene som ble funnet i luftutslipp fra gassboringsoperasjoner, reagerte den ikke på eksponeringsnivåer og deres potensielle effekter. Nivåene som ble funnet, oversteg ikke nåværende sikkerhetsstandarder, men det har vært mye debatt om hvorvidt dagens standarder tilstrekkelig adresserer potensielle helse trusler mot kvinner, barn og eldre.

Forskerne innrømmet sitt arbeid ble kompromittert av mangelen på full tilgang til boreområdet. Luftprøver ble samlet fra en stasjon nær det som kalles brønnplaten, men ikke selve platen.

Gassboringsindustrien har forsøkt å begrense offentliggjøring av informasjon om sin virksomhet til forskere. De har nektet å offentliggjøre de kjemikalier som brukes i fracking, vant gag-ordre i juridiske saker og begrenset forskernes evne til å komme seg nær deres arbeidsplasser. I et svært offentliggjort tilfelle i fjor ble en livslang gag-ordre pålagt to barn som var part i en juridisk sak som anklaget et gasselskap for usikre fracking-operasjoner som fikk dem til å bli syke.

I 2009 startet Independent Oil Association of America Energy In Depth, en blogg som konfronterer aktivister som kjemper for å forby fracking og utfordrer forskning som på noen måte skildrer fracking som usikre.

Energi i dybden reagerte på denne Garfield County studien og kritiserte sin mangel på riktig metode. Blogginnlegget stiller også spørsmål om objektiviteten til forskerne, og hevder at deres "tanker allerede var gjort opp".

Næringen har også utført sitt eget utvalg av studier.

I fjor ble det for eksempel publisert en industrifinansiert studie om metanutslippene fra fracking brønner i den prestisjetunge journalen, Proceedings of the National Academy of Sciences. Det konkluderte med at bare meget beskjedne mengder metan - en kjent bidragsyter til klimaendringer - ble sendt ut i luften under fracking-operasjoner.

Studien kom under sterk kritikk fra Cornellforsker Robert Howarth, som to år tidligere hadde utgitt arbeid som hevdet at metanutslipp fra skifergassoperasjoner var langt viktigere.

"Denne studien er bare basert på evaluering av steder og tider valgt av industrien, " sa han.

2. Fødselsutbytte og naturgassutvikling. Miljøhelseperspektiv, 2014.

Studien undersøkte babyer født fra 1996 til 2009 i landlige Colorado steder - staten har vært et sentrum for fracking i mer enn et tiår. Det ble gjort av Colorado School of Public Health og Brown University.

Studien hevdet at kvinner som bodde nær gassbrønner, hadde større sannsynlighet for å få barn født med en rekke feil, fra munnklemmer til hjerteproblemer. For eksempel hevdet det at babyer født til mødre som bodde i områder som var tett med gassbrønner, var 30 prosent mer sannsynlige å ha medfødte hjertefeil.

Forskerne var imidlertid ikke i stand til å inkludere data om mors helse, fødselspleie, genetikk og en rekke andre faktorer som har vist seg å øke faren for fosterskader fordi denne informasjonen ikke var offentlig tilgjengelig. En felles kritikk av mange vitenskapelige studier er at de ikke fullt ut analyserer muligheten for andre bidragende faktorer.

Studien er dermed under angrep fra både næringslivet og statens helsepersonell. I en uttalelse sa doktor Larry Wolk, statens sjefleder, "folk burde ikke rush til dommen" som "mange faktorer kjent for å bidra til fosterskader, ble ignorert" i studien.

Men Lisa McKenzie, en av lederens forfattere, sa at det var verdi for arbeidet.

"Hva jeg synes er dette for å fortelle oss, er at vi trenger å gjøre mer forskning for å tømme ut hva som skjer, og for å se om disse tidlige studiene holder opp når vi gjør mer streng forskning, " sa hun.

I Pennsylvania oppnådde Elaine Hill, en utdannet student ved Cornell University, data om gassbrønner og fødsler mellom 2003 og 2010. Hun sammenlignet deretter fødselsvektene hos babyer født i Pennsylvania, hvor en brønn var tillatt, men aldri boret og områder hvor brønner hadde blitt boret. Hill fant at babyene født til mødre innen 2, 5 kilometer (litt over 1, 5 miles) av borede gasssteder var 25 prosent mer sannsynlig å ha lav fødselsvekt sammenlignet med de i ikke-borede områder. Babyer anses å ha lav fødselsvekt hvis de er under 2500 gram (5, 5 pounds).

Hills arbeid er for tiden gjennomgått av et formelt vitenskapelig tidsskrift, en prosess som kan ta tre eller fire år.

3. Helsefare og ukonvensjonelle naturgassressurser. Vitenskapen til Total Miljø, 2012.

Mellom januar 2008 og november 2010 samlet forskere ved Colorado høgskolesamfunn prøver i Garfield County, Colo., Som har opplevd intensiv boring. Forskere fant tilstedeværelsen av en rekke hydrokarboner, inkludert benzen, trimetylbenzen og xylen, som alle har vist seg å utgjøre helserisiko på bestemte nivåer.

Forskere hevdet at de som levde mindre enn en halv kilometer fra en gassbrønn hadde en høyere risiko for helseproblemer. Studien fant også en liten økning i kreftrisiko og påstod at eksponering for benzen var en stor bidragsyter til risikoen.

"Fra dataene vi hadde, så det ut som at velfyllingsfasen var den sterkeste bidragsyteren til disse utslippene, " sa Lisa McKenzie, hovedforfatter av studien.

Under ferdigstillingsfasen av boring, presses en blanding av vann, sand og kjemikalier ned i brønnen ved høyt trykk, og tas deretter tilbake. Den gjenværende blandingen, som inneholder radioaktive materialer og noe av naturgassen fra den geologiske formasjonen, skal fanges. Men til tider kommer blandingen tilbake på trykk høyere enn systemet kan håndtere, og overskuddsgassen luftes direkte inn i luften.

"Jeg tror vi burde være fokusert på alt fra suppe til nøtter fordi mange av de potensielle farene ikke er rundt det hydrauliske sprøytesteget selv, " sa John Adgate, leder av Institutt for miljø- og yrkeshelse i Colorado Helsehøgskolen og medforfatter på studien.

Energi i dybden, bransjeblogg, reagerte lenge på denne studien og citerte flere "dårlige innganger" som hadde påvirket resultatene av studien. Forskernes forutsetninger og data ble kritisert. For eksempel hadde forskerne antatt at innbyggerne i Garfield ville forbli i fylket til 70 år for å kunne estimere tidsperioden over hvilke de ville bli utsatt for utslippene.

"Med mindre" byen "faktisk er et fengsel, er dette en fundamentalt feilaktig antagelse om lengden og omfanget av eksponering, sa Energy in Depth.

Fra ProPublica.org (finn den originale historien her); gjengitt med tillatelse.

Tordenvær hjelper med å bringe ozon ned til jorden10 måter Climate Science har avansert siden en ubeleilig sannhetHar Kina nok vann til å brenne kull?Continental Telescope Array kan bruke Usher Astronomy Revolution i AfrikaDe miljømessige farene ved Backyard Fire PitsPlast-Eating Worms kan inspirere Avfalls-nedbrytende verktøySolar Plane's Route for Around-the-World Flight RevealedKan raske reaktorer raskt løse plutoniumproblemer?