FoodPro Preloader

Ned i flammer


I den fremmede verden av embryonale stamceller, hvor Woo Suk Hwang fra Seoul National University en gang tok feltet med storm, så var forskere som hadde falt bak ham, nå klar over hvorfor: hans data var fakket. Hwangs anerkjennelse av fabrikasjon og under-bord-avtaler i fjor fjernes fra rekordet en av feltets mest lovende terapeutiske fremskritt - pasientspesifikke stamcellelinjer - og lot mange lure på hvor kraftig denne krisen, en som etikkekspert Jonathan Moreno ved Universitetet i Virginia kaller "den største oppførselskatastrofen i mikrobiologi", kan svinge debatten over embryona

I den fremmede verden av embryonale stamceller, hvor Woo Suk Hwang fra Seoul National University en gang tok feltet med storm, så var forskere som hadde falt bak ham, nå klar over hvorfor: hans data var fakket. Hwangs anerkjennelse av fabrikasjon og under-bord-avtaler i fjor fjernes fra rekordet en av feltets mest lovende terapeutiske fremskritt - pasientspesifikke stamcellelinjer - og lot mange lure på hvor kraftig denne krisen, en som etikkekspert Jonathan Moreno ved Universitetet i Virginia kaller "den største oppførselskatastrofen i mikrobiologi", kan svinge debatten over embryonale stamceller (ESC).

Fra og med 2004 rapporterte Hwang og hans kollegaer fantastiske fremskritt i asatisk celle-kjernefysisk overføring (ellers kjent som terapeutisk kloning), hvor kjerne av voksne celler ble satt i embryoer for å skape stamcellekolonier som var spesifikke for pasienter. Etter fjorårets åpenbaringer at bare en av disse suksessene faktisk fant sted - kloning av en hund - har stamcellefellesskapet slitt med å måle effekten.

I verste fall, sier Alan Colman fra ES Cell International i Singapore, "det kan føre til en forurensning av hele feltet" hvis offentligheten forvirrer det lille hjørnet av forskning som spores av koreanerne med vanlig arbeid på embryonale stamceller høstet fra preestablished linjer. Det arbeidet, den eneste typen finansiert av den amerikanske regjeringen, er ikke så vitenskapelig eller etisk usikker fordi den ikke krever nye humane egg. ESC-forskningsmotoren Andrew Fergusson, president for senteret for bioetikk og menneskelig verdighet, bekrefter dette resultatet, forutsi at denne debatten vil "gjøre den gjennomsnittlige amerikaneren mindre sannsynlig å støtte stamcelleforskning" når finansielle investeringer, etisk stramme gang og mangel på vitenskapelig bevis er tatt i betraktning. En slik reversering vil være katastrofal for amerikanske forskere, som stoler på offentlighetens entusiasme - oversatt til private donasjoner og statssponsorert lovgivning - snarere enn føderale dollar for støtte.

Men i beste fall har skandalen bare "tilbakestilt klokka" på terapeutisk kloning, slik at "feltet er bredt åpent", sier Evan Snyder fra Burnham Institute i La Jolla, California, som vil fortsette å forfølge forskning som ligner på det av koreanerne. Skreddersydde stamcellekolonier regnes som en avgjørende måte å studere patologi i en petriskål, slik at du kan gjøre alle slags fremskritt som er vanskelig å forutsi ellers, forklarer Douglas Melton, meddirektør for Harvard Stem Cell Institute, Han sier at hindringene for å lykkes der Hwang mislyktes, er hovedsakelig teknisk, ikke biologisk, og at pengene blir høstet i arbeidet, er fortsatt penger godt brukt.

Hvorvidt finansieringskilder vil være enige gjenstår å bli sett. Moreno påpeker at "effekten vil ikke være like stor som det kunne ha vært tilfelle for et år siden, " fordi fire stater - California, Connecticut, Illinois og New Jersey - allerede har gjort en økonomisk forpliktelse til embryonale stamcellearbeid . (Still New Jersey har nylig lagt inn sin stamcellemåling i 2005.) Med hensyn til institusjonell oppbakning, opines bioethicist Arthur Caplan fra University of Pennsylvania, er "pasientforfølgelse ikke budging" - absolutt en positiv notat for den voldsomme vitenskapen.

Utover fremtiden for forskning, kan det større spørsmålet være hvordan det vitenskapelige samfunn vil ta opp den tilsynelatende mangelen på beskyttelser mot mislighold. Forsvarere bemerker at Hwangs defekte vitenskap ville ha blitt fanget til slutt, da forsøkene trodde replikering av andre uavhengige partier. Og med hensyn til etisk ansvar peker de på Vitenskapsakademiets retningslinjer, publisert frivillig syv måneder før Hwangs bedrageri, og til at det ble fanget av andre forskere, som bevis på samfunnets selvkorrigerende natur.

Likevel, peer review-prosessen - som er nødvendig for å publisere papirer i vitenskapelige tidsskrifter - er ikke utformet for å avsløre rettferdig forseelse, selv de sterkeste advokatene må innrømme. De er enige om at fløyteblåsere ikke hadde kommet fram, Hwangs forfalskede data og uetiske midler til eggoppkjøp kunne ha gått ubemerket. Og denne åpenbaringen har i sin tur omarbeidet søkelyset om manglende lovgivning i inn-og utland.

"Det er blitt det vilde vesten der ute, med hver stat som gjør det som er fornøyd, " sier Steven Teitelbaum fra Washington University i St. Louis, som har lobbied for endringer i Bush-administrasjonspolitikken. "Vi har ingenting som sikrer at forskningen vil bli gjort etisk - lovene bør sendes på dette." Andre, inkludert Caplan, mener at internasjonale avtaler vil være nødvendige for å ta vare på bekymringer over eggsalg. En fare er at uten tilsyn kan nasjoner trekke seg bort fra den internasjonale stamcelleutvekslingen og samarbeidsforskningen helt. "Hvis det er forskjeller i standarder, kan landene bli isolerende, " sier Colman.

Denne nedgangen er sikker på å forekomme i minst en arena. Etter å ha sett hvordan Gerald Schatten fra University of Pittsburgh, en senior medforfatter som tilsynelatende spilte en mindre rolle i Hwangs eksperimenter, ble ført sammen i nedadgående spiral, sier Moreno, at folk vil tenke to ganger om samarbeid. Potensielle medforfattere av fremtiden kan nøye vurdere et prosjekt før samtykke til å gi navn til dem - og tidsskrifter kan bli presset for å overvåke mer nøye bidragene til alle involverte. Når det gjelder vitenskapelige forbindelser med Sør-Korea spesifikt, rapporterer Snyder at "noen av våre filantropiske støtte sendte en melding: i hovedsak:" Ikke samarbeide med koreanerne. " De har ingen problemer med feltet, men koreanerne er radioaktive nå. "

Endringer der må kanskje starte fra grunnen, der kulturen er "mettet med forvrengt patriotisme og ultranasjonalisme", skrev en professor i Seoul-universitetet i en koreansk herald redaksjonell. Noen forutsier enda en pendelskifte i måten vitenskapen utføres på. "Vi ser veldig streng regulering satt opp i Korea, " spekulerer Caplan. "De vil overemphasize høye standarder."

For alle spørsmålene som oppstår av lovbruddene, håper mange i virksomheten at publikum enkelt kan komme inn på den sanne lovbryteren: Hwang selv. Forskere tviler på at mannens omdømme vil komme seg, fordi "han hadde alle muligheter til å komme ren, men han fortsatte å skylde på andre mennesker, " påpeker Colman. Til slutt sier Moreno: "Dette handler ikke om dype spørsmål eller om etisk linjeovergang for forskning. Det handler om noe vi alle kan være enige om: vi burde ikke lyve."

Nedskalert: Ny Nano-enhet kan veie enkeltmolekylerHvorfor "Venus Rainbow" er egentlig en herlighetForskere lager første rom-temperatur single-electron transistorLong-Locked Genome of Ancient Man SequencedIslamic Artisans konstruert eksotisk nonrepeating mønster 500 år før matematikereKan et tall løse klimaendringene?Exxon Valdez la til hvileContinent-Wide Telescope bringer galaktisk svart hull i fokus