FoodPro Preloader

Tar Tar Sand Oil Øk risikoen for rørledninger?


En oljestrøm gjennom en Arkansas-underavdeling 29. mars er bare det nyeste eksempelet på rørproblemer i USA. I de siste ukene, måneder og år har diesel lekket fra en rørledning til våtmarker nær Salt Lake City; Olje har spilt inn i Yellowstone River i Montana; og omtrent 20.000 fat olje har spydd inn i Kalamazoo-elven i Michigan. Spørsm

En oljestrøm gjennom en Arkansas-underavdeling 29. mars er bare det nyeste eksempelet på rørproblemer i USA. I de siste ukene, måneder og år har diesel lekket fra en rørledning til våtmarker nær Salt Lake City; Olje har spilt inn i Yellowstone River i Montana; og omtrent 20.000 fat olje har spydd inn i Kalamazoo-elven i Michigan. Spørsmålet: Er problemet rørledningene selv eller hva de bærer?
Svaret kan være en uheldig kombinasjon av de to . Sikkert, infrastrukturen har problemer. USA er krysset over mer enn fire millioner kilometer av slike rørledninger, mange tiår gammel. Disse rørledninger vårer hundrevis av lekkasjer hvert år, de fleste små. Rørledningene kan mislykkes av grunner som strekker seg fra en traktorgraver, som utilsiktet rammer en til den langsomme, men stabile svekkingen fra korrosjon. "Det er ikke et spørsmål om, men når, " sier Susan Connolly, bosatt i Marshall, Mich., Rett i nærheten av hvor Kalamazoo-elven spillte opp i 2010 som følge av ekstern korrosjon.
Kritikere krever at rørledninger som bærer fortynnet bitumen eller "dilbit" - en tung olje som er ekstrahert fra tjærsand mint i Nord-Alberta - utgjør en spesiell risiko fordi de i forhold til mer konvensjonell rå må operere ved høyere temperaturer, som har vært knyttet til økt temperatur korrosjon. Disse rørledningene må også flyte ved høyere trykk som kan bidra til brudd også. Environmental Group Natural Resources Defense Council (NRDC) bemerker at rørledninger i det øvre Midtvesten som rutinemessig bærer olje fra tjære sanden har spilt 3, 6 ganger mer olje per rørledning mil enn det amerikanske gjennomsnittet. Arkansas og Kalamazoo ulykker involvert begge dilutt.
Kjemien til tjære sanden olje kan også bidra til korrosjon. Ved prosessering kokes tjære sanden for å separere bitumen fra den omkringliggende sanden og vannet og blandes deretter med fortynningsmiddel-hydrokarboner fremstilt sammen med naturgass for å gjøre oljen mindre viskøs og i stand til å strømme. Men likevel er den resulterende dilitten blant de laveste i hydrogen, så vel som den mest viskøse, svovelholdige og sure form av olje produsert i dag.
Noen tror at Arkansas-spillet kunne ha resultert fra bare denne kombinasjonen av alderen infrastruktur og økt stress fra dilbit, selv om en nøyaktig årsak ennå ikke er bestemt. Den bruddede Pegasus-rørledningen involvert i Arkansas-hendelsen kan bære nesten 100 000 fat olje per dag fra Illinois til Texas. Opprinnelig bygget på 1940-tallet for å bringe Texas-råolje opp til Illinois, hadde det blitt reversert de siste årene for å streame dilbit. Operatøren, ExxonMobil, ettermonterte 50-centimeterrøret for å kompensere for kravene til å presse tjærsandolje gjennom motsatt retning, men høyere temperaturer og trykk kan likevel ha bidratt til brukket eller spedde opp allerede eksisterende korrosjon, foreslå kritikere som f.eks. NRDCs Anthony Swift.
En undersøkelse fra Alberts regjering (pdf), tviler imidlertid på tanken om at dilbit er verre for rørledninger enn noen annen olje er. Det fant ut at dilbit ikke er etsende ved rørledningstemperaturer på så høyt som 65 grader Celsius, selv om det er svært korroderende ved raffineringstemperaturer over 100 grader C. Det er heller ikke den fine sanden som forblir i noen av de dilitterende rørledninger, selv om den danner Slam som må rengjøres. Den høyere temperaturoperasjonen kan til og med drepe bakteriene som bidrar til å korrodere rørledninger som bærer andre typer olje. "Det er ingen bevis for at dilbit forårsaker mer fiasko enn konvensjonell olje, " sier geolog John Zhou fra provinsregjeringsforskningsfirmaet Alberta Innovates under et intervju i november på en tur til tjære sanden; Zhou bidro til å forberede den canadiske provinsens analyse av dilbit. Amerikanske nasjonale akademier studerer for tiden problemet.
De gode nyhetene for innbyggerne i Arkansas er at et dilitterutslipp på land kan vise seg lettere å rengjøre enn en i vann. Takket være sin mer viskøse natur, sier Zhou, "det kommer ikke til å bevege seg veldig langt på et utslipp" - så lenge det ikke kommer inn i vannveiene, som det skjedde i Michigan. Uansett er sannsynligvis den sure lukten av dilbit i luften av Mayflower, Ark., Til alt fortynningsmiddelet fordamper. "Før du kommer inn i byen, kan du allerede lukte oljen, " sier Glen Hooks fra Sierra Club Arkansas, som besøkte spillplassen. "Det er ingen grunn til å stole på oljeselskaper når de sier rørledninger er trygge når det har vært utslipp etter utslipp etter utslipp."
Uhellet fremhever også noen av bekymringene rundt bygningen av den foreslåtte Keystone XL-rørledningen, som kunne bære 830 000 fat per dag av dilbit eller andre tar sands produkter 2.700 kilometer fra Alberta til Texas. Den rørledningen ville innlemme de nyeste teknologiene, for eksempel epoksybelegg og elektrisk strøm for å redusere korrosjon. Allikevel kan nye splitter nye rørledninger forårsake lekkasje: TransCanadas Keystone I-rørledning, som begynte å bære dilitter fra Alberta til USA Midtvesten i 2010, har allerede hatt 14 forskjellige lekkasjer (pdf).

12 Must-See Skywatching-arrangementer i 2012Jordens CO2 kunne spike til et nivå ikke sett siden dinosaureneHorror of Horror: Lusitania Sunk;  Giftgass på slagmarkenEPA beveger seg til å kutte metanlekkasje fra olje og gassSolsystemets måler kan ha oppstått av langvarige planetariske ringerSjeldne FlareBali Volcano: Indonesia Bestiller Umiddelbar Evakuering som Høyest Alert UtgittZoo Illogisk: Ugly Animals trenger beskyttelse mot utryddelse, også