FoodPro Preloader

Er økonomien i strid med lovene i fysikk?


SYRACUSE, NY - Finanskrisen og den etterfølgende globale lavkonjunkturen har ført til mye søksøk blant økonomer, hvorav de aller fleste aldri så det som kommer. Men var deres forutsetninger og modeller feil bare på grunn av mindre feil eller fordi dagens dominerende økonomiske tenkning bryter mot fysikkens lover? En lit

SYRACUSE, NY - Finanskrisen og den etterfølgende globale lavkonjunkturen har ført til mye søksøk blant økonomer, hvorav de aller fleste aldri så det som kommer. Men var deres forutsetninger og modeller feil bare på grunn av mindre feil eller fordi dagens dominerende økonomiske tenkning bryter mot fysikkens lover?

En liten, men voksende gruppe akademikere tror at sistnevnte er sant, og de er ute for å bevise det. Disse tenkene sier at den neoklassiske mantraen med konstant økonomisk vekst ignorerer verdens minkende energiforsyning ved menneskehetens fare, uten å ta hensyn til prinsippet om netto energiavkastning på investeringen. De håper at et sett med teorier de kaller "biofysisk økonomi" vil forbedre på neoklassisk teori, eller til og med erstatte det helt.

Men selv dette fremspringende feltet finner seg splittet, som det fremgår av den kraftige og ærlige frem og tilbake debatten forrige uke over hvor du skal gå neste. En leir sier at modellene viser at verden er på vei mot en dramatisk økonomisk sammenbrudd, ettersom energisvikt tar fatt, mens en annen leir mener at det fortsatt er tid til å snu skipet. Likevel ser alle biofysiske økonomer bare svært dystre utsikter for fremtiden for moderne sivilisasjon, og legger et helt nytt snurr på uttrykket "den dystre vitenskapen."

I forkant av uken møtte ca 50 forskere i økonomi, økologi, ingeniørfag og andre felt ved Statens Universitet i New Yorks College of Environmental Science and Forestry for deres andre årlige konferanse om biofysisk økonomi. De nye feltaksjene har en økologisk økonomi, en mye mer etablert disiplin med konferanser som skryter hundrevis av deltakere, men det relativt mindre antallet biofysiske økonomers utøvere tror at deres er en mye mer grunnleggende og truer form for økonomisk resonnement.

"Virkelig økonomi er studiet av hvordan folk forvandler naturen til å møte deres behov, " sa Charles Hall, professor i systemøkologi ved SUNY-ESF og arrangør av begge sammenkomster i Syracuse. "Neoklassisk økonomi er uforenlig med termodynamikkloven."

I likhet med Hall er mange biofysiske økonomiske tenkere trent i økologi og evolusjonær biologi, felt som gjør det bra å bryte ned den naturlige verden i noen grunnleggende lover og regler, akkurat som fysikere gjør. Selv om ikke alle fortalere av den nye energisentriske akademiske studien har blitt formelt trent i økonomi, lærer lærere fra andre felt, spesielt økologi, at deres ferdigheter gjør at de kan se den globale økonomien på en måte som vanlige økonomer ignorerer.

Sentralt i deres argument er en forståelse for at overlevelsen til alle levende vesener er begrenset av begrepet energiavkastning på investering (EROI): at alle levende ting eller levende samfunn kan overleve bare så lenge de er i stand til å få mer netto energi fra enhver aktivitet enn de bruker under utførelsen av den aktiviteten.

For eksempel, hvis en ekorn brenner energi å spise nøtter, hadde disse mutterene bedre gi ekorn mer energi igjen da det utgjorde, eller ekornet vil uunngåelig dø. Det er en regel som ligger til grunn for å studere dyre- og planteadferd, og det menneskelige samfunn bør ikke se på noe annet, da selv teknologisk komplekse samfunn fortsatt styres av EROI.

"Det grunnleggende problemet er veldig grunnleggende: Hvorfor skal økonomien være samfunnsvitenskap, fordi det handler om ting?" Hall sa.

'Peak oil' omfavnet
Den moderne biofysiske økonomibevægelsen kan være relativt ung, men ideene i dets røtter er ikke.

I 1926, Frederick Soddy, en kjemiker som ble tildelt Nobelprisen bare noen få uker før, utgav «Rikdom, Virtual Wealth and Debt», en av de første bøkene å argumentere for at energi skal ligge i hjertet av økonomi og ikke levere- etterspørselskurver.

Soddy kritiserte også tradisjonelle pengepolitiske teorier for tilsynelatende å ignorere det faktum at "ekte rikdom" stammer fra å bruke energi til å forvandle fysiske gjenstander, og at disse fysiske gjenstandene uunngåelig er underlagt lovene om entropi, eller uunngåelig nedgang og oppløsning.

Den skarpeste forskjellen mellom biofysisk økonomi og den mer utbredt "Chicago School" -tilnærmingen er at biofysiske økonomer lett aksepterer toppoljeshypotesen: at samfunnet nærmer seg det punktet der global oljeproduksjon vil toppe og deretter jevne ned.

USA er holdt som det viktigste eksemplet. Selv om USA fortsatt er verdens tredjestørste produsent av olje, stoppet oljeproduksjonen sin for å vokse mer enn et tiår siden, og har flatt seg eller jevnt falt siden. Andre en-robuste oljeproduserende land har opplevd lignende produksjonskurver.

Men den viktigere indikatoren, biofysiske økonomer sier, er det faktum at den amerikanske oljebransjens energiavkastning på investering har vært jevn glidende siden begynnelsen av århundret.

Gjennom å analysere historiske produksjonsdata, sier ekspertene at petroleumsektorens EROI i dette landet var om lag 100 til 1 i 1930, noe som innebærer at man måtte brenne ca 1 fat olje til energi for å få 100 fat ut av bakken. På 1990-tallet antas det at tallet gikk til mindre enn 36-til-1, og videre ned til 19-til-1 innen 2006.

"Hvis du går fra å bruke en 20-til-1-drivstoff til en 3-til-1-drivstoff, er det økonomisk garantert, " ettersom ingenting er igjen for annen økonomisk aktivitet, sier Nate Hagens, redaktør for den populære toppoljen blogg "The Oil Drum."

"Hovedproblemet med neoklassisk økonomi er at det behandler energi som det samme som enhver annen råvareinngang i produksjonsfunksjonen, " sa Hagens. "De analyserer det i dollar og behandler det på samme måte som de ville vanter eller ørepynt eller egg ... men uten energi, kan du ikke ha noe av det andre."

Det er heller ikke bevaring eller energieffektivitet svaret. I sin presentasjon noterte Henshaw at det internasjonale energibyråets egne data viser at energiforbruket dobler hvert 37 år eller så, mens energiproduktiviteten tar omtrent 56 år å fordoble.

Faktisk synes den lille verdenen av biofysiske økonomer å være enige om at energi og ressursvern er meningsløst i det økonomiske systemet, slik det nå forstås, i motsetning til det man kan forvente. Slike anstrengelser er bemerkelsesverdige da den kjøper verden litt mer tid, men målet er uunngåelig det samme. En gallon bensin som ikke brennes av en amerikaner, vil bli brent av noen andre uansett.

Andre topper?
Selv om ikke så tett studert, teoretiserer biofysiske økonomer at toppoljefenomenet gjelder for alle ikke-fornybare ressurser, spesielt energivarer. Proponenter av feltet sier at de beveger seg nærmere forståelsen "peak gas" og "peak coal". Forbruk av mange av verdens mest verdifulle mineraler kan også se at disse ressursene nærmer seg utmattelse, i tillegg sier de.

Og ingen mengde teknologi kan fikse problemet. Hagens påpeker at oljeutvinning har utviklet seg i løpet av begynnelsen av 1900-tallet, og likevel må bedrifter bruke mye mer energi for å få mindre og mindre olje enn de gjorde da.

"Det er ikke at det ikke er teknologi, " sa Hall. "Spørsmålet er at teknologien er i et løp med uttømning, og det er et helt annet konsept. Og vi tror at vi kan vise empirisk at utmattelse er å vinne, fordi energienes avkastning fortsetter å falle for gass og olje."

Den mest pessimistiske av den biofysiske økonomilytten ser den oljedrevne verdensøkonomien slipe raskt, muligens innen 10 år. De jobber for å få meldingen ut, men ikke alle tror at deres jevnaldrende i andre yrker vil lytte.

«Selvfølgelig prøver jeg å sende en melding, » sa Joseph Tainter, leder av Utah State Universitys miljø- og samfunnsdepartement. "Jeg forventer ikke at det er noen der ute for å motta det."

Reprinted fra Greenwire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

50 år siden: "Metropolitan Segregation"Hvordan amerikanske forskere gjør bryteren til den store Hadron ColliderDiscovery of the Top Quark [Fra arkivet]New York Fracking Report Underscores Quake, klimatiske risikoerClimbing Mount Immortality: Død, kognisjon og sivilisasjonHvordan Tesla Motors bygger en av verdens sikreste biler [Video]Den nærmeste eksoplaneten til jorden kan være "svært beboelig"Radioaktivt jod fra Fukushima Funnet i California Kelp