Finnes mytiske skapninger? Vis meg kroppen


Redaktørens merknad: Denne historien ble opprinnelig publisert i mai 2003-utgaven av . Verden mistet skaperne av to av de mest berømte biopakene nylig: Douglas Herrick, far til den risible latterlige jackalopen (halv jackrabbit, halve antilope), og Ray L. Wallace, faderforelder for den mindre absurde Bigfoot.

Redaktørens merknad: Denne historien ble opprinnelig publisert i mai 2003-utgaven av .

Verden mistet skaperne av to av de mest berømte biopakene nylig: Douglas Herrick, far til den risible latterlige jackalopen (halv jackrabbit, halve antilope), og Ray L. Wallace, faderforelder for den mindre absurde Bigfoot. Jackalopen gir en latter som svar på slike perifere hokum som jaktlisenser solgt bare til de som har IQs mellom 50 og 72, flasker av den sjeldne, men rike jackalopmelken, og ytterligere evolusjonære hybrider som jackapandaen. Bigfoot derimot, mens det noen ganger utløser en akerbisk snicker, har større troverdighet for en enkel evolusjonær grunn: store hirsute aper driver for tiden Afrika, og minst en art av en gigantisk ape - Gigantopithecus - blomstret noen hundretusener for mange år siden sammen med våre forfedre.

Er det mulig at en ekte Bigfoot lever til tross for den posthumøse tilståelsen av Wallace-familien at det bare var en praktisk vits? Sikkert. Tross alt, selv om Bigfoot-fortalerne ikke bestrider Wallace-hoaxen, merker de riktig på at historier om den gigantiske Yeti som bor i Himalaya og Native American lore om Sasquatch som vandrer rundt Stillehavet Nordvest, oppsto lenge før Wallace trakk sin prank i 1958.

Faktisk var det gjennom hele mye av det 20. århundre helt klart å spekulere om og søke etter Bigfoot, som det var for skapelsene til Loch Ness, Lake Champlain og Lake Okanagan (Skottlands Nessie, Det nordøstlige Amerikanske Champ og British Columbia Ogopogo, henholdsvis). Vitenskapstrafikk i det oppløselige, så for en gang var disse andre kimærene berettiget til våre begrensede utforskende ressurser. Hvorfor gjør de ikke nå? Studien av dyr hvis eksistens ennå ikke er bevist er kjent som kryptozoologi, et begrep laget på slutten av 1950-tallet av belgisk zoolog Bernard Heuvelmans. Cryptids, eller "skjulte dyr", begynner livet som uklare fotografier, kornete videoer og utallige historier om rare ting som går ned i natten. Cryptids kommer i mange former, inkludert de ovennevnte gigantiske pongidene og innsjømonstrene, så vel som sjøserpenter, gigantiske blekksprut, slanger, fugler og til og med levende dinosaurer.

Årsaken cryptids fortjener vår oppmerksomhet er at nok vellykkede funn har blitt gjort av forskere basert på lokale anekdoter og folklore at vi ikke kan forkaste alle påstandene a priori. De mest kjente eksemplene er gorillaen i 1847 (og fjellgorillaen i 1902), den gigantiske pandaen i 1869, okapi (en korthalset slektning av giraffen) i 1901, Komodo-dragen i 1912, bonoboen (eller pyggen sjimpanse) i 1929, megamouth haien i 1976 og den gigantiske gecko i 1984. Cryptozoologists er spesielt stolte av fangsten i 1938 av en coelacanth, en arkaisk utseende arter av fisk som hadde vært antatt å ha utgått i Kreten.

Selv om funn av tidligere uoppdagede arter av insekter og bakterier blir publisert rutinemessig i annalene av biologi, er disse tilfellene oppsiktsvekkende på grunn av deres nyhet, størrelse og likhet med kryptide kusiner Bigfoot, Nessie, et al. De har også felles - en kropp! For å kunne nevne en ny art, må man ha et typeprøve-en holotype, hvorfra det kan gjøres detaljert beskrivelse, fotografier tatt, modeller kaster og en faglig vitenskapelig analyse utarbeidet.

Hvis slike kryptider fortsatt overlevde i innlandet i Nord-Amerika og Asia, ville det sikkert ha blitt oppe nå. Så langt har vi alle regnskapene. Anecdoter er et godt sted å starte en undersøkelse, som i seg selv ikke kan verifisere en ny art. Faktisk, med ordene fra samfunnsvitenskapsmannen Frank J. Sulloway fra University of California på Berkeley-ord som bør forhøyes til en hemmelighet: "Anecdoter gjør ikke en vitenskap. Ti anekdoter er ikke bedre enn ett, og hundre anekdoter er ikke bedre enn ti. "

Jeg jobber med Sulloways maksimal hver gang jeg støter på Bigfoot-jegere og Nessie-søkere. Deres fortellinger gjør for gripende fortellinger, men de gjør ikke lydvitenskap. Et århundre har blitt brukt på å lete etter disse chimeriske skapningene. Inntil en kropp er produsert, er skepsis det rette svaret.

Når det kommer til fotosyntese, utfører planter kvantumberegningOceanic Dead Zones Fortsett å spreAstronautene tar første biter av salat vokst i rommetSoaring City SlickersVil fornyet interessen for kjernefysisk kraft gjenopplive uranindustrien?Hva er neste for NASAs nye astronautklasse?Gå FjerdeTopp Sci / Tech Gaver 2003