Gjøre sjiraffer flyte?


Hvis du droppet en giraffe inn i en dyp vannkilde, ville det flyte, eller ville det synke? Hvis det kunne flyte, ville det svømme raskt og trygt til nærmeste bit av land, eller ville det svinge rundt hjelpeløst og drukne? Merkelig som det kan virke, de flytende og svømmende evner av sjiraffer - eller snarere deres antatte mangel på flytende og svømmemuligheter - har ofte blitt skrevet om av eksperter. Det

Hvis du droppet en giraffe inn i en dyp vannkilde, ville det flyte, eller ville det synke? Hvis det kunne flyte, ville det svømme raskt og trygt til nærmeste bit av land, eller ville det svinge rundt hjelpeløst og drukne?

Merkelig som det kan virke, de flytende og svømmende evner av sjiraffer - eller snarere deres antatte mangel på flytende og svømmemuligheter - har ofte blitt skrevet om av eksperter. Det har blitt hevdet at giraffer "synker som steiner" og "kan ikke svømme, selv i en nødsituasjon", og at "elver er en ugjennomtrengelig barriere for dem." Selv om noen få sjeldne fotografier og segmenter av film viser at sjiraffer vil vasse inn i dypet elver når de er nødt til, bestemte observasjoner av dem som svømmer, har ennå ikke blitt rapportert.

En måte å undersøke oppførselen til sjiraffer i vann ville være å skyve en til et dypt basseng og observere resultatene. Etiske og praktiske bekymringer gjør dette hypotetiske eksperiment umulig, så jeg tenkte på en annen løsning. Inspirert av ren nysgjerrighet nærmet jeg Donald Henderson fra Royal Tyrrell Museum of Palaeontology i Drumheller, Alberta, som hadde opprettet en tredimensjonal beregningsmodell av en giraffe for et annet prosjekt og hadde også testet oppdrift av forskjellige levende og utdøde dyr ved å bruke flotasjon-simulerende programvare. Kan Henderson, lurte på, teste oppdriften av sin "digitale giraffe" på samme måte? Hvis han kunne, kan vi kanskje løse dette spørsmålet en gang for alle.

For å sammenligne modellens akvatiske oppførsel med den for andre dyr, utførte vi beregninger for å bestemme en nedsenket giraffs sentre av masse og oppdrift, motstanden det oppsto når du beveget lemmer og friksjonen det oppstod over hele overflaten. Vi måtte ta hensyn til sjiraffens uvanlig formede lunger, som har vært gjenstand for uenighet blant eksperter. Etter å ha tweaked modellen for å gjøre det så troverdig som mulig, var vi klar til å se om giraffen kunne flyte og svømme. Vår analyse og konklusjon vises nedenfor:

  • Den tykke forben og skulderregionen ville trekke den fremre halvdelen av dyret nedover, og tvinge nakken til en nær-horisontal stilling.
  • Girafens relativt høye tetthet, særlig i lembebenene, ville få den til å ligge svært lav i vannet, og det ville lide av høyt drag.
  • Dyret måtte holde hodet oppover i en ubehagelig vinkel, og det ville ikke være i stand til å bevege nakken opp og ned i samspill med lembebevegelsene.

Konklusjon
Giraffer kan flyte, men de ville være klumpete og ustabile i vannet.

Diskusjon
Å teste svømmemulighetene til en giraffe kan virke som en lunefull øvelse. Men å analysere spørsmålet er av stor interesse for alle som er involvert i biologi eller forvaltning av dyrene. Vår studie viste også at forskere kunne stole på datasimuleringer for å hjelpe til med å undersøke fascinerende spørsmål i biomekanikk.

OM AUTOREN (S)

Naish er en paleontolog og vitenskapsforfatter tilknyttet University of Portsmouth i England.

Siste nytt