FoodPro Preloader

Har luftforurensende stoffer en rolle i tarmsykdom


Klokken 22 hadde Mark Rievaj en stor kjærlighet: fartskøyter. Dag og natt tilbrakte han på Calgary-banen, og sto for en ettertraktet posisjon på Canadas landslag. Han hadde den beste sesongen av hans amatørkarriere da han la merke til et lite sprekk på hans anus. "Jeg miste blod, ikke mye, men litt hver dag, " husker Rievaj. I fl

Klokken 22 hadde Mark Rievaj en stor kjærlighet: fartskøyter. Dag og natt tilbrakte han på Calgary-banen, og sto for en ettertraktet posisjon på Canadas landslag. Han hadde den beste sesongen av hans amatørkarriere da han la merke til et lite sprekk på hans anus.

"Jeg miste blod, ikke mye, men litt hver dag, " husker Rievaj.

I flere måneder har legene slitt seg for å gjøre en diagnose som Rievajs jernnivå - og energi - plummeted og hans skøyteprestasjon svimlet. Til slutt lærte han at han hadde Crohns sykdom.

Over hele verden, anslagsvis 5 millioner mennesker lider av Crohns eller ulcerøs kolitt, sykdommer i mage-tarmkanalen kollektivt referert til som inflammatorisk tarmsykdom.

I de senere år har forskere identifisert gener som kan utgjøre så mye som 25 prosent av disse sykdommene. Men nå begynner de å se bortom det menneskelige genom til miljøet for svar. Et lite, men økende antall studier tyder nå på at luftforurensende stoffer kan spille en rolle i tarmsykdommer.

Virkningen av luftforurensning på lungene og hjertet har blitt mye dokumentert i flere tiår. Men til nå har få forskere tatt hensyn til mage-tarmkanalen.

"Vi har en tendens til å tenke på luftforurensning når det gjelder lungesykdom, men også GI-systemet blir bading i det hele tiden. Fint forurensningspartikler blir ryddet fra luftveiene ved slimhinner som gjør veien til tarmen, "sa Karen Madsen, en gastroenterologisk forsker ved Universitetet i Alberta i Edmonton.

Noen bevis tyder på inhalering av fine partikler eller soot, kan forstyrre immunforsvaret og utløse betennelse i tarmen ved å gjøre det mer permeabelt og forandre dets normale bakterier.

Små luftbårne partikler, som hovedsakelig kommer fra drivstoffforbrenning, er et verdensomspennende problem. I USA bor mer enn 44 millioner mennesker i områder som overstiger føderale helsestandarder for fine partikler, ifølge American Lung Association.

Edmonton, hovedstaden i Alberta, rangert som den canadiske byen med høyest gjennomsnittlige årlige nivåer av fin partikler i 2010, med nivåer som ligner på Chicago, nesten tre ganger dens størrelse. Skogbranner, bilutslipp og drivstoff til oppvarming av boliger og bedrifter er store kilder i Alberta.

I Rievajs innfødte Canada antas halvparten av 1 prosent av befolkningen å lide av tarmsykdommer - den høyeste forekomsten av noe land. Det er sannsynligvis mange grunner til høy rente. Forskere i Canada, inkludert Madsen og Rievajs egen lege, Dr. Gilaad Kaplan, en gastroenterolog ved University of Calgary i Alberta, kaster miljøet for ledetråder.

"Å forstå risikofaktorene kan hjelpe oss med å redusere risikoen og forhindre at folk får sykdommen i første omgang, " sa Kaplan.

Likevel er vi fortsatt veldig tidlig i vår forståelse av hvilken rolle luftforurensning kan spille i mage-tarmsykdom, sier Dr. Eric Benchimol, en barnlig gastroenterolog ved Children's Hospital i Øst-Ontario i Ottawa.

En studie fra Kaplan og kolleger fant at personer i Storbritannia mellom 5 og 23 år med høyere eksponering for nitrogendioxyd, en del av trafikkutslipp, var mer enn dobbelt så sannsynlig å utvikle Crohns sykdom som unge med mindre eksponering. Imidlertid ble det ikke funnet noen sammenheng mellom nylig diagnostiserte tilfeller av tarmsykdommer som helhet og totale nivåer av luftforurensning.

En studie av sykehusinnleggelser i Wisconsin viste også at utslipp av høy luftforurensning var forbundet med en 40 prosent økning i graden av tarmsjukhusinnleggelser i 2002. Forfatterne sto for karbonmonoksid, svoveldioksid, nitrogenoksid, flyktige organiske kjemikalier og fin partikkelformet materiale.

"Tror jeg at luftforurensning er årsaken til Crohns sykdom eller ulcerøs kolitt? Absolutt ikke, sa Kaplan, "men det kan bidra til den komplekse naturen til hvordan disse sykdommene utvikler seg."

Kaplan-teamet fant også at i Montreal og Edmonton var beredskapsbesøk for magesmerter uten kjent årsak noe høyere blant 15- til 24-åringer på dager da nivået av visse luftforurensende stoffer ble forhøyet.

En annen studie fant en sammenheng mellom smog og blindtarmbetennelse. Høye nivåer av ozon, smogens hovedbestanddel, var knyttet til økt risiko for et sprengningsvedlegg i en undersøkelse på mer enn 35.000 personer på tvers av 12 kanadiske byer mellom 2004 og 2008. Kaplan og kollegaer anslått en 11-22 prosent økt risiko for brast vedlegg med hver økning på 16 deler per milliard ozon i gjennomsnitt de siste syv dagene.

Det er uklart hvordan nøyaktig luftforurensning kan bidra til gastrointestinal sykdom, men noen eksperter mener at bakterier kan ha noe å gjøre med det. Mange av de 160 genregioner som er involvert i utviklingen av tarmsykdommer, regulerer også hvordan immunsystemet gjenkjenner og interagerer med trillioner bakterier som finnes i menneskets tarm.

"I tarmen har du en barriere mellom immunforsvaret og bakteriene som bor der. Det er viktig at barrieren blir opprettholdt, "sa Madsen.

Luftforurensningspartikler kan forstyrre barrieren ved å gjøre tarmen mer permeabel for bakterier og muligens endre bakteriens sammensetning. Studier med mus viser at forurensningspartikler gjør tarmen mer gjennomtrengelig.

"Disse endringene kan føre til betennelse og kan sette opp noen som er genetisk utsatt for inflammatoriske tarmsykdommer, " sa Kaplan. Madsen la til at tarm permeabilitet pluss genetiske feil "er en ekte dobbel whammy."

Andre studier har vist at luftforurensning kan føre til en økning i inflammatoriske partikler kalt cytokiner som sirkulerer gjennom hele kroppen, inkludert tarmkanalen. Noen av disse partiklene kan spille en rolle i utviklingen av tarmsykdommer.

"Samspillet mellom tarmmikrobiomet og immunforsvaret er virkelig i forkant med IBD-undersøkelsen. Luftforurensningsforskningen ser lovende ut, men akkurat nå er det fortsatt for tidlig å vite om koblingen er ekte, sier Dr. Melissa Rosen, en gastroenterolog ved New York Universitys Langone Medical Center.

Likevel vil pasienter som Rievaj trolig aldri kunne identifisere den eksakte årsaken til sykdommen deres.

Sammen med luftforurensning, er røyking, lavt vitamin D-nivå, vokser opp i et bymiljø og spiser mye kjøtt og sukker, alle involvert som risikofaktorer for tarmsykdommer.

"Ingen faktor forklarer hele historien. Hver er bare en del av et ufullstendig puslespill. Vi samler nå bitene og begynner å sette dem på bordet, sa Kaplan.

Rievaj tenkte ikke mye på hvilke faktorer som kan ha forårsaket sykdommen hans. "Da jeg først fikk diagnosen, ville jeg ikke lytte til legene som fortalte meg at jeg kanskje ikke kunne konkurrere på det nivået lenger. Som enhver idrettsutøver ønsket jeg å være anomali. "

Men de fysiske begrensningene viste seg for mye. Etter to år hengte Rievaj sine skøyter for godt. "En av de mest frustrerende tingene kunne ikke pensjonere på mine egne vilkår, " sa han.

Årene med tarmbetennelse har også tatt toll på andre systemer i kroppen. Rievaj lider av det høyeste stadiet av levercirrhose; han vil trenge en ny lever i de neste årene og kan møte fjerningen av hele tykktarmen.

"For meg personlig vet jeg ikke at forskningen vil ha mye innflytelse, " sa han. "Men mine fire barn, som har en høyere risiko for å utvikle sykdommen, håper jeg det hjelper dem."

Hva er torv tå?George Church: De-Extinction er en god ideForsker: Ban patenter på geoengineeringsteknologiSpacecraft oppdager partikkel akselerator på SaturnArctic Sea Ice Hits Record Lav Vinter PeakDiminutive Discovery: Moon-Size Exoplanet Circling Sunlike Star Smallest YetContinental Telescope Array kan bruke Usher Astronomy Revolution i AfrikaMed One Space Observatory Down, bruker NASA en annen til kart CO2