FoodPro Preloader

DNA Test Pinpoints Elephant Poaching, Aiding Conservation


I 1989 var mer enn halvparten av afrikanske elefanter blitt slaktet for sine tusks. Det året forbød konvensjonen om internasjonal handel med truede arter (CITES) internasjonal forsendelse av elfenben, og kombinert med utenlandsk hjelp for å hjelpe afrikanske land til å bekjempe poaching, nesten umiddelbart stoppet sin handel. Me

I 1989 var mer enn halvparten av afrikanske elefanter blitt slaktet for sine tusks. Det året forbød konvensjonen om internasjonal handel med truede arter (CITES) internasjonal forsendelse av elfenben, og kombinert med utenlandsk hjelp for å hjelpe afrikanske land til å bekjempe poaching, nesten umiddelbart stoppet sin handel. Men da elfenbensprisene krypte opp i 1990-tallet og begynnelsen av 2000-tallet, kom poaching tilbake. I juni 2002 tok tjenestemenn i Singapore en beholder fra Malawi fylt med 6, 5 tonn elfenben som krever dødsfall på så mange som 6.500 afrikanske elefanter. Ved hjelp av en ny DNA-test spores forskere tilbake til elefanter fra Zambia, som bekrefter frykt for at en fornyet slakting pågår, men også øker håp om at et forbud kan håndheves ved å fremskaffe bevisene som trengs for å finne ut hvor stifterne opererte.

Ved hjelp av mikrosatellitt-DNA samlet inn fra elefantfett opprettet bevaringsbiolog Samuel Wasser fra University of Washington og hans kollegaer et genetisk kart over de varierende elefantpopulasjonene i Afrika. Ved å utvinne DNA fra de fangede tusksene, var Wasser og hans lag i stand til å fastslå at mye av smuglingen kom fra Zambia. "Vi kan fortsatt ikke si at alt kommer fra Zambia, " sier Wasser. "Men sikkert gjorde det meste av det."

Beslag på smugling i elfenben har vært på vei siden 1990-tallet; Fra august 2005 til august 2006 ble 12 forsendelser av afrikansk elfenben til 23 461 kilo (25, 86 tonn) beslaglagt på vei til Asia til tross for CITES-forbudet, ifølge en rapport utgitt i Prosedyrene ved Det nasjonale vitenskapsakademiet. Men rapporterer medforfatter Bill Clark, en politimann for dyreliv, som anslår at dette beløpet representerer 10 prosent eller mindre av elfenben-svartmarkedet, noe som betyr at så mange som 23 000 elefanter blir drept årlig for å brenne denne ulovlige handel, som kan koste $ 750 et kilo for en høy kvalitet tusk. "Det er et lovlig marked der ute. CITES forhindrer bare at folk frakter elfenben over grenser, " skriver Wasser. "Det betyr at alle disse smuglerne må gjøre er å få det inn i landet, så er de hjemme fri og de skal drepe."

Kriminelle syndikater, forført av fortjeneste som skal gjøres, blir ikke avskrekket av forbud mot elefantjakt. Sudanese Janjaweed militser slaktende elefanter i Tsjad, sender somaliske krigsherrer sine soldater til Kenya for å drepe elefanter og andre organiserte gjenger ulovlig jakte på de store pattedyrene i hele Afrika, ifølge Clark. Dårlig finansierte park rangers er ingen match for de voldelige, velorganiserte poachers, som dreper lovhåndhevelse agenter som kommer i veien. "[Park rangers] blir betalt til $ 54 per måned. En poacher får $ 40 per kilo, og en typisk elefant vil gi 10 kilo elfenben, sier Clark. "Det er nesten et års lønn for en ranger. Det er et enormt økonomisk incitament, og det kommer fra Fjernøsten."

Forbrukere i Kina og Japan pris elfenben som status symbol for signatur frimerker og andre varer, men asiatiske elefantpopulasjoner har blitt redusert til rester. Ingen av disse landene har vist stor interesse for å spre seg ned på den ulovlige handel med afrikanske elefant-tusener. Mens Japan søkte og mottok en tillatelse fra CITES til å bli en juridisk næringsdrivende i godkjente elfenbenslagre i fjor, ble 2, 8 tonn ulovlig elfenben beslaglagt i Osaka havn. I 2000 ble en elfenbensmuggler i Japan fanget med $ 100 000 elefanttunneler bøtet 300 000 yen ($ 2700).

Med elfenbenprisene stiger fortsatt, kan Afrikas gjenværende elefanter bli enda mer truet enn de var i 1989. "Når du ser på det faktum at handelen sporer prisøkningen, vil et år fra nå helt overskyke de tidligere satsene, Sier Wasser. "Det er mange mindre elefanter som nå skal poke. Dette har blitt et mer alvorlig problem enn det var da da."

Wasser og Clark mener at handel kan stoppes igjen ved tilstrekkelig å betale og utstyre avrikanske antipoaching rangers, samt ved å utdanne forbrukerne - spesielt de i Asia, hvor elfenben er mest populært - om den virkelige prisen på elfenben: mulig utryddelse av afrikanske elefanter . De sier at tjenestemenn kan lansere en utdanningskampanje som det som WildAid utførte med hjelp av basketballstjerne Yao Ming, for å dempe kinesisk entusiasme for hajfinsuppe.

Wasser og hans kolleger, ved hjelp av de nye genetiske testene, jobber tett med Interpol og andre håndhevelsesbyråer for å spore hvordan elfenben beveger seg fra en elefants kjeve til et kinesisk skrivebord. "Det er ikke mulig å lagre elfenbenene, " sier Wasser. "Vi må stenge markedet og holde elfenben i Afrika."