FoodPro Preloader

Demontering av kjernereaktorer


Redaktørens merknad: Denne artikkelen opprinnelig oppstod i mars 2003-utgaven av . I et ryddig kontor i rådhuset i Wiscasset, Me., Rett rundt hjørnet fra byens kontorist, dirigerer Judy Foss dydene til et industriområde på 820 hektar som hun planlegger å ha tilgjengelig for ombygging snart. Det tilbyr lett tilgang med bil, tog og lekter og har rikelig med kjølevann. Det e

Redaktørens merknad: Denne artikkelen opprinnelig oppstod i mars 2003-utgaven av .

I et ryddig kontor i rådhuset i Wiscasset, Me., Rett rundt hjørnet fra byens kontorist, dirigerer Judy Foss dydene til et industriområde på 820 hektar som hun planlegger å ha tilgjengelig for ombygging snart. Det tilbyr lett tilgang med bil, tog og lekter og har rikelig med kjølevann. Det er allerede på høyspenningsnettet. Det er bare en kilometer fra den kommunale flyplassen, den lokale regjeringen er stabil, og de innfødte er vennlige.
Det er imidlertid en fangst. Det er radioaktivt. Og deler av det vil bli så langt til minst 2023 og sannsynligvis mye lenger.
Nettstedet, 40 miles nordøst for Portland, er hjemmet til Maine Yankee, en av de første store kommersielle atomkraftverkene som er bygget i dette landet og en av de første som skal lukkes. Det vil også være blant de første i denne gruppen å bli avviklet, en unglamorøs oppgave som ikke var fullt gjennomtenkt i løpet av tiden da planter ble bygget.
Foss, en konsulent, ble brakt inn for å finne en erstatning for Maine Yankee-anlegget, som, som nesten alle kraftreaktorer, var nøkkelen til sin lokale økonomi. Da anlegget kjørte, fra 1972 til slutten av 1996 betalte det 90 prosent av Wiscassets eiendomsskatt og ga de fleste av de høyt betalte jobbene. Vital som slike nettsteder er generelt til vertssamfunnene, Maine Yankee, som en pioner i nedleggelse, er spesielt viktig for atomkraftindustriens håp om gjenoppliving. Ingen ny teknologi må utvikles for å gjøre nedleggelsesarbeid. Men de offentlige og politiske beslutningstakere har vitenskapelige spørsmål å veie, inkludert hvor mye engineering arbeid må gjøres og hvor rent er rent nok. (Mens andre land er mer avhengige av atomkraft, er det amerikanske programmet eldre, og dermed er nedleggelsen mer avansert her.)
USA har 123 store kommersielle kraftreaktorer som noen gang har operert, inkludert de 103 som nå er åpne. Flere selskaper som driver dem har snakket om å bygge nye, et begrep som har fått ny nasjonal oppmerksomhet [se «Next Generation Nuclear Power» av James A. Lake, Ralph G. Bennett og John F. Kotek]. Hvis industrien ikke er faktisk død (et diskutabelt punkt, fordi ingen planter har blitt bestilt siden 1973, bortsett fra de som senere ble kansellert), må det blant de hindrene som må overvinnes før nye planter bygges, avta de gamle. Næringen må vise at arealet som en gang var plassert på en plante ikke er en permanent industriell offerzone, og at den kan returneres til den rene "grønne feltet" -statusen avgjørende for de fleste typer ombygging.
Dekontaminering i aksjon Som det viser seg, betyr "nedleggelse" ikke "nøytralisering"; det betyr å flytte radioaktivt materiale fra ett sted til et annet. På Maine Yankee betyr det 233 millioner pounds avfall, hvorav 150 millioner pund er betong. Litt over halvparten av avfallet, 130 millioner pounds, er radioaktivt. Yngre planter har 50 prosent mer genereringskapasitet enn eldre, og deres ruskvolum vil bli noe større.
Det var en plan for å kutte mye avfall som skulle flyttes. Opprinnelig ville Maine Yankees eiere "rubbleize" betongen og dumpe den inn i bygningens fundament, så hell i mer konkret for å lage en monolit. Men lokal lov blokkerer slike begravelser av kjernefysisk avfall uten en folkeavstemning. (Nuclear Regulatory Commission, eller NRC, vurderer fortsatt på stedet begravelse et nyttig alternativ, men så langt har ingen sivilt anlegg forsøkt det.) Så i stedet går anlegget bokstavelig talt, med en hastighet på omtrent en togbelastning i uken. På den måten demonstreres både fallgruvene og den enkle avviklingen.
På stedet, på en saltvannhalvøya sør for byen hvor hegre befinner seg på kraftpyloner, har gigantisk jordbearbeidende utstyr revet opp de ubøyelige bygningene og lastet betong og metall på jernbanevogner. De åpne gondolene er på vei for atomvåpen i South Carolina eller Utah eller for en ikke-sikker deponering for byggeavfall i Niagara County, New York.
Anatomien til planten er lagt ut litt som en frosk blir dissekert i et videregående biologisk laboratorium. Under dette besøket står den massive inneslutningskuppelen på kanten av et skjær av vrak som pleide å være turbinhallen, hvor energien i atomvarmet damp ble omgjort til moment for en elektrisk generator. Stien gjennom hvilken reaktorens produkt en gang reiste er tydelig synlig. Tre rør, hver om størrelsen på en vannkilde, kommer ut av inneslutningsbyggveggen. De formidlet 500-grader-Fahrenheit-damp til turbiner med mer enn 1000 pounds per kvadratmeter trykk. Under hvert rør er en større som bærer vann tilbake igjen for oppvarming. Disse ble en gang overvåket intensivt for tegn på radioaktiv forurensning eller fluktuasjoner i temperatur eller strømning. Nå sitter de åpne for brisen og venter på sin tur for å flytte inn i gondolene.
Kuppelen er en tøffere utfordring. Det er en typisk inneslutning for et stort atomkraftverk, stort nok til å legge ved gymnasiet. Den er fire fot tykk nederst, avsmalnet til to meter øverst, med konsentriske lag av stålforsterkende stenger. Den veier ca 62 millioner pund.
For å få hovedkomponentene ut av kuppelen, brukte arbeidere en diamantsag. Betongen på utsiden av kuppelen har tekstur på en innkjørsel. Men hvor blokkene er fjernet, føles det så glatt som et lakkert salongbord. "Å gjøre de første kuttene i et kjernefysisk sikkerhetssystem var svært vanskelig å gjøre, da det visste at det aldri ville komme tilbake, sier Michael J. Meisner, sjefens narkotikamann på prosjektet. I det som ble designet for å være lufttett, selv ved 50 pounds per kvadratmeter overtrykk, gir en grov kryssfinerdør, festet med hengelås, litt i sporadisk bris.
Selv om det virker counterintuitive, har en av de enkleste oppgavene hittil vært å fjerne de viktigste kjernekomponentene, for eksempel reaktorkaret og de tre dampgeneratorene i hjertet av anlegget. De ble tatt ut hele. Når det gjelder reaktorkaret, ble en gigantisk karbonstålkrukke med en rustfritt stålforing, "internals" -metallrammen som holdt kjernen og kanalisert vannet på sin slangebane, hugget opp med vannstråler og kutting verktøy. Arbeidet ble utført av fjernkontroll og under vann. (Tellingly overlevde den amerikanske reaktorindustrien ikke hele livscyklusen til de første store plantene, et fransk selskap, Framatome ANP, ga teknologien til å skille ut de store metallkomponentene.)
Derefter ble reaktorkjernen fylt med sement, eller "grouted" i industriell perlance, for å redusere muligheten for at deler løsner i de kommende århundrene. Fartøyet ble løftet ut som forberedelse for en lektertur til et lavt avfallsslag i Barnwell, SC. ​​Mindre aktivt materiale går til Envirocare i Clive, Utah, ca 85 miles vest for Salt Lake City. En tredje dump, på den føderale regjeringens nukleare reservasjon i Hanford i sør-sentrale Washington-staten, har også blitt brukt til noen nedleggelser. Miljøfordelen ved å flytte materialet er at det er enklere å beskytte og overvåke på en sentral plassering.
Internene vil til slutt gå hvor brensel-uranpelletsene som er innkapslet i blyant-tynne stenger går. I teorien vil det være Yucca Mountain, i Nevada, der departementet for energi håper å bygge et kjernefysisk depotregister. I alle tilfeller vil internene vente i fire gigantiske stål- og betongfiller, sammen med 60 andre filler fylt med brukt drivstoff.
Disse, på en seks hektar tomt, danner den nye uavhengige bruksinstallasjonen for brenseloppbevaring. ISFSI, en av de nyere akronymer som kommer inn i kjernekodekset, ligner de som springer opp på planter rundt om i landet. Maine Yankee har jordberms rundt 18 fot høye kapsler, et elektrifisert gjerde, lukkede kameraer og en solid utseende vaktbygg. Hvis energidepartementet stikker til sin siste tidsplan for å fullføre Yucca Mountain og akseptere avfall, noe som vil være bemerkelsesverdig, vil tomten her bli brukt i ca 20 år. Men det forventes å være langt lenger.
Faktisk, selv om NRC nekter å sertifisere fottøyene på ubestemt tid, er det ikke klart hva som ville gjøre dem usikre å bruke i løpet av de neste 100 årene eller mer, unntatt global havnivåstigning eller kanskje terrorisme. Kritikere sier at fuskene er sårbare for angrep. Noen har foreslått å beskytte beholderne i kuppelen, men eierne motsetter at den er for liten. Kjernefaglige eksperter hevder at det ville være vanskelig å bryte beholderne, og at materialet inni, allerede ved en lavt nok temperatur som det ikke krever mekanisk avkjøling, ikke er tilbøyelig til å aerosolisere og spre seg over store avstander. NRC sier at den mener at fottøyene er trygge, men i september 2002 innførte byrået nye sikkerhetsregler for dem; reglene er hemmelige.
Hvor rent er "rent"? Drivstoffet er et åpenbart problem. Mye av resten av anlegget presenterer en mer subtil. Teknikere laget 14 300 målinger, litt over halvparten i områder der de ikke hadde forventet å finne forurensning. På den annen side ble enkelte deler knapt testet, for eksempel reaktorkjølesystemet, nødkjernekjølesystemet og kjemisk volum og kontrollsystem; disse ble antatt å være skitne. Noen prøvetaking ble gjort ved å kjøre et kjøretøy over landet ved hastigheter lavere enn fem miles i timen. Mange prøver ble sendt til laboratorier utenfor laboratoriet for mer sensitiv analyse enn mulig ved bruk av Geiger-Mueller detektorer.
Resterende stråling tillatt av statlige og føderale reguleringer var så lav at anleggsforvaltere konkluderte med at de måtte avgjøre hvilken normal bakgrunn det var, slik at de ikke ender med å fjerne radionuklider som ville vært tilstede dersom anlegget aldri var bygget. (For eksempel er en stor kilde til bakgrunnsstråling nedfall fra atmosfæriske atomprøver, hovedsakelig cesium 137.) Så gikk de til hovedkvarteret til en av Maine Yankees eiere, Central Maine Power Company i Augusta, og samplet for beta-aktivitet på malt og umalet betong, keramisk fliser og asfalt.
Mens man prøvde å redusere naturlige bakgrunnskilder, så ledere også på de unaturlige. Som en del av en avtale med en lokal miljøgruppe, Coasters Friends, inviterte de tidligere arbeidere tilbake til Maine Yankee for å diskutere steder hvor materialer ble dumpet eller spilt. General Accounting Office (GAO), den undersøkende armen av kongressen, lister denne muligheten som en faktor som favoriserer rask nedleggelse.
Trykkvannreaktorer som Maine Yankee har flere lag for å holde i radioaktive materialer, men de rømmer alltid og kommer opp på ulike steder. I Maine Yankees tilfelle, som inkluderte kobolt 60 på medarbeidernes baseballfelt. (Avviklingsledere tror det ble brakt med snø pløyet fra området umiddelbart rundt planten.)
En kraftreaktor lager to typer radioaktive materialer. Den dominerende typen er fisjonsprodukter. Etter hvert som atomkraftverk løper deler de uran, noe som gir så lite stråling at teknikere håndterer råstoff i ikke mer enn bomullshansker. Men uran splittes i et dusin store typer fragmenter, som i sin tur forfalder til andre. Fragmentene, og mange av forfallsproduktene, er svært ustabile. De gir lett energi - i form av en gammastråle, en alfa- eller beta-partikkel, eller noen ganger en gammastråle og en partikkel - for å gå tilbake til likevekt. Drivstoffet begynner som en keramisk pellet innpakket i et metallrør og badet i vanlig vann. Men i drift de keramiske bruddene; på flere planter, inkludert Maine Yankee, lekkasje slangen slik at fisjonsprodukter kan komme inn i kjølevannet. Mange av disse radioaktive partikler "plater ut" på innsiden av fartøyet eller på rørledningen.
I trykkvannskonstruksjonen går vannet som sirkulerer forbi brennstoffet gjennom gigantiske varmevekslere, kalt dampgeneratorer, som strømmer inn i tynnveggede metallrør, mens rent vann på utsiden kokes i damp, som deretter strømmer til turbinen. På Maine Yankee lekkede disse rørene også. Og som det er vanlig på industrielle anlegg, ble forurenset vann noen ganger sølt i avløp.
For å takle disse fisjonsproduktene vasket anleggsmedarbeidere rørene med kjemikalier, og sankte strålingen i de primære kjølevæskens løkker femfoldig. For overflateforurenset betong, vendte arbeidere seg til "scabbling" eller sprengte bort det første kvartalet til halvtimen; støv ble støvsuget ut og gikk gjennom en høyeffektiv partikulær luft, eller HEPA, filtreringssystem.
Selv om rørene eller drivstoffet aldri har lekket, er det en annen form for forurensning: aktiveringsprodukter, atomer som er rammet av nøytroner fra fisjonen uran, absorberer nøytronen og blir ustabile, eller radioaktive, i stedet for å splitte. Teknikere fant bevis på aktiveringsprodukter opptil to meter dypt inn i betong. I løpet av årene av drift, er reaktorens internalsjoner så transformert ved nøytronbestråling at de må behandles som avfall på høyt nivå.
Ifølge NRC er en av de dominerende aktiveringsproduktene og en hovedkilde for radioaktivitet bortsett fra brennstoffet kobolt 60. Det produseres ved samspillet mellom nøytroner og kobolt 59 eller nikkel, begge komponenter av forskjellige metalllegeringer. Det er en sparing nåde til kobolt 60: dets halveringstid, eller den perioden det tar halvparten av materialet til å gi av seg partikler og gammastråler og overføre seg til ikke-radioaktiv nikkel 60, er bare 5, 27 år. I teorien kan arbeidere bare vente det ut; i 21 år ville 15/16 av kobolt 60 være borte.
Men på Maine Yankee og mange andre planter, er impulsen å gå videre. En årsak er kostnad, som har en tendens til å øke med tiden. En annen er et kjennetegn ved atomkraftprosjekter som eiere har lært å frykte: å endre regler. Akkurat som forskyvning regulerte store forsinkelser i anleggsbygging, kan de føre til forsinkelser i å rive dem ned. En relatert bekymring er om lagringslagre på lavt nivå vil være tilgjengelige når tiden kommer. Hvis en eller flere av de tre som nå er i drift i USA skulle stenge og ikke nok nye skulle åpne, kan prisene stige bratt, eller bortskaffelse kan bli utilgjengelig. Avhendingskostnader i dag kan allerede kjøre $ 600 per kubikkmeter.
Faktisk har regelendringer allerede skjedd siden nedleggelsen av Maine Yankee, og regulatoriske utfordringer har vokst. I 1997 var utfordringen å møte NRCs standard for ubegrenset utgivelse av en eiendom, men nye regler er strengere.
NRC-standarden er "så lav som rimelig oppnåelig", men ikke mer enn 25 millirem om året i ytterligere stråling (over bakgrunnseksponeringen i dette området) til gjennomsnittlig medlem av en kritisk eller sårbar gruppe. Miljøvernbyrået har en standard for steder som er kjemisk forurenset, basert på en en-i-en-million sjanse for en ekstra kreft. Det arbeider ut til 15 millirem per år, med ikke mer enn fire millirem av det beløpet som kommer fra grunnvann.
Millirem er en merkelig enhet for å få et håndtak på. Det er ikke direkte en stråleenhet, men en biologisk skade. Det stammer fra roentgenet, et mål på den ioniserende kraften til gammastråler. Men de tre dominerende typene av stråling-alfa, beta og gamma er forskjellig i deres biologiske styrke; remmen, som er kort for "roentgen ekvivalent mann", integrerer de tre i et enkelt nummer.
NRC hevder at standarden er tilstrekkelig beskyttende. For øyeblikket er det føderalstandarden. Men det er også raskt å miste relevans. Det skyldes at de ultimate voldgiftsmottakene i helse og sikkerhet, statene, går inn. I 2000 reduserte Maine-lovgiveren beløpet til 10 millirem, med ikke mer enn fire fra grunnvannet. Massachusetts, New York og New Jersey tok lignende skritt, selv om de to siste statene hittil ikke har noen reaktorer klare for fullstendig nedleggelse.
Tallet er en viktig parameter fordi opprydding blir mer komplisert ettersom standarder strammes. Når det kommer til stråling, virker det, nesten ingen standard er streng nok.
Noen mennesker tror at Maine-loven setter en dårlig presedens. "Det vi burde gjøre er å sette standarder for opprydding basert på lydvitenskap og beskyttelse av helse og sikkerhet, " sier Marvin S. Fertel, seniorleder i Nuclear Energy Institute, bransjens fagforening. "Maine-standarden går godt under den, og det er ikke en god bruk av samfunnsmessige ressurser."
James D. Werner, som var energidepartementets direktør for langsiktig stewardship under Clinton-administrasjonen, bemerker at kjernefysiske oppryddingskrav blir diskutert "i en verden av ideologer. På den ene siden har du folk som sier: "Det er så trygt at du kan sette det i Wheaties, " utdyper han. "Og det er andre som sier, " Min baby skal dø, "eller i det minste, " Mine investorer vil være nervøse. " Det er dårlig karma knyttet til disse nettstedene. Disse er emosjonelle, ikke rasjonelle, svar. Vi ville være dårlige hvis folk hadde disse svarene på gassledninger eller elektriske kabler. "
En mindre teknisk evaluering, men en bedre kontakt med publikumets stemning, kommer fra John W. O'Connell, midlertidig byleder i Wiscasset: "Jeg tror det eneste akseptable nivået er null."
Formentlig er 25 millirem og 10 millirem effektivt det samme: å bruke en teknisk term, zip. Verre, betydningen av selv 25 millirem er stort sett ukjent. Tanken om at dette beløpet har en helseeffekt er en del av en viktig, men ubevisst antagelse om strålingseksponering. I motsetning til mange kjemiske farer er det ingen terskel under hvilken det er ufarlig. Faktisk antar den matematiske modellen som brukes til å utarbeide sikkerhetsforskrifter at et gitt eksponeringsnivå på 10.000 personer med kollektive doser vil forårsake en til åtte dødelige kreftformer, uansett hvordan det brukes. Den 10.000 personremmen kan være et resultat av å utsette 10.000 personer for en rem hver, eller 100.000 personer til en tiendedel av en rem hver, eller en million mennesker til en hundre av en rem hver. Dette er i motsetning til individuell dose; uten medisinsk behandling, vil en dose på ca 350 rem drepe halvparten av de som er utsatt for det som regulatorene kaller "rask død", i motsetning til "latent kreftfare" fra kollektive doser.
På den annen side hevder helsefysikere at ingen effekter har blitt demonstrert under 10 rem. Akutte virkninger, som kvalme og håravfall, oppstår ikke før en person har absorbert tenner av rem.
Det er noen andre målestokk. For eksempel anslår den føderale regjeringen at gjennomsnittlig amerikansk årlige dose fra alle kilder, inkludert kosmiske stråler, radongass og medisinske røntgenstråler, er ca. 360 millirem. Det ville bety at 25 millirem fra en nedlagt kjernefysisk reaktor er nesten en ekstra en-måneders dose hvert år. En beboer i Wiscasset, som er på sjønivå, vil få omtrent samme ekstra økning av stråling ved å flytte til Denver, som på 5.260 meter over havet er mindre skjermet av atmosfæren fra kosmiske stråler. (Forskjellen i naturlig bakgrunnsstråling er en grunn til at grensen for strålingseksponering er satt i form av tilleggsdose fra en gitt menneskelig aktivitet, ikke total dose. Ellers kan en streng standard gjøre oppholdet i Denver ulovlig.) Los Alamos National Laboratory anslår at kosmisk stråling på havnivå er 25 til 30 millirem om året; i en høyde på ca 9000 fot er det 90 millirem.
I motsetning til maksimumsbeløpet på 25 milliarder fra nedstengte reaktorer, kan kjernekraftverk eksponere personer som bor i nærheten av dem til 100 millirem om året, selv om faktiske eksponeringer er langt lavere. Nukleare anleggsarbeidere er begrenset til fem rem per år, selv om operatørene tar sikte på maksimalt to rem per år, og de fleste ansatte blir langt mindre.
I tillegg, for å redusere offentlig eksponering for stråling gjennom prosessen med nedleggelse, vil arbeidstakere suge opp mer av doseringen. Maine Yankee-prosjektet har et "budsjett" for arbeidstakers eksponering, 1111 personer-rem i løpet av arbeidet, for aktivitet på stedet. Det sammenligner med 440 person-rem i år med reaktorens siste tankstopp.
Mens 25-millirem-tallet kan virke lavt, ville det være vanskelig for den gjennomsnittlige personen å få så mye. NRC antar at den mest sannsynlige personen til å absorbere en slik dose er en bonde som vokser mat på stedet og vanner avlinger med en brønn som bores inn i det mest forurensede stedet.
Men oppdrett vil skremme Foss, ombyggingskonsulenten, fordi landbruket ikke ville betale mye i skatt og stedet er for verdifullt som næringseiendom. Faktisk har Maine få mennesker som vokser all sin egen mat. En person som jobbet på stedet åtte timer om dagen, 250 dager i året, spiser mat som vokser andre steder og drikker byvann, ville uten tvil ha knapt noen ekstra eksponering i det hele tatt, sannsynligvis mindre i løpet av det året enn en passasjer mottar på en transpolar flytur . Likevel er styringsprinsippet om ubegrenset utgivelse at landet skal være i god form for enhver tenkelig bruk.
Standarden er så streng at kontroll av etterlevelse blir et teknisk problem. "Du kan ikke måle det; du må modellere det, sier Eric T. Howes, direktør for offentlige og offentlige saker ved Maine Yankee-anlegget. Stråling er vanligvis målt i energiutslipp per time; For å bestemme utslipp per år i millirem, eller tusendeler av rem, krever det å måle timers utslipp i milliontedel av remmen. Å legge til kompleksiteten er at hver isotop vil fortsette i en annen lengde av tiden. For eksempel var blant de mest utbredte på tidspunktet for nedleggelsen kobolt 60, med dets femårige halveringstid. Senere vil cesium 137, med en halveringstid på 30, 2 år, være den største bekymringen. Til slutt vil de resterende radioaktive kildene være spormengder av isotoper som har halveringstid i tusenvis av år.
Betale Tab Managers gjentatte ganger nektet å si hvor mye ekstra det koster å oppfylle den tøffere Maine-standarden, som om ideen gjorde dem ubehagelige. Men General Accounting Office sier Maine Yankee beregner ekstrakostnaden for å være mellom $ 25 millioner og $ 30 millioner. I januar 2002 satte Maine Yankee den totale nedlukningskostnaden på 635 millioner dollar. Lavbegrensningsavfall var $ 81, 5 millioner av det beløpet; emballasje og frakt utgjorde ytterligere 26, 8 millioner dollar. Utgifter på andre planter skal ligge i samme rekkevidde. Disse er utrolige tall i forhold til de 231 millioner dollar som anlegget koster å bygge på 1960- og 1970-tallet.
Elektriske kraftforskningsinstituttet anslår at for en fabrikk som opererer i 40 år, vil kostnadene for demontering kjøre 0, 2 cent per kilowatt-time produsert i den perioden. Forbrukerne betaler i dag vanligvis åtte eller ni cent for så mye strøm, noe som gjør det lite etter deres standarder, men tallet er stort for et selskap som bestemmer hva slags anlegg som skal bygges.
Kostnaden for nedleggelse var ikke alltid så viktig. Det var en felles forpliktelse, og det eneste problemet var intergenerasjonelt: om det skulle hentes nok fra en brukers fangekunder til nedleggelse eller om verktøyene måtte belaste fremtidige brukere, som ennå ikke var født da fordelene til anlegget ble nydt.
Nå genererer stasjonene gjentatte ganger eierskap, og noen kommer til å være sist. GAO klaget i en rapport fra desember 2001 om at NRC ikke betalte nok oppmerksomhet til de finansielle kvalifikasjonene til de enhetene som kjøpte planter. NRC svarte at det var, selv om noen av eierne ikke var de enhetene de hadde gitt operasjonelle lisenser til, som bygningsmennene hadde vært. Men det økonomiske landskapet har klart forandret seg; blant eierne av dagens planter er Enron, som kjøpte en majoritetsinteresse i den defunte trojanske reaktoren da den kjøpte et Oregon-verktøy, Portland General Electric.
Til slutt var penger ikke et problem hos Maine Yankee, fordi Federal Energy Regulatory Commission tillot eiere å regning tidligere kunder.
På mange planter er det vanskelig å si når en nedleggelse til slutt vil oppstå - et av de andre gjenværende spørsmålene som vil påvirke skjebnen til eldre reaktorer. Planter ble opprinnelig lisensiert i 40 år fra utstedelse av byggetillatelse. Byggingen av noen dratt så lang tid at NRC ble enige om å bevege seg opp på begynnelsen av klokken, til det tidspunkt da operasjonen faktisk begynte. Da begynte det å tilby 20 års lisensutvidelser. De fleste av de 103 plantene som kjører, synes sannsynlig å gjelde.
Likevel er det økonomiske livet til gamle reaktorer usikkert. De ligner eldre biler, verdt en oljeendring, men ikke en ny overføring. Maine Yankee ble pensjonert fordi problemer med ledningsnett og dampgeneratorer ble opplagt. En søsterfabrikk, Yankee Rowe i Massachusetts, led av sprøhet av reaktorkaret. Denne tilstanden, forårsaket av år med nøytronbombardement, gjør reaktoren sårbar for termisk sjokk, det vil si at det kan sprekke om nødkjernens kjølesystem dumpes i kaldt vann. Omfanget av forbrenning på Yankee Rowe var ikke kjent, men eierne - en koalisjon av verktøy som overlapper med eierne av Maine Yankee - bestemte at det ikke var verdt prisen å finne ut.
Selv de plantene med 20-årige livsutvidelser vil sannsynligvis ikke løpe til den siste dagen av deres lisenser. Kapitalforbedringer som kreves for fortsatt drift de siste årene, må tjene penger tilbake på svært kort tid.
Omfanget av nedleggelse som kreves er også usikkert. Det er mindre drastiske alternativer enn en retur til grønt feltstatus. For eksempel, når nordlige stater makt lukket
Pathfinder reaktor i Sioux Falls, SD, en tidlig plante mindre enn en tiendedel av størrelsen på Maine Yankee, installerte den en konvensjonell kjele drevet først av kull og senere av naturgass, og drev turbinen på den måten. Public Service Company of Colorado gjorde det samme med Fort St. Vrain-reaktoren, setter i naturgassturbiner og bruker avfallsvarmen for å gjøre damp til å snu den gamle kjernefysiske turbinen. I begge tilfeller ble bare kjernefysiske komponenter fjernet.
Indian Point 1 i New York State, Millstone 1 i Connecticut, Dresden 1 i Illinois og Peach Bottom 1 i Pennsylvania, blant annet alle tilstøtende reaktorer som fremdeles opererer, ble enkelt defueled, lukket opp og igjen for å sitte; de vil bli avviklet senere. Så var Three Mile Island 2, reaktoren nær Harrisburg, Pa., Som smeltet ned i kjernen i mars 1979. Maine Yankee er ikke alene i dekontaminering, skjønt. Yankee Rowe gjennomgår samme prosess, som er Connecticut Yankee. Shoreham-reaktoren på Long Island, NY, som kjørte for bare noen få dager, har blitt renset ut, men mange av dens strukturer står fortsatt.
En annen usikkerhet er hvor mye av rusk vil kreve bortskaffelse. NRC annonserte 6. november 2002 at det ville utvikle en regel for gjenvinning av forurenset metall. Proponenter sier at litt radioaktivt metall ville være fint for rebar innkapslet i betong; Andre er bekymret for at det kan oppstå i bøylene på barnets tenner eller i bukseposer. Da energidepartementet forsøkte å redde nikkel og andre metaller fra kjernefysiske anlegg i midten av 1990-tallet, var den offentlige opprøret så stor at programmet ble avsluttet i 2000.
Og den endelige prisen vil delvis avhenge av hvor lenge bransjen venter på permanent deponering av kjernekraft på høyt nivå. Inntil det er løst, vil det være en stor patch av betong på Maine kysten der snø ikke vil holde fast; ISFSI-fottene på stedet lager opptil 17 kilowatt hver, omtrent like mye som et dusin håndholdte hårføner. Inne i dem er en latticework av 24 duer (hver lang nok til en 12 fot lang brensel enhet), støvsuget tørt og sveiset lukket i en stålpakke 2, 5 inches tykk, satt i en konkret silo 28, 5 inches tykk. De foreslår en industriell alder Stonehenge, selv om deres byggherrer glødende håper ingen vil glemme hva de er for. Fylling av fatene begynte i august og vil vare godt inn i 2003. Når jobben er ferdig, kan arbeidstakere rive ned det brukte drivstoffpulvet, det siste gjenværende arbeidssystemet til den gamle fabrikken.
Gjennom debatten om nedleggelse i Maine skar motstanderne eierne ingen pauser, noe som krever en omhyggelig, kostbar prosess. Men eierne har vist at denne bakken ikke er for høy til å klatre, teknologisk sett.
Mest av alt har avviklingsstandarder vist seg å være et svar på usikkerhet. En bekymring, som er stor i offentlighetens sinn, er effekten av små mengder stråling. Men dette nettstedet, og andre rundt om i landet, vil bli renset til en standard slik at uansett fremtidig konklusjon om effekten, er det lite igjen å levere en dose.

OM AUTOREN (S)

MATTHEW L. WALD er reporter ved New York Times, hvor han har dekket kjernefysiske temaer siden 1979. Han har skrevet mye om reaktorbygging og drift, produksjon av materialer for atomvåpen, militær og sivil avfallshåndtering, og økonomien i kraftproduksjon. Han har besøkt 22 av atomkraftverkene i Nord-Amerika, samt tre forskningsreaktorer, to militære reaktorer, tre kjernefysiske begravelsesområder og det foreslåtte avfallsstedet på Yucca Mountain i Nevada. Hans nåværende oppgave er i Washington, DC, hvor han også dekker transportsikkerhet og andre tekniske fag.

Fremtiden for atomkraft

  1. 1Atomisk vekt: Balansering av risikoen og belønningene til en strømkilde
  2. 2Reaktivering av atomreaktorer for bekjempelse av klimaendringer
  3. 3Hå lenge vil verdens uran forsyninger vare?
  4. 4Spent Nuclear Fuel: En Trash Heap Deadly for 250, 000 år eller en fornybar energi kilde?

Forskere til EPA: Risikoen for kjemikalier som endrer mannlige hormoner, bør analyseres sammenKan et tall løse klimaendringene?Hvorfor du bør gi opp (noen) kontroll av termostaten dinGjelder den foreslåtte loven om beskyttelse mot husholdningsbrensel en forbruk på forbrukerne?Kutter Loom for amerikansk vitenskapKina Sacks Plastic BagsGjennomsiktighet lovet for vitenskapens mest misbrukte og mest villige metriskeEn matematisk guide til verdens mest levende byer