FoodPro Preloader

Grave opp verdifulle fossiler i Suburban New Jersey


Utenfor Freehold, NJ-Vannet er isete kaldt og steinen er glatt som jeg vater opp til kalvene mine. Langs bredden av denne langsomme strømmen, bevoktet av stikkende brammer, ligger en av de rikeste fossene av fossiler som går tilbake til utryddelsen som hevdet at dinosaurene. Resterne av marine skapninger begravet her, holdt hemmelig for å forhindre looting, fortell en uvanlig fortelling: I stedet for å dø for 65 millioner år siden, levde disse skapningene etterpå, om enn kort. Oppda

Utenfor Freehold, NJ-Vannet er isete kaldt og steinen er glatt som jeg vater opp til kalvene mine. Langs bredden av denne langsomme strømmen, bevoktet av stikkende brammer, ligger en av de rikeste fossene av fossiler som går tilbake til utryddelsen som hevdet at dinosaurene. Resterne av marine skapninger begravet her, holdt hemmelig for å forhindre looting, fortell en uvanlig fortelling: I stedet for å dø for 65 millioner år siden, levde disse skapningene etterpå, om enn kort. Oppdagelsen fører til at forskere tenker på hvorfor noen skapninger overlevde den såkalte KT-utryddelsen mens andre ikke gjorde det.

Til forskjell fra denne, er det betydelig forekomst av fossile steder i eksotiske lokaler som den searing hot Gobi-ørkenen eller de blåstede pampasene i Patagonia, områder som er fjernt fra den slags byutvikling som kan ødelegge dem. "Du forventer ikke å finne dem her i forstaden New Jersey noen 90 minutter fra New York City, " forklarer Neil Landman, kurator av fossile hvirvelløse dyr på American Museum of Natural History.

Fossilene her er ikke av dinosaurer, men ammonitter. Disse fetterne av blekksprut og blekksprut var de ikoniske marine dyrene i dinosaurens alder, blomstret over hele verden for 300 millioner år eller mer før KT-utryddelsen slettet dem ut. De bor skjell som ofte lignet nautiluses, som raskt utviklet seg til hundrevis av forskjellige former, dekorert med vinkler og støt.

Amatørpaleontolog Ralph Johnson, en New Jersey parkranger, oppdaget ammonitter i denne strømmen i 2003 da byggearbeidere utsatte dem mens de satt opp brofundamentene. Nettstedet er nå holdt stille fra alle, men forskere-poachers har allerede trawled nærliggende områder, på prowl for fossile hai tenner. Selv om denne grunne, uhyggelige bekken ikke har noe formelt navn på kart, etter å ha forsvunnet mange torner på veien der, kalt Landman og hans team det Agony Creek.

På tidspunktet for KT-utryddelsen var vannet på dette stedet 30 meter høyere enn det er nå. Landman undersøker de jernrike glassukonittrockene her med sine kollegaer og studenter fra museets grunnskole, ved hjelp av jernspikes og sledehammere for å slå av plater som plukkes fra hverandre med skrutrekkere og fingre. De finner den fossile sengen rik med dusinvis av arter av marine hvirvelløse dyr, som krabber, snegler, muslinger, sjøkyllinger, store flate østers og ammonitter, samt fisketenner og vekter.

Tidligere graver oppgradert ammonitiske skall opp til 35 cm bred. Disse lå blant pinna, trekantede muslinger som alle døde her relativt uforstyrret: de jutte oppover som de ville ha blitt stillet i livet. Deres posisjon tyder på at de alle ble snuffet ut raskt, "kanskje av en Pompei-lignende katastrofe, som en pudder av gjørme, " sier Landman. For å se om disse dødsfallene var knyttet til KT-utryddelsen, testet forskerne for iridium, det sjeldne metallet som finnes over hele verden nær KT-grensen, som mest antatt å være bevis på kosmisk påvirkning.

Uventet oppdaget forskerne at iridiumet ble lagt ned før pinnalaget, noe som betyr at ammonittene og andre skapninger døde etter hendelsen "av 10 til kanskje 100 år", konkluderer Landman. Deres overlevelse løper "motsat alt vi har blitt lært, " legger han til. Han planlegger å gå til et nettsted i Danmark for å hente mer potensielt bevis for ammonitt overlevelse forbi KT.

Deres eksistens i post-KT verden reiser mange spørsmål. "Hvis de gjorde det gjennom denne hendelsen som de gjorde gjennom andre masseutslettelser, hvorfor tok de ikke av igjen?" Spør invertebrate paleontolog Peter Harries ved University of South Florida. "Hvorfor gjorde forfedrene til de moderne nautilusene det gjennom og ikke ammonittene? Det er ekstremt spennende for meg, og den bredere meldingen til meg er at masseutslettelseshendelser er mye mer komplekse enn vi tror. "

Troens nærhet til byer er litt av et dobbeltkantet sverd. "I Mongolia har du ikke virkelig faren for at et godt nettsted i dag kan bli asfaltert i asfalt, og du kan ikke gå inn i folks bakgårder, sier Landman. "Men hvem vet om vi kunne ha funnet dette nettstedet ellers uten byutvikling."

Merk: Denne artikkelen ble opprinnelig skrevet ut med tittelen "Overlevelse forstedene".

OM AUTOREN (S)

Charles Q. Choi er en hyppig bidragsyter basert i New York City.

Siste nytt

"Hva skaper meg:" Mary-Dell ChiltonEt naturgassverk med karbonbegrensninger - og en utløpsdatoPlanetary Medicine Trengte å håndtere global oppvarmingKan Epigenetics hjelpe Crops Adapt to Climate Change?Porøs vitenskap: Hvordan puster en utviklende kylling inn i eggeskallet?Gå inn i Twilight Zone: Kan Earthlings justere til en lengre dag på Mars?Full Recovery Usannsynlig for NASAs Planet-Jakt Kepler SpacecraftHuman inventar kontroll