Kom en komet hit jorden 12.000 år siden?


For omtrent 12.900 år siden sluttet massiv global kjøling i brat, sammen med enden av linjen for rundt 35 forskjellige pattedyrarter, inkludert mammut, samt den såkalte Clovis-kulturen av forhistoriske nordamerikanere. Forskjellige teorier har blitt foreslått for døden, alt fra abrupt klimaendring til overhunting når mennesker ble løsnet på villmarkene i Nord-Amerika. Men nå

For omtrent 12.900 år siden sluttet massiv global kjøling i brat, sammen med enden av linjen for rundt 35 forskjellige pattedyrarter, inkludert mammut, samt den såkalte Clovis-kulturen av forhistoriske nordamerikanere. Forskjellige teorier har blitt foreslått for døden, alt fra abrupt klimaendring til overhunting når mennesker ble løsnet på villmarkene i Nord-Amerika. Men nå viser nanodiamanter som finnes i sedimenter fra denne perioden til et alternativ: en massiv eksplosjon eller eksplosjon av en fragmentarisk komet, lik den, men enda større enn Tunguska-hendelsen 1908 i Sibirien.
Sedimenter fra seks steder over Nord-Amerika-Murray Springs, Ariz .; Bull Creek, Okla .; Gainey, Mich .; Topper, SC; Lake Hind, Manitoba; og Chobot, Alberta, ga slike teensy-diamanter, som bare forekommer i sedimenter utsatt for ekstreme temperaturer og trykk, som for eksempel fra eksplosjon eller påvirkning, ifølge ny forskning publisert i dag i Science .
Oppdagelsen gir støtte til en teori første avansert i fjor, fordi en slags kosmisk påvirkning eller påvirkning - en fragmentert komet som brister i atmosfæren eller regner ned på havene - avgjør den mer enn 1300-årige kjøleperioden på den nordlige halvkule som er kjent som yngre dryas for overflod av en alpinblomst pollen funnet i intervallet.
Kjøleperioden avbrutt en utvidet oppvarming ut av en istid spådd av små endringer i jordens bane (kjent som Milankovitch sykluser) som fortsetter i dag. Og det forblir en uforklarlig anomali i klimaposten.
Men en serie av kometiske fragmenter som eksploderer over Nord-Amerika, kan forklare et lag jord rett før kjølingen inneholder uvanlig høye nivåer av iridium, noe som er vanlig i kosmiske vandrere som meteoroider enn i jordskorpen. Sammenlignet med det faktum at dette laget skjer direkte før utryddelsen av minst 35 genera av store pattedyr, inkludert mammutter, er det sterkt bevis for en kosmisk hendelse.
"Svært sterke virkningsindikatorer er funnet i sedimentene rett over, og ofte skjuler i tilfelle av Murray Springs, resterne av disse dyrene og folkene som jaktet dem, " sier arkeolog og studerer medforfatter Doug Kennett ved University of Oregon i Eugene, sønnen i far-sønns team som bidrar til å fremme den nye effektteorien. "Er det en komet? Er det en karbonholdig kondondri? Var det fragmentert? Var det fokusert? Basert på fordelingen av diamanter var det sikkert stor skala."
Foreløpige søk lenger unna -Europa, Asia og Sør-Amerika-har slått opp liknende mineraler og elementer i sedimenter av samme alder, sier Kennett, og hans eget arbeid på Kaliforniens Kanaløyene forteller en fortelling om en massiv avbrenning etterfulgt av erosjon og en total forandring i floraen i regionen.
"Det er konsistent med en fragmentarisk kropp som bryter opp med luftstøt og mulige overflatepåvirkninger i ulike deler av Nord-Amerika. Det kan ligge over isen eller offshore i havet, " sier han og forklarer hvorfor det ikke har vært noen påvirkningskrater funnet til dato. "Umiddelbare effekter på bakken inkluderer høye temperaturer og trykk som utløser store forandringer av vegetasjonen, banker trærne over, men brenner også."
Og det ville gjøre klimaskiftet til den yngre Dryas en nærmere fetter til den massive asteroideffekten som slettet ut dinosaurene for 65 millioner år siden. "Dette er en hendelse som skjedde på en dag, " forteller Kennett. "Vi skal kreve høyoppløselige klimaposter, arkeologiske poster, paleontologiske poster for å prøve å utforske effektene."