FoodPro Preloader

Desert Dust Feeds Deep Ocean Life


Dust plume av Sahara ørkenen over det nordøstlige Atlanterhavet. LONDON - Marinforskere har et bedre svar på hvorfor dyphavet er blått, mens kystvann vanligvis er grønt, samt et bedre håndtak på de mer komplekse spørsmålene om havets rolle i å absorbere alt karbondioksid vi pumper inn i atmosfære. Innsiktet

Dust plume av Sahara ørkenen over det nordøstlige Atlanterhavet.

LONDON - Marinforskere har et bedre svar på hvorfor dyphavet er blått, mens kystvann vanligvis er grønt, samt et bedre håndtak på de mer komplekse spørsmålene om havets rolle i å absorbere alt karbondioksid vi pumper inn i atmosfære.

Innsiktet kommer som forskere måler nivåer av jern oppløst i Atlanterhavet og spore metallet tilbake til kilden.

Og i løpet av å avgjøre disse punktene har de også besvart spørsmål om Nordafrikas betydning for resten av verden. Utvider Sahara holder verdens hav og Amazonas forsynt med verdifullt støv.

Tim Conway og Seth John fra University of South Carolina rapporterer i tidsskriftet Nature at de har uttalt en måte å prøve store mengder havvann for å identifisere innholdet av oppløst jern i vannet, og deretter å skille forholdet mellom forskjellige isotoper av det jern .

En isotop er en naturlig variant av et element, og det indikerer ofte en annen opprinnelseskilde. Kull fra Kina, for eksempel, kan differensieres fra Appalachian kull basert på sin isotopiske signatur.

Jern er et viktig sporelement: Uten det kan pattedyr ikke gjøre hemoglobin for å transportere oksygen rundt blodbanen, og planter kan ikke lage klorofyll for å fotosyntetisere vev fra luft og sollys.

De dype havene har alt som trengs for plantevekst - sollys, karbon, nitrogen og vann - men de har ikke jern. Det er en grunn til at de pleier å være blå mens næringsrik kystvann er grønt. Elvemasser og deltaer er rike på jern og andre næringsstoffer og gode for algvekst. Fordi havfytoplankton - mikroskopiske planter som opprettholder den marine matveien - ikke får nok jern, er det en grense for karbondioksidet de kan absorbere fra atmosfæren. Så jern er et element i den globale karbon syklusen. Og det trenger ikke å være tilgjengelig i store mengder.

"Jeg gjorde en beregning en gang på massevis av sjøvann. Mengden jern i det tonn vann ville veie omtrent like mye som en enkelt øyenvippe, " sa John. "Hovedårsaken til at alle bryr seg om jern er fordi det begrenser veksten av fytoplankton som alger i kanskje en femtedel av havet."

Forskerne samlet 600 prøver av sjøvann under et cruise over Nord-Atlanteren på et forskningsskip. Deretter satte de seg på jobb og forsøkte å identifisere opprinnelsen til de få milliarderte av et gram jern i hver liter av det oppsamlede vannet.

En målbar andel av havstråle siv opp fra dypt inne i skorpe gjennom hydrotermiske vents langs mid-ocean ridge. En annen brøkdel kom fra sedimenter på den afrikanske kysten, og mer enn 10 prosent kom fra oksygenholdige mudder på den amerikanske kysten.

Men de fant også at svaret hadde blåst i vinden. Et sted mellom 71 prosent og 87 prosent av jernet i sine prøver ble levert av støvstormer fra Sahara-ørkenen. Det vil si at livet i det dype havet var avhengig av en årlig levering av gjødsel fra en av verdens tetteste og mest utstrakte regioner.

Spillet mellom støv og liv har fascinert forskere i mer enn et tiår. I 2006 fant israelske forskere at mer enn halvparten av støvet som trengs for å befrukte den brasilianske regnskogen, ble blåst inn fra bare en tørket dal i Tsjad.

To år senere bekreftet et lag i Liverpool i Storbritannia rollen som Saharan støv som en mineral kilde for Atlanterhavet, og i 2007 analyserte sveitsiske og tyske mikrobiologer støvprøver samlet inn av Charles Darwin.

De fant at vindblåst støv kunne transportere mikrober fra Vest-Afrika helt til Karibia. Anslagsvis 50 millioner tonn Sahara støv blåses over Atlanterhavet til Amazonas hvert år.

Sør-Carolinaforskningen er bare et annet eksempel på vitenskap i handling: En omhyggelig økning i menneskelig kunnskap i stedet for et gjennombrudd. Det legger til kvantifiserbare tall til et bilde som allerede tar form. Det er en påminnelse om at interkontinental migrasjon er like gammel som livet selv. Og det hjelper også å forklare litt mer om den globale klimautoren.

Forskere har allerede teoretisert at luftbåren støv må spille en rolle i skyformasjonen - og dermed i nedbør og tørke - og selv at støvstormer kan spille en rolle i å dempe orkaner.

Hvis mer støv i havene og skogene betyr mer karbonopptak fra atmosfæren, kan sykluser av støvstormer også bidra til å justere den globale termostaten. "Det kan hjelpe oss med å forstå tidligere klimaendringer, som iskryss-interglacial sykluser, " sa John.

"Det ville ha vært store endringer i støvflussene til havet i istiden, og så å forstå hvor mye jern som kommer fra støv i moderne tid, hjelper oss å finne ut om det var en viktig driver for isbjørnens interglacial sykluser."

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på The Daily Climate, nyhetskilden for klimaendringer publisert av Environmental Health Sciences, et nonprofit mediefirma.

Luftpistoler brukt i offshore oljeutforskning kan drepe liten marine livRotte Studie Gnister Furor Over Genetically Modified FoodsHar det opprinnelige FN-klimamålet blitt glemt?En smut over: Usunn sot i luften kan også fremme global oppvarmingPine Bark Beetles klar for nye angrep på Canadas Boreal ForestsLøpet er på å beskytte millioner av mennesker fra flomDatamaskiner ville aldri ha funnet "Alien Superstructure" Star - det er nødvendig borgervitenskapGene-Modified Tomater Churn Out Sunn Næringsstoffer