FoodPro Preloader

Deepwater Horizon Dispersanter Lingered In The Deep


Av Amanda Mascarelli Nesten tre millioner liter kjemiske dispergeringsmidler ble injisert i brutt Deepwater Horizon oljebrønnen i løpet av fjorårets utslipp, og lingered i måneder etter at brønnen var vellykket, sier forskere. Dispergeringsmidlene reiste med dypvannspulver i Mexicogolfen i dybder på 1000-1.200 m

Av Amanda Mascarelli

Nesten tre millioner liter kjemiske dispergeringsmidler ble injisert i brutt Deepwater Horizon oljebrønnen i løpet av fjorårets utslipp, og lingered i måneder etter at brønnen var vellykket, sier forskere.

Dispergeringsmidlene reiste med dypvannspulver i Mexicogolfen i dybder på 1000-1.200 meter, og forringet svært lite mellom mai og september, ifølge en studie publisert denne uken i miljøvitenskap og teknologi.

Funnet har blandede implikasjoner. På den ene side er det positivt at dispergeringsmidlene forblir i dypt vann og ikke flyter opp gjennom vannkolonnen, hvor de ville ha blandet seg med overflatelag, sier Elizabeth Kujawinski, en kjemisk oceanograf ved Woods Hole Oceanographic Institution i Massachusetts, som ledet studien. "Men den dårlige nyheten er at den bodde der. Det gikk egentlig ikke så fort som kanskje de hadde trodd det ville."

Skjebnen til kjemiske dispergeringsmidlene har vært et av de største villene i spillets arv. Forut for Deepwater Horizon-katastrofen ble dispergeringsmidler bare brukt til å behandle oljeskiver på overflaten og aldri blitt testet i dype undergrunnsmiljøer.

Mange forskere uttrykte bekymring tidlig i begynnelsen da beslutning ble fattet om å anvende dispergeringsmidler i så stor skala i det dype hav, fordi så lite var kjent om hvordan kjemikaliene kunne samhandle med olje og gass spewing fra brønnhodet, eller hvor lenge den kjemiske bryggen ville holde seg fast.

Faktisk avslørte ikke-profittprosjektet for regjeringskontroll i Washington DC denne uken at e-post utveksling mellom forskere fra offentlige organer, inkludert USAs miljøvernbyrå (EPA) og National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), som var opptatt av ledelsen av svaret på Deepwater Horizon-krisen synes å vise at Obama-administrasjonen "kan ha ignorert" EPA-forslag om å bruke mer konservativt språk i forhold til kjemiske dispergeringsmiddelens suksess.

Dyp innvirkning

Corexit 9500A, hoveddispersanten som BP påførte, både på overflaten og i dypt vann, er en blanding av overflateaktive stoffer og hydrokarbonbaserte oppløsningsmidler. Dispergeringsmiddel fungerer ved å bryte ned oljen ned i små dråper, noe som hjelper til med nedbrytning og forvitring.

Forskerne målt en av Corexit 9500As hovedingredienser, et overflateaktivt stoff som heter dioctylnatriumsulfosuccinat (DOSS), på cruise i Gulf i mai og juni, og igjen i september, to måneder etter at brønnen hadde blitt avkortet. Deres teknikk involverte ekstraksjon av målmolekylet på en spesialisert patron, etterfulgt av massespektrometri og væskekromatografi for nøyaktig kvantifisering av DOSS-nivåer.

Utvinningstrinnet gjør metoden omtrent 1000 ganger mer følsom enn teknikken som brukes av EPA, sier Kujawinski. Under katastrofen rapporterte EPA at det ikke kunne oppdage dispergeringsmiddelet, bortsett fra i en svært liten delmengde av prøver, noe som førte til noen å spekulere på at den nedbrøt raskt.

Men Kujawinski sier at EPAs deteksjonsmetode var tilstrekkelig for sitt mål, som var å påvise konsentrasjoner av dispergeringsmiddel som kunne betraktes som giftig. Konsentrasjonene som har vist seg å være toksiske for grunnvannorganismer ligger i intervallet milligram per liter; EPA-metoden tillater deteksjon av mikrogram per liter konsentrasjoner, som ligger godt innenfor toksisets grenser.

"EPA har ikke det samme mandatet som en forsker som prøver å spore dette materialet, " sier Kujawinski. Hennes lags mål var å spore dispergerings skjebne selv når de hadde blitt veldig fortynnet.

Forskningen stopper kort for å svare på noen sentrale spørsmål, for eksempel hvor godt dispergeringsmiddelene jobbet for å hjelpe nedbrytningen av olje på dybden.

"Det er egentlig det første skrittet i det som må bli en større samling av verk for å virkelig forstå alt som foregikk med dispergeringsmiddelet, " sier David Valentine, en geomikrobiolog ved University of California, Santa Barbara, og et co -forfatter på studien.

Scott Socolofsky, sivilingeniør ved Texas A & M University i College Station, som ikke var involvert i studien, sier at forskningen legger et viktig grunnlag for å forstå hvilke kjemiske og biologiske prosesser som var til spill under og etter utslippet. "Jeg tror det kommer til å bli et grunnleggende resultat at forskere fra Deepwater Horizon alle må jobbe av, " sier Socolofsky.

Overeksponering?

Så langt sier forskerne det er ingen indikasjon på at dispergeringsmidlet var tilstede ved høye konsentrasjoner for å være giftig for organismer som ble utsatt for det. Men både Kujawinski og Valentine forsiktig at det er for tidlig å trekke konklusjoner. For det er det uklart om tilgjengelige toksikologiske vurderinger kan bli ekstrapolert til dypvannsøkosystemer, sier Valentine. Toksikologiske studier er tradisjonelt basert på korte eksponeringsperioder og på organismer som bor i grunne farvann. Det er foreløpig ingen studier som kan gjenspeile den kroniske eksponeringen som dypvannsorganismer ble utsatt for i måneder under og etter utslippet.

Valentine sier at "det er fortsatt fuzziness" når det gjelder å bruke klassiske toksikologiske studier til "denne fremmede verden av dypet". Han forklarer at "de tar ikke hensyn til det faktum at livet i det dype hav skjer ganske annerledes: temperaturen er ganske kald, organismer er under en rekke evigvarende stressorer, og vi kjenner ikke følsomheten til disse organismer til forskjellige forbindelser ".

Forskerne er enige om at bare tiden vil fortelle om å bruke dispergeringsmiddelet i dybden var den riktige avgjørelsen. "Det var en klassisk beslutning mellom dårlig og verre, " sier Valentine, "og jeg er fortsatt ikke sikker på hvilken vi valgte."

Siste nytt

Smart Termostater overvinne brukereEtanol Ordningen for å rense luft i milliarder av kjøkken går opp i røykDatamusens opprinnelseBetal for hva som fungererArbeid det: Mer aktivitet = Senere aldringFordeler med kutting av drivhusgasser er ikke tydelig i flere tiårNanoparticles hjem på hjernekreftResuscitating Atomic Airplane: Flying på en fløy og en isotop