FoodPro Preloader

Senker amerikansk fysikk: Panel adviserer nedleggelse av siste amerikanske collider


I en snevt bestemt avgjørelse har et rådgivende panel til føderale kjernevitenskapelige byråer anbefalt å stenge en partikkelkollider ved Brookhaven National Laboratory i Upton, NY, i stedet for å eliminere andre kostbare anlegg. Årsaken: føderale budsjettproblemer treffer alle typer statlig finansiering fra klasseromutdanning til motorveien. På et

I en snevt bestemt avgjørelse har et rådgivende panel til føderale kjernevitenskapelige byråer anbefalt å stenge en partikkelkollider ved Brookhaven National Laboratory i Upton, NY, i stedet for å eliminere andre kostbare anlegg. Årsaken: føderale budsjettproblemer treffer alle typer statlig finansiering fra klasseromutdanning til motorveien.

På et møte i denne uken av Nuclear Science Advisory Committee, som gir veiledning til US Department of Energy og National Science Foundation, avslørte fysikeren Robert Tribble av Texas A & M University i College Station resultatene av et forsøk han ledet for å identifisere prioriteringer for en stadig mer sparsommelig amerikansk atomvitenskapsprogram. Fra begynnelsen av Tribble-panelets undersøkelse viste det seg at en av tre store prosjekter ville møte eliminering, og den 28. januar annonserte Tribble at Brookhavens Relativistic Heavy-Ion Collider, eller RHIC, hadde trukket den korte stråmen.

Tribble forklarte at under flate budsjetter eller til og med årlige økninger for inflasjon, ville det ikke være mulig å drive RHIC samtidig som den etablerte den planlagte Facility for Rare Isotope Beams (FRIB) ved Michigan State University og fullfører oppgraderinger til Continuous Electron Beam Accelerator Facility CEBAF) på Thomas Jefferson National Accelerator Facility i Virginia.

Tribble-panelet anbefalte å fullføre CEBAF-oppgraderingene som høyeste prioritet, og RHIC tapte i en smal avrunding med FRIB for andreplass. "Underkomiteens avstemning, mens det var nært splittet, resulterte i en liten preferanse for valget som fortsetter med FRIB, " rapporterte Tribble.

Den muligens snart-å-shuttered RHIC smadrer gullioner eller protoner sammen i høy hastighet for å generere nye partikler eller nye tilstandsstoffer. Og selv om RHIC er mye mindre enn Large Hadron Collider (LHC) i Europa, og mye mindre kraftige, kjernefysikere argumenterer for at den amerikanske maskinen har evne til å ta opp vitenskapelige spørsmål som er utilgjengelige andre steder. "Hvis vi lukker RHIC nå, mister vi alt collider lederskap - ikke bare den høye energifronten til CERN, " sa Tribble, og refererte til det europeiske partikkelfysikklaboratoriet som driver LHC. Etter en rekke nedleggelser de siste fem årene står RHIC som den eneste gjenværende partikkelkollider i USA. Prosjektet, som koster Department of Energy ca $ 160 millioner i året for å drive, sysselsetter rundt 750 personer.

"Det er den mest allsidige collideren i verden, " sier Steven Vigdor, som nylig gikk ned som Brookhavens assosierte laboratoriedirektør for atom- og partikkelfysikk. RHIC kan akselerere og knuse sammen bjelker av protoner med justerte spinn, ligner to spiralfotballer som kolliderer i midair. "Det gir et program som er helt unikt for å prøve å forstå hvordan protonens rotasjon oppstår fra dets bestanddeler, kvarkene og gluonene, " sier Vigdor. Collider kan også bidra til å bestemme hvordan den varme, primordiale suppen og gluonene produsert i partikkelkollisjoner, kondenserer til protonene og nøytronene som utgjør vår verden. "Man ønsker å forstå hvor overgangen er mellom vanlig sak og kvark-gluon-sak, " sier Vigdor og legger til at enkelte aspekter ved overgangen "bare kan virkelig bli studert i RHIC-energien."

Tribble bemerket i sin presentasjon at lukking av noen av de tre store kjernefysiske anleggene ville forlate et gapende hull i feltet. "Hvis vi arbeider med ikke-vekstbudsjetter, er det ganske klart at vi vil miste et stort anlegg som støtter eller vil støtte mer enn en fjerdedel av kjernefysisk arbeidskraft, " sa han. "Vi legger på bordet mange funn som vi håper å gjøre i det neste tiåret i vårt felt." Tale for seg selv og ikke for underutvalget, tilføyde Tribble at han følte at en slik handling ville stave "katastrofe".

"Kjernefysikk er ikke i posisjonen der vi har et anlegg som er et stort anlegg som har gjort ganske mye hva det vil gjøre, " sa han. "Det kan være en velsignelse og en forbannelse som vi er i den modusen, men vi har et veldig veldig levende program foran RHIC, vi har et veldig levende program foran CEBAF, og vi har et veldig livlig program som krever FRIB. Det er ingen enkle valg. "

Hans underkomité godkjente derfor et budsjett scenario med "beskjeden vekst", der alle tre programmene kunne fortsette, om enn på et redusert nivå. "Hvis vi kan unngå å kutte av en arm eller et ben, så tror jeg vi blir mye bedre, " sa han. Det faller til valgte embetsmenn i Washington for å avgjøre om slik vekst kan bli innkvartert innenfor føderale vitenskapsbudsjetter.

Ikke overraskende, kanskje forskere assosiert med anlegget i New York State håper fortsatt de kunne få en utsagn. "Jeg tror at det ikke er klart ennå hva disse anbefalingene til slutt vil bety for Brookhaven eller RHICs fremtid, " sier Dorth Gibbs, Brookhavens midlertidige laboratoriedirektør, og legger til at direktørene i alle tre laboratoriene har blitt enige om å jobbe sammen for å avverge kutt i kjernefysikk . "Dette var et kall til våpen, ikke bare for RHIC, men for kjernefysikkfellesskapet."

Studie Foreslår Baby Brains Still inn til kjente ansikterRomtoalett gir astronauter stinkende tid i baneRadioaktive kjemikalier i California Spores til Fukushima MeltdownSlow Ride til den røde planetenMonark sommerfugler under trussel fra økende bruk av herbiciderAnnular Solar Eclipse vil være synlig i USA søndagHva skal jeg gjøre med hormonforstyrrelser?  En Q & A med Linda BirnbaumMorfinch kontrollerer babyens kjønn for å øke overlevelsesodds