FoodPro Preloader

Debatt øker over ekte kilde til høyere metanutslipp


Juryen er fortsatt ute på synderen bak den siste økningen i globale metanutslipp. En ny studie som ble publisert i går, viste at produksjonen av fossilt brensel har gitt betydelig mer av den kraftige klimagassen siden 2000, og kunne utgjøre mye av det uforklarlige oppslaget i global atmosfærisk metan siden 2007. Det

Juryen er fortsatt ute på synderen bak den siste økningen i globale metanutslipp.

En ny studie som ble publisert i går, viste at produksjonen av fossilt brensel har gitt betydelig mer av den kraftige klimagassen siden 2000, og kunne utgjøre mye av det uforklarlige oppslaget i global atmosfærisk metan siden 2007. Det er et motsatt resultat fra andre nyere forskning, som har skylden kilder som jordbruk, husdyrhold og våtmarker i stedet.

"Hva skjer i gass- og oljesektoren har vært det store spørsmålet med metan, " sa Andrew Rice, en forsker ved Portland State University og hovedforfatteren av den nye forskningen, publisert i tidsskriftet Proceedings of the National Academy of Sciences . "Det er ikke avgjort, men vi gir noen nye stykker til puslespillet."

De frem og tilbake resultatene har elektrifisert debatten om president Obamas utvidede forskrifter for energibransjen.

US EPA forbereder regler for å dempe metanlekkasjer fra eksisterende olje- og gasskilder, og peker på dataene som viser økende metanutslipp fra fossile brenselekstrakter i USA. House republikanere vil sannsynligvis spørre disse dataene på en torsdag høring om forskriftens tittel "En løsning i søk av et problem."

Forskere verden rundt har forsøkt å finne ut om olje- og gassproduksjon, spesielt en bom i USA, kunne være ansvarlig for den globale metanøkningen. Det er en av de mest varige mysterier i planetens atmosfære. Globale nivåer av metan, en drivhusgass som er mange ganger sterkere enn karbondioksid, har mer enn doblet seg siden den industrielle revolusjonen. Men veksten sank til null på 1990-tallet. Nivåene begynte å klatre igjen i 2007. Omtrent 17 teragrammer blir mer metan hvert år utgitt i forhold til de årlige utslippene mellom 2000 og 2006.

Forskere har fokusert på å hindre trender for ulike kilder for å finne ut hvilke som kan være ansvarlige for den siste økningen. Wildfires, bakterier i våtmarker, nedsenket rismarker og kyr alle frigjør metan. Det gjør også lekkende utstyr i oljefelt.

Gamle luftprøver fører til nye modeller

Risstudien tyder på at olje- og gassproduksjon kan skyldes.

De nye resultatene kommer fra gamle luftprøver. Rice og hans kollega analyserte isotopisk fingeravtrykk av metan fanget i luftprøver samlet på Cape Meares, Ore., Fra 1977 til 1998. Dataene ga dem en grov skisse av stigning og fall av individuelle kilder til metan. Da måtte de komme med mer konkrete gjetninger om langsiktige trender og teste dem ut, sammenligne modellens resultater med observasjonene.

Modellen som tettest passet dataene viste at flyktige fossile brenselutslipp har økt siden 1984, med størstedelen av veksten etter 2000. Metan fra husdyr og losseplasser steg over perioden fra 1984 til 2009. Metan fra rismarker trend ned, mens metan fra våtmarker varierte fra år til år, deretter falt betydelig fra 2000 til 2009.

Francis O'Sullivan, forskningsdirektør ved Massachusetts Institute of Technology Energy Initiative, roste forskningen som et nyttig bidrag til en pågående vitenskapelig debatt.

"Det er et veldig komplisert landskap, " sa han. "Ingen lag der ute har kunnet si, " Dette er det riktige svaret. ""

I en landemerkeundersøkelse publisert i Science i mars, fant en gruppe internasjonale forskere fra New Zealand, Tyskland og Boulder, Colo. At landbruket eller melkeproduksjonen, spesielt i tropene, var mer sannsynlig ansvarlig for stigningen i metan ( ClimateWire, 11. mars).

De to gruppene av forskere brukte lignende fingeravtrykksmetoder, men forskjellige modeller. Lori Bruhwiler, en fysisk vitenskapsmann ved det nasjonale oceaniske og atmosfæriske administrasjonens Earth System Research Laboratory, foreslo at risprosessen kan være følsom for førstegodsforutsetninger. Hun kalte inversjonsmodelleringsteknikken som brukes av Ris "vanskelig å tolke" fordi den bruker flere variabler.

"Du prøver å hente mange ukjente med ikke mye data, " sa hun. "Du kan ofte få en løsning som samsvarer med dataene veldig bra, men kommer til feil konklusjon om kilder. ... Hvis du kjører en inversjon og i stedet for å tillate menneskeskapte utslipp å øke, holder du dem konstant, du vil få en mye mindre økning i menneskeskapte utslipp og en økning i en annen kilde. "

"Alt kommer ned til hvor mye du tror dine første gissutslipp versus hvor godt du tror du kan simulere observasjonene med modellen din, " la hun til.

Andre undersøkelser, inkludert et naturpapir fra 2012, har også antydet at flyktige fossile brenselutslipp ble redusert fra 2000 til 2009 på grunn av trender i etan, en ikke-klimagass som ofte korrelerer med metan. Etanutslippene gikk ned fra 1984 til 2010. Det er vanskelig å knytte etan- og metantrenninger fordi forskere ikke kjenner forholdet de er emittert på, men etanutviklingene kan holde noen ledetråder.

Ris foreslo at forskerne i Naturpapiret kanskje har feilaktig antatt brannfeller og brennstoff av brennstoff ble frigjort mer etan i den perioden. Hans modell og noen andre studier viser at utslippene fra biomasseforbrenningen minker.

Den globale etanettendensen har nylig reversert, men i hvert fall delvis på grunn av olje- og gassutvikling ( ClimateWire 20. juni).

Gearing for en politikk kamp torsdag

De vitenskapelige usikkerhetene har satt en vanskelig bakgrunn for regulatorer og politimenn som ønsker å veie de økonomiske og klimamessige fordelene av bommen i naturgassproduksjonen med Obamas oppdrag for å bekjempe klimaendringer som forårsaker gass. Kritikere sier at industrien reduserer klimagassutslippene allerede, og reglene vil skade økonomien.

Husvitenskaps-, rom- og teknologiutvalgets lovgivere planlegger å granske EPAs planer om å utvide metanforskriften til eksisterende olje- og gassvirksomhet torsdag ( E & E Daily, september 12). Byrået jobber for å fullføre en forespørsel om oppdatert informasjon fra bransjen, som har kalt innsatsen til en "forhastet jobb".

EPA tidligere i år fullførte et sett med regler rettet mot metanutslipp fra nye og tungmodifiserte olje- og gassoperasjoner, som har trukket juridiske utfordringer fra flere stater.

Miljøforesatte sier at forskriften er nødvendig for å unngå noen av de verste metanlekkasjer fra noen få "super-emittere" og stimulere bedre teknologi på andre nettsteder.

David Lyon, en forsker ved Environmental Defense Fund, roste Rice's studie som en alternativ hypotese for globale metantrender, men foreslo det kan være "irrelevant" til diskusjonen om EPAs metanregler.

"Det er verdifullt å forstå noen trender i metanutslipp, men det viktigste spørsmålet er at vi vet at dagens metanutslipp er veldig høye, og at olje og gass er en stor del av det, " sa han. "Hvis de faller, faller de ikke raskt nok."

Katie Brown, en talskvinne for Energy in Depth, et prosjekt fra Independent Petroleum Association of America, sa at hun ikke tror at Rice's papir har store implikasjoner for politikken fordi annen forskning har funnet det motsatte. Hun er "fortsatt ser en positiv historie for metan" fra olje og gass fordi utslippene ikke har spikket til tross for en økning i produksjonen, sa hun.

Vitner som vitner under høringen, inkluderer Elgie Holstein, senior direktør for strategisk planlegging ved Environmental Defense Fund; Erik Milito, direktør for oppstrøms og næringsvirksomhet for American Petroleum Institute; Anthony Ventello, administrerende direktør for fremskritt myndighet; og Bernard Weinstein, assisterende direktør for Maguire Energy Institute ved Southern Methodist University.

Weinstein kalte metanreglene "regulatorisk overreach".

Han bemerket at metan er et produkt som naturgassprodusenter ønsker å selge, så det er allerede et økonomisk incitament for drillere å fange flyktige utslipp. Det er allerede statlige miljøregler for metan, og mange bedrifter i USA beveger seg selv for å begrense metanutslipp.

"Det er ingen tvil om at bransjen har en slags å bli pisken gutt, " sa han.

Han sa at større bekymring skulle være metanutslipp fra andre deler av verden som borer for fossile brensler med lavere miljøstandarder. "Hvis resten av verden følger vårt eksempel, vil vi få dette utslippsproblemet mer eller mindre under kontroll, " sa han.

Reporter Umair Irfan bidro.

Reprinted from ClimateWire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. E & E gir daglig dekning av viktige energi- og miljønyheter på www.eenews.net. Klikk her for den opprinnelige historien.

Hva er torv tå?George Church: De-Extinction er en god ideForsker: Ban patenter på geoengineeringsteknologiSpacecraft oppdager partikkel akselerator på SaturnArctic Sea Ice Hits Record Lav Vinter PeakDiminutive Discovery: Moon-Size Exoplanet Circling Sunlike Star Smallest YetContinental Telescope Array kan bruke Usher Astronomy Revolution i AfrikaMed One Space Observatory Down, bruker NASA en annen til kart CO2