Darwin's Finches Stamp Out Deadly Parasite med hjelp fra bomullsballer


Galapagos finches ivrig vevet insektmiddel-doused bomull i sitt reir. En enkel intervensjon kan hjelpe Galapagos finches til å avverge en skadelig parasitt. Tilbyttet bomull med insektmiddel, fugler fra fire finkjemikalier vevde det inn i reiret og effektivt stemplet ut en invasiv rede, forteller forskere i dag i dagens biologi .

Galapagos finches ivrig vevet insektmiddel-doused bomull i sitt reir.

En enkel intervensjon kan hjelpe Galapagos finches til å avverge en skadelig parasitt. Tilbyttet bomull med insektmiddel, fugler fra fire finkjemikalier vevde det inn i reiret og effektivt stemplet ut en invasiv rede, forteller forskere i dag i dagens biologi . Fly Philornis downsi representerer en alvorlig trussel mot de ikoniske fuglene, hvis spesielle mønstre var nøkkelen til Charles Darwins evolusjonsteori. Dens larver spiser på blod fra nyhakkede finker og har vært kjent for å drepe alle årets nestlinger på et gitt feltsted.

Larverne ble funnet å drepe nestlinger i Ecuadors Galapagos-øyer på 1990-tallet, spurring bevaringsøkologer og andre for å søke en måte å eliminere fluene uten å skade fuglene. Nå, med mangel på finansiering og finkebefolkningen avtagende, viser det seg at svaret kan være så enkelt som å gi fuglene midler til å utføre sitt eget skadedyr.

Ideen om selvfuktering kom til å studere medforfatter Sarah Knutie i 2010 mens hun satt på en veranda ved Charles Darwin Research Station på Santa Cruz-øya i Galapagos, hvor hun ledet forskning på fly og dens effekter.

"Jeg la merke til at finker tok tøyet tilbake til sine reir, " sier Knutie, en bevaringsøkolog ved University of Utah i Salt Lake City. Da Knutie ga et stash av bomullsboll, tok fuglene seg også. Noen år senere, under et verksted om skadedyrsbekjempelsesideer, foreslo hun å sette insektside-fuktede bomullsballer i dispensere for fuglene å ta tilbake til deres reir.

"Jeg vet ikke at jeg ble tatt alvorlig, men jeg trodde det kunne være en umiddelbar løsning, " sier hun.

Nest test
I januar 2013, etter å ha hevet penger til en flybillett og forsyninger gjennom crowd-funding nettsted RocketHub, returnerte Knutie til Santa Cruz Island for å teste hennes hypotesen med noen kolleger.

Mellom januar og april fordelte teamet 30 bomullsdispensere gjennom et studieområde på omtrent 600 til 80 meter. Halvparten av dispenserne inneholdt bomull som var behandlet med fortynnet permetrin, et insektmiddel som vanligvis finnes i hode lus sjampo; resten inneholdt bomull behandlet med vann.

Ved utgangen av avlssesongen hadde forfatterne lokalisert 26 reir, hvorav 22 inneholdt bomull. Nestene vevd med insektmiddelbehandlet bomull lå omtrent halvparten så mange fluer i gjennomsnitt som reiret vevd med vannbehandlet bomull. Ytterligere inspeksjon viste at insektsmiddel effektivitet avhenger av dosen: 7 av de åtte rede som inneholdt minst ett gram med insektmiddel-behandlet bomull hadde ingen parasitter i det hele tatt.

I et eget eksperiment hadde fugler i reir manuelt sprøytet med insektsmidler omtrent 30% mer fledglings enn fugler i reir sprøytet med vann.

Selvhjelp
Forskningen er bevis på at metoden kan være effektiv, sier Peter Grant, en evolusjonær biolog ved Princeton University i New Jersey, som sammen med sin kone Rosemary tilbrakte fire tiår med Darwins finker. Nå er utfordringen å utarbeide en metode hvor en stor mengde bomull med betydelig mengde insektmiddel kan leveres pålitelig til reir, sier han. "Dette er nødvendig for å sikre maksimal effektivitet."

Arbeidet med Galapagos National Park Service, som overvåker øyas økologi, forskere ved Charles Darwin Research Station, vurderer nå permetrinrisiko for fugler og naturområder. En annen gruppe på stasjonen har begynt å tilby ubehandlet bomull til forskjellige finch arter på den nærliggende øya Isabela for å måle fuglernes interesse.

"Nå, " sier Charlotte Causton, seniorforsker ved Charles Darwin Foundation i Galapagos, "dette er den eneste kontrollmetoden som er mulig."

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature. Artikkelen ble først publisert 5. mai 2014.