FoodPro Preloader

Dansestjerner slår på det røde lyset


Av Ken Croswell For første gang har astronomer sett den spiralende dansen som ble utført av to stjerner som fusjonerte til en enkelt stjerne. Observasjonene, tatt mellom 2001 og 2008, foreslår en løsning på det bekymrede problemet med hvor sjelden "rød novae" form. De fleste novae er blå og forekommer når materiale på en hvit dvergstjerne eksploderer. Men det

Av Ken Croswell

For første gang har astronomer sett den spiralende dansen som ble utført av to stjerner som fusjonerte til en enkelt stjerne. Observasjonene, tatt mellom 2001 og 2008, foreslår en løsning på det bekymrede problemet med hvor sjelden "rød novae" form.

De fleste novae er blå og forekommer når materiale på en hvit dvergstjerne eksploderer. Men det som forårsaker røde novae har vært et mysterium.

Den mest kjente røde nova ble oppdaget i januar 2002 mot kanten av Galaxy's disk. Navngitt V838 Monocerotis, det var mer lysende enn normalt novae - ved høyeste lysstyrke rivaliserte den kort de mest kraftige stjernene i Galaksen.

I september 2008 oppdaget den røde nova V1309 Scorpii i Melkeveien. Heldigvis ble den plassert i en del av himmelen som ble observert av Optical Gravitational Lensing Experiment (OGLE), et polsk løpsprogram som bruker data fra et teleskop på Las Campanas observatorium i Chile for å søke etter tegn på mørk materie og planeter. Som et resultat hadde laget utilsiktet fanget prosessen som utløste den røde novaen.

"Materialet er fantastisk, " sier Romuald Tylenda, en astronom ved Nicolaus Copernicus Astronomical Center i Toru, Polen. "Jeg har aldri forventet å se så mange observasjoner før en utbrudd." Fra 2001 til 2008 hadde OGLE-teamet observert pre-nova-stjernen en bemerkelsesverdig 1.340 ganger. I et papir sendt til astronomi og astrofysikk, sier Tylenda og hans kollegaer at den røde nova ble opprettet ved sammenslåingen av et dobbeltstjernesystem kjent som en kontakt binær.

Glødende peanut

En kontakt binær består av to stjerner som sirkler hverandre så nært som de berører. Hvis man ser fra en omkretsende planet, vil de sammenhengende solene ligne en glødende jordnøttformet gjenstand. Eksotisk, selv om de virker, er kontakten binærfamilier vanlige: den nærmeste, kalt 44 Boötis B, er bare 41 lysår (13 parsekser) fra jorden.

Fordi de er så tette sammen, formler de to stjernene kontinuerlig hverandre, noe som gjør at lysstyrken vi ser for å variere. Dette tillot Tylenda og hans team å utlede naturen til V1309 Scorpii, som er omtrent 10.000 lysår (3000 parsek) fra jorden.

Før eksplosjonen danset de to stjernene hverandre hver 1.4 dag. Da de spiret sammen, forkortet denne perioden til stjernene fusjonerte og eksploderte og opplyste deres lysstyrke med 10.000 ganger. Tylenda og hans kolleger anslår at den større stjernen hadde omtrent like mye masse som solen. Nåværende observasjoner indikerer at systemet nå er enkelt.

"Det er absolutt en veldig spennende oppdagelse, sier Howard Bond, en astronom ved Space Telescope Science Institute i Baltimore, Md., Som ikke var en del av oppdagelseslaget. "Dette er klart noe vi aldri har sett før." Bond advarer imidlertid om at samme prosess ikke kan forklare andre røde novae.

Tylenda er uenig: "Jeg tror at nesten alle de røde novaene er fusjoner." Spesielt hevder han at den mest kjente røde novaen, V838 Monocerotis, skyldes en slik fusjon. Den eksplosjonen var kraftigere enn V1309 Scorpii, noe som indikerer en større masse.

Det første observasjonsskiltet som kontaktbinarier fusjonerte, kom i 1981, da amerikanske astronomer Bernard Bopp og Robert Stencel sa en raske spinnende gigantiske stjerne som heter FK Comae Berenices var en tidligere kontakt binær som hadde slått sammen og blitt singel. Denne stjernen og to andre spinnende giganter stod ut fordi de fleste gigantiske stjernene sprang sakte. Men når en kontakt binær fusjonerer, vinkler momentvinkelen til de omkretsende stjernene opp den eneste sammenslåtte stjernen.

Shrinivas Kulkarni, en astronom ved California Institute of Technology i Pasadena, beskriver funnene fra Tylenda og kolleger som "fantastisk". Kulkarni bemerker at teorier for å forklare røde novaer overgår alle de røde novaene som er kjent. "De har vært så mystiske for så lenge. Denne oppdagelsen er et stort, stort skritt fremover."

Siste nytt

I motsetning til Sylvester og Tweety får katter vanligvis sine fugler - opptil 3,7 milliarder av demNy sesong på den røde planetenSpørsmål & Svar: Lawrence Krauss på den største historien noensinne fortaltRing meg på MetaphoneVarmere hav knyttet til østkysten orkanutbruddVenter på reformer kan gi det vitenskapelige fellesskapet lindring fra Storbritannias farliggjørende skadereglerItalias oliventre måtte ikke dø6 Supercool Tech Toy Standouts på 2016 International Toy Fair [Slide Show]