Kutter Loom for amerikansk vitenskap


Fra Nature magazine I et ordinært år vil et flatt budsjett for USAs National Institutes of Health (NIH) betraktes som dire nyheter. I år er det langt fra det verste resultatet. Hengende over den effektive nedgangen i støtten som ble foreslått av Representanthuset i forrige uke, er "sekvestreren", et forhåndsprogrammert budsjettkutt som forskere sier at de ville sulte amerikanske forskningsinstitusjoner. En s

Fra Nature magazine

I et ordinært år vil et flatt budsjett for USAs National Institutes of Health (NIH) betraktes som dire nyheter. I år er det langt fra det verste resultatet. Hengende over den effektive nedgangen i støtten som ble foreslått av Representanthuset i forrige uke, er "sekvestreren", et forhåndsprogrammert budsjettkutt som forskere sier at de ville sulte amerikanske forskningsinstitusjoner.

En skarpt delt kongres viser noen tegn på at det kan tåle situasjonen før den selvpålagte skattepolitiske bomben eksploderer, på mindre enn seks måneder. Og selv om kongressen klarer å introdusere lov om siste øyeblikk, som mange observatører forventer, vil sekvestreren ha kastet en skygge over den omstridte prosessen med å finansiere vitenskap i en tid med finanspolitiske begrensninger - og i et valgår.

Den feirende kuttet, planlagt å tre i kraft den 2. januar, er et biprodukt av fjorårets budsjettkontrolllove, som krever at lovgivere finner måter å redusere det føderale underskuddet (se Nature 476, 133-134, 2011). Når en kongresskomité ikke klarte å gjøre akkurat det i november, begynte klokken å krysse mot en automatisk kutt som vil klø det nødvendige beløpet fra hele den føderale regjeringen, inkludert alle militære og ikke-militære utgifter som ikke er lovkrav. Det presise beløpet som skal kuttes, avhenger av flere variabler, inkludert skatteinntekter, men et estimat fra Congressional Budget Office legger det til 7, 8% i 2013 for den ikke-militære komponenten.

"Ingen ønsker å se sekvestreren, fordi det er et forferdelig budsjettverktøy, " sier Mike Lubell, direktør for offentlige anliggender for American Physical Society i Washington DC. "Du tar ikke bare en kjøttøkse og hugger av en finger fra hvert par hender."

Selv om ingen tviler på at sekvestreren vil ha stor innvirkning på amerikansk vitenskapelig finansiering (se "Vinnere til tapere"), har ingen byråer kunngjort hva de vil gjøre hvis det skjer. Dette skyldes hovedsakelig tvetydighet i hvordan sekvestoren skal brukes: kuttene beskrives som på tvers av bordet, men hvor mye breddebyråer må administrere reduksjoner på programnivået er fortsatt uklart.

Tilskudd til ekstramural etterforskere vil trolig bli rammet spesielt hardt, fordi de generelt kan nedskaleres raskere enn interne kostnader som lønn eller langsiktig programforpliktelser. "Du kan ikke kutte alt med en gang, " sier Jennifer Zeitzer, direktør for lovgivende forhold for Federation of American Societies for Experimental Biology i Bethesda, Maryland.

Søker klarhet
Den 18. juli passerte det republikanske ledede parlamentet "gjennomsiktighetslov" som ville tvinge president Barack Obamas administrasjon til å spesifisere hvordan kuttet skulle bli brukt. Hvis senatet skulle passere en parallellregning, ville administrasjonen bli tvunget til å gi detaljer innen 30 dager.

"Forhåpentligvis, med gjennomsiktighetsregningen, får vi noen svar på hvordan man fordeler disse kuttene, " sier Matt Hourihan, direktør for forsknings- og utviklingsbudsjettet og politikkprogrammet ved American Association for Science Advancement i Washington DC.

Forskningsforesatte er spesielt opptatt av at sekvestreren kan justeres for å hindre kutt i forsvaret. Hvis det skjedde, ville ikke-militære programmer bli tvunget til å bære mer enn to ganger den nåværende kutt. Et slikt ekstremt tiltak ville true hele anlegget og sidelinje tusenvis av forskningsstipendier. "Mange programmer ville ikke overleve. De ville bli fordampet, sier Lubell.

Med sekvestret som lurker i bakgrunnen, kom det siste trekket i den årlige budsjettskaktsamlingen den 17. juli, da husets underkomité som overvåker budsjettene for NIH og Centers for Disease Control and Prevention i Atlanta, Georgia, ga ut sin versjon av en utgiftsregning for regnskapsåret 2013 (se 'Statsstatus'). For NIH, som har et årlig budsjett på USD 30 milliarder og er den største ikke-militære forskningsfonden i USA, gir husregningen liten trøst. Samlet sett holder lovgivningen agenturets finansiering på samme nivå som i 2012 - en nettoavgang når inflasjonen er tatt i betraktning. Dette samsvarer med Obamas 2013-budsjettforespørsel til kongress i februar (se Nature 482, 283-285; 2012), men kontrasterer senatversjonen av utgiftsregningen, noe som øker byråets finansiering med rundt $ 100 millioner.

Med et trillion-dollar føderalt underskudd i forkant av lovgivere sind, er en klemme på utgifter ikke så overraskende som den uvanlig praktiske måten NIH-delen av husregningen er skrevet på. Regningen krever spesifikt at NIHs regissør Francis Collins skal bruke 90% av byråets budsjett på ekstramural aktiviteter, 10% på intramurale aktiviteter og minst 55% på grunnvitenskap, og instruerer byrået om å opprettholde minst 16.670 opplæringsforskningspriser (en kategori ment for doktorgradsstudenter og postdoktorale stipendiater). Det er omtrent hvor mange priser agenturet for øyeblikket gjør, men å fikse tallet i regningen reduserer NIHs fleksibilitet. Regningen forbyder også NIH å finansiere forskning som sammenligner de relative effektene av behandlinger på pasienter, en del av et bredere trekk i huset for å hindre Obamas helsevernreformer. Endelig begrenser regningen reiser fra Collins og hans ansatte til NIH gjennomfører en pilotstudie om medisinsk forsikringsdekning av pasienter i kliniske forsøk som ble bedt om av kongressen i fjor.

Bruke regninger innført i Huset og Senatet fra april gir et lysere år for noen andre byråer: Stigene som foreslås for US National Science Foundation og USAs Nasjonalt institutt for standarder og teknologi, nærmer seg minst de som kreves i presidentens forespørsel (se ' Status "). Men Department of Energy's Office of Science står overfor et stivt kutt i husregningen som mat- og stoffadministrasjonen og Environmental Protection Agency, på grunn av politiske forskjeller mellom House Republicans og Obama-administrasjonen. Det motsatte gjelder for NASAs vitenskapsbudsjett, med huset som mål å motstå en administrasjonskutt som vil bringe et prøveutbytteoppdrag i fare for Mars.

I teorien må 2013-budsjettet være vedtatt innen 30. september, slutten av regnskapsåret 2012. Det ville kreve at Huset og Senatet skulle bli enige om en regning og Obama å signere det. I praksis forventes kongressen imidlertid ikke å avgjøre budsjettet til etter valget 6. november. Men utfallet vil være bare toppen av det skattemessige isfjellet hvis kongressen ikke kan unngå sekvestreren.

"Konvensjonell visdom på dette punktet er at sekvestreren ikke vil skje, " sier David Moore, senior direktør for regjeringsrelasjoner ved American Association of Medical Colleges i Washington DC. "Men når du presser lovgivere om hva som skal skje for å unngå dette, er det ingen konsensus."

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature . Artikkelen ble først publisert 24. juli 2012.

Hva betyr Trumps nye "åpne sinn" på klimatakkordet?Den overraskende opprinnelsen til evolusjonær kompleksitet"Star Wars" Planeter Migrere inn i posisjon rundt StellarUniversets kuleste lab satt til Open Quantum WorldØkofriendly Tolls ?: Congestion Pricing Fremmer Mass TransitEvolusjon og klimavitenskap gjør graden i statlige utdanningsstandarderDen afrikanske grønne revolusjonen (utvidet versjon)99 Prosent Chance 2016 blir det heteste året på posten