FoodPro Preloader

En kutt-og-tørrprognose: US Southwest's Dry Spell kan bli langvarig og intensivere som klimaendring tar hold


Lake Mead, det massive reservoaret som ble opprettet på slutten av 1930-tallet av Hoover Dam på Arizona-Nevada grensen, har falt til sitt laveste nivå noensinne, ble det rapportert tidligere denne måneden. Innsjøen har vært jevnt voksende grunne siden tørke begynte å redusere strømmen av sin kilde, Colorado River, startet i 2000 på grunn av under gjennomsnittet snøfall i Rockies. Det er fo

Lake Mead, det massive reservoaret som ble opprettet på slutten av 1930-tallet av Hoover Dam på Arizona-Nevada grensen, har falt til sitt laveste nivå noensinne, ble det rapportert tidligere denne måneden. Innsjøen har vært jevnt voksende grunne siden tørke begynte å redusere strømmen av sin kilde, Colorado River, startet i 2000 på grunn av under gjennomsnittet snøfall i Rockies.
Det er fortsatt for tidlig å vite om situasjonen ved Lake Mead og den siste tørken i hele USA sørvest skyldes menneskeskapt global oppvarming, sier Aiguo Dai, en atmosfærisk forsker i Climate and Global Dynamics Division ved National Center for Atmospheric Research i Boulder, Colo. Det er ikke nok data for å utelukke naturlig variabilitet som den grunnleggende årsaken. Men decadelong-tørrstaven er i samsvar med forutsigelsene til modellene som ble benyttet i fjerde vurderingsrapporten (AR4) i 2007, som antydet at oppvarming av planeten ville føre til langsiktig tørking over subtropisk- de klimatiske områdene ved siden av tropene, som varierer mellom 20 og 40 grader nord og sør breddegrad, som inkluderer sørvest.
Det er også i tråd med en ny analyse, skrevet av Dai, som forutsetter at økende tørrhet i løpet av de neste tiårene vil bli ødeleggende alvorlig, med langvarig tørke forutsatt for det meste av Afrika, Sør-Europa, Midtøsten, de fleste av Amerika, Australia og Sørøst-Asia. Dai beregnede globale verdier gjennom slutten av århundret for en vanlig indeks for tørkefrekvens, ved bruk av data fra 22 modeller som brukes av IPCC-AR4, under et scenarium for utslipp av midtre utslipp som antar at menneskeskapte drivhusgassutslipp begynner å redusere ca 2050, og at atmosfærisk CO2 øker til 720 deler per million (vi er for tiden på rundt 380) ved slutten av århundret.
Dai's projeksjoner er nyttige fordi de begynner å fokusere på noen av de vannrelaterte oppvarmingseffekter som kan være over oss relativt snart, sier Richard Seager, seniorforsker ved Columbia Universitys Lamont-Doherty Earth Observatory. Seager, som ikke deltok i studien, var medforfatter av en 2007 studie i Science som analyserte funnene fra IPCC-AR4-modellene. "Da IPCC-rapporten kom ut i 2007, var det relativt lite som så på hvordan disse klimaendringene utviklet seg i de kommende tiårene, sier han. Men i Dai nye figurer, "kan du se at selv i de kommende årtier eller så kommer vi allerede i noen problemer i denne forbindelse."
Desiccation nasjoner
Den nye rapporten, publisert online 19. oktober i Wiley Tverrfaglige omtaler: Klimaendring, tegner et mer kvantitativt bilde av hvor dårlig global oppvarmingsrelatert tørke faktisk kan være - og når de kan oppstå. For å beregne alvorlighetsgrad, brukte Dai en mye brukt tørkeindeks, kjent som Palmer Tørke Severity Index (PDSI). På PDSI-skalaen er 0 normal, mens negative tall indikerer graden av tørrhet og positive antall våthet. De nye projeksjonene tyder på at i 2030 vil de subtropiske områdene bli overhalet av tørker av enda større alvor enn den i Sahel-regionen i Vest-Afrika på 1970-tallet, den mest alvorlige tørrstaven i nyere historie, som scoret rundt -3 på PDSI skala. Ved utgangen av det 21. århundre er utsikterna enda verre, med PDSI-verdier nær -10 for mye av USA, Sør-Europa, Sørøst-Asia, Brasil, Chile, Australia og det meste av Afrika.
Disse resultatene går hånd i hånd med tidligere tørkeforutsigelser, som generelt har antydet hyppigere, lengre varig tørke på grunn av global oppvarming. Men den nye prognosen er mer detaljert, sier Dai. Tidligere studier har vært begrenset, sier han, fordi de brukte modeller for å analysere endringer i jordfuktighet bare. Tørking er et mer komplisert utfall, avhengig av både tilførsel av jordfuktighet og atmosfærenes etterspørsel etter vanndamp, noe som vil øke dersom atmosfæren oppvarmes. Fordi det står for økende temperatur, "gir PDSI faktisk deg en følelse av hvor alvorlig denne tørken kan være i 30 eller 50 år, " sier Dai.
PDSI er ikke uten begrensninger. Det betrakter ikke den viktige rollen som planter spiller i fordampning, og for kaldere områder står det ikke for det faktum at snø og is samler seg om vinteren og smelter på våren, men det behandler all nedbør som fuktighet som umiddelbart tilgjengelig for fordampning. Til tross for disse forbeholdene bemerker Dai at PDSI-verdier i mange regioner i verden korrelerer sterkt med andre tørkemålere som strømningsdata og målt jordfuktighetsinnhold i varmere måneder.

Nære konsekvenser
Så hvorfor kan det ikke bli sagt definitivt at dagens forhold i sørvest skyldes menneskeskapt global oppvarming? "Det blir ganske tvilsomt når du begynner å se for å se om disse tingene skjer, " sier Seager, fordi endringene forskerne forventer i de kommende tiårene, er mye større enn eventuelle effekter som global oppvarming kan ha hatt allerede. "Så når du ser på de siste 50 årene, ser du ofte på naturlig variabilitet, fordi dette tvunget antropogene signalet fortsatt er lite sammenlignet med amplituden av år-til-år, tiår til tiår variabilitet."
Dette er også tilfelle for å slippe vannet i Colorado River og Lake Mead. Det er ikke nok data ennå for å kunne skille hvorvidt det eksisterer en langsiktig trend som vil medføre global oppvarming, sier Dai, men til slutt blir forholdet klarere. "Tydeligvis vil en tørr vest i USA føre til lavere innsjønivåer, og jeg føler at dette kanskje allerede skjer over sørvest USA, " tilføyer Dai. "Vi trenger lengre poster for å være sikker."

Hvordan en smittsom hundetumor gikk globaltDette er hvorfor Science elsker tvillingerBlade Runner: 18-Rotor "Volocopter" Flytter fra konsept til prototypeSjeldne FlareForstyrrer elektriske ladninger og magneter plass, på samme måte som en tyngdekraft gjør?Coral Clues Hint på Looming Global Warming SpikeGruppetanker: Forsker får $ 2,9 millioner for å videreutvikle sværm intelligensNy matematikk kunne nøytralisere patogener som motstår antibiotika