FoodPro Preloader

Coyotes er de nye topp hundene


Slideshow (10) bilder Utsikt Kreditt: KITCHIN OG HURST / ALL CANADA FOTO / CORBIS Coyotes er de nye topp hundene Dele 1 Nesten to millioner år gammel skallle av en ung mannlig Australopithecus sediba, en fossil menneskelig art som nylig ble oppdaget i Sør-Afrika. Kate Wong 2 Skeleton av den unge mannen A.

Slideshow (10) bilder

Utsikt

Kreditt: KITCHIN OG HURST / ALL CANADA FOTO / CORBIS

Coyotes er de nye topp hundene

    • Dele

  • 1 Nesten to millioner år gammel skallle av en ung mannlig Australopithecus sediba, en fossil menneskelig art som nylig ble oppdaget i Sør-Afrika. Kate Wong

  • 2 Skeleton av den unge mannen A. sediba, en av to stort sett fullstendige skjeletter som er gjenopprettet så langt i Malapa. Kate Wong

  • 3 Rolling, steinete åser i John Nash naturreservat og Malapa naturreservat. Kate Wong

  • 4 To kudu, en type antilope, forsvinner nesten mot det robuste terrenget i og rundt Malapa. Kate Wong

  • 5 Gammelt gruvebaner, ryddet av overvekst, fører til Malapa. Kate Wong

  • 6 Besøkende tar opp sporet til Malapa. Kate Wong

  • 7 Giraffer og andre viltdyr florerer i det beskyttede området rundt Malapa. Kate Wong

  • 8 Paleoantropologen Bernard Wood fra George Washington University inspiserer gruvedrift i Malapa, hvor de to skjelettene og noen rester fra flere andre personer ble funnet. Kate Wong

  • 9 Berger, som står i gruvedriftens pit, peker på egenskapene til nettstedet. Kate Wong

  • 10 Enden av hominin shinbone pokes gjennom sedimentet i Malapa, venter på å bli utgravet. Kate Wong

  • Tidligere
  • neste

av

  • Se alt
  • Link kopiert!

Av Sharon Levy of Nature magazine

Nær tidens begynnelse forteller historien, Coyote reddet jordens skapninger. Ifølge mytologien til Idahos Nez Perce-folk, hadde monsteret Kamiah stalket inn i regionen og gobbling opp dyrene en etter en. Den slugte Coyote unngikk Kamiah, men ville ikke miste sine venner, så han lot seg sluke. Fra innsiden av dyret kuttet Coyote Kamias hjerte og frigjorde sine andre dyr. Så hugget han Kamia og kastet stykkene til vindene, hvor de fødte jordens folk.

Europeiske kolonister tok en helt annen utsikt over coyoten ( Canis latrans ) og andre rovdyr hjemmehørende i Nord-Amerika. Settlerne jaktet ulv til utryddelse over de fleste av de sørlige 48 statene. De ødela pung- og bobcatpopulasjoner og angrep koyoter. Men i motsetning til de andre rovdyrene har coyotes blomstret de siste 150 årene. Når de er begrenset til de vestlige slettene, okkuperer de nå det meste av kontinentet og har invadert gårder og byer, hvor de har utvidet kostholdet til å inkludere ekorn, husdyr og kassert fastmat.

Forskere har lenge kjent coyoten som en tilpasningsmester, men studier over de siste årene avslører nå hvordan disse unimposing slektninger til ulv og hunder har klart å lykkes der mange andre skapninger har lidd. Coyotes har blomstret delvis ved å utnytte de endringene som mennesker har gjort i miljøet, og deres opportunisme går tilbake tusenvis av år. I løpet av de siste to århundrene har coyotes tatt over en del av ulvens tidligere økologiske nisje ved å preiere på hjort og til og med på en truet gruppe karibou. Genetiske studier viser at coyotene i nordøst-Amerika - som er større enn deres fettere andre steder - bærer ulvgener som deres forfedre plukket opp gjennom interbreeding. Denne lupin arv har gitt nordøstlige coyotes muligheten til å bringe ned voksen hjort - en feat sjelden forsøkt av de mindre coyotene i vest.

Lærdommene fra coyotes kan hjelpe forskerne til å forstå hvordan andre mellomstore rovdyr reagerer når større kjærestebetenner blir utslettet. I Afrika sør for Sahara, for eksempel, har intens jakt på løver og leoparder ført til en befolkningseksplosjon av olivenbavianer, som nå preying på mindre primater og antiloper, og forårsaker en bratt nedgang i deres tall.

Likevel, selv blant slike opportunister, ser coyotes seg ut som forandringsmesterne. "Vi trenger å slutte å se på disse dyrene som statiske enheter, " sier pattedokolog Roland Kays fra North Carolina naturvitenskapelige museum i Raleigh. "De utvikler seg".

I en rask pris også. For to århundrer siden førte coyotes et helt annet liv, jaktkaniner, mus og insekter i grøntområdene i Great Plains. Med en vekt på bare 10 til 12 kilo i gjennomsnitt, kunne de ikke konkurrere i skogene med de mye større grå ulvene ( Canis lupus ), som er raske til å sende koyoter som forsøker å kjeve sine drap.

Den store pause for coyotes kom da nybyggere presset vest, tørke ut bosatt ulvene. Coyotes kan trives fordi de raser raskere enn ulv og har et mer variert kosthold. Siden da har deres meny vokst og så har deres rekkevidde; De har invadert alle fastlands-USA (med unntak av Nord-Alaska) og Mexico, samt store deler av Sør-Canada.

Dyrene som ankom i nordøst-USA og Canada i 1940-tallet og 50-tallet var betydelig større i gjennomsnitt enn de på Great Plains, noen ganger over 16 kilo. Kays og hans kolleger studerte de raske endringene i coyote-kroppsbygningen ved å analysere mitokondriale DNA og kranettmålinger av mer enn 100 individer samlet i New York-staten og i hele New England. De oppdaget at disse nordøstlige coyotene bar genene fra Great Lakes-ulvene, og viste at de to artene hadde flettet som koyotene passert gjennom regionen. "Coyotes parret med ulv på 1800-tallet, da ulvspopulasjoner var i lav tetthet på grunn av menneskelig forfølgelse, " sier Kays. Under disse omstendighetene hadde ulv hardt å finne ulvskamre, så de slo seg for coyoter.

Sammenlignet med de forfedte coyotene fra slettene, har de nordøstlige coyote-ulvhybrider større skaller, med større forankringspunkter for deres kjeve muskler. Tusen takk for disse endringene, disse bøffe coyotene kan ta ned større bytte; de drepte selv en 19-årig kvinnelig vandrere i Nova Scotia i 2009. De nordøstlige coyotene har utvidet sitt utvalg fem ganger raskere enn coyotepopulasjoner i det sørøstlige USA, som ikke møtte noen ulver mens de reiste øst.

Nyt til byen
Coyotes har til og med flyttet til Washington DC, som dukker opp i Rock Creek Park i 2004, bare noen få kilometer fra Det hvite hus. Christine Bozarth, en bevaringsgenetiker ved Smithsonian Institution i Washington, har sporet sin ankomst og har vist at noen av dem er stammer fra den større nordøstlige stammen og bærer ulv DNA. Bozarth sier at coyotene er der for å bli. "De kan tilpasse seg alle urbane landskap; De skal heve sine valper i dreneringsgraver og gamle rør, sier hun. Hun håper at coyotene vil bidra til å kontrollere hjorten, hvis tall blomstrer. Men Kays sier at coyotes ikke har gjort en betydelig pute i den nordøstlige hjortepopulasjonen. "Coyotes fyller en del av den tomme nisje, men de erstatter ikke helt ulvene, " sier han.

Merkelig nok er det de mindre coyotene i det sørøstlige USA som synes å ha en reell innvirkning på hjort. Omtrent den samme størrelsen som vestlige coyoter har de sørøstlige begynt å utnytte en nisje som er tom igjen av de røde ulvene ( Canis lupus rufus ) som en gang vandret sørøst og spesialiserte seg på å jakte på regionens hjort, som er mindre enn de i nordøst.

John Kilgo, en wildlife biolog med US Forest Service i New Ellenton, South Carolina, og hans kolleger fant i en studie 2010 at South Carolina hjort befolkning begynte å avta når coyotes ankom i slutten av 1980-tallet. Mer nylig har han og hans kolleger studert dødsfall blant fawns, ved hjelp av rettsmedisinske teknikker rett ut av en drapundersøkelse. De analyserte bitt sår på slagtekroppene og sekvensert DNA i spytt igjen på sårene. De søkte også etter scat og spor etter drapsmennene og noterte hvordan de hadde stashed uneaten rester. Mer enn en tredjedel av fawn dødsfall var tydelig forårsaket av coyotes, og omstendighetene viser at det sanne tallet kan være nærmere 80%. "Coyotes fungerer som topprovdyr på hjort, og styrer tallene deres, " sier Kilgo.

Først hadde mange forskere det vanskelig å akseptere den konklusjonen fordi de trodde at coyotes var for små til å påvirke hjortpopulasjoner, sier Kilgo. Han håper å studere hvordan de nyankomne coyotene vil påvirke andre medlemmer av det sørøstlige økosystemet, inkludert vill kalkuner og rovdyr som vaskebjørn, rev og oppossum.

Det er ingen fare for at de sørøstlige coyotene vil drive rikelig hjort i den regionen til utryddelse. Men i den nordlige ekstremen av deres rekkevidde truer coyotes et høyt truet bånd av skogsparki ( Rangifer tarandus caribou ) i de modne skogene i Quebecs Gaspésie National Park. Logging og andre endringer der hadde tatt en avgift på caribou selv før koyoter ankom i regionen i 1973 og bosatte seg i nylig rydde deler av skogen. Men da begynte coyotes å jakte karibukalve og befolkningen falt enda lenger.

En studie fra 2010 viste at coyotes utgjorde 60% av predasjonene på disse karibene, som nå bare nummer 140. Dominic Boisjoly, en dyrelivbiolog med Quebecs departement for bærekraftig utvikling, miljø og parker i Quebec City, sier at den beste måten å beskytte Caribou ville være å slutte å kutte av skogen, og dermed nekte rovdyrene et hjem.

Coyotes har utnyttet endringene som menneskene har gjort i mange tusen år, ifølge en studie av coyote fossiler publisert i år. Evolusjonær biolog Julie Meachen ved National Evolutionary Synthesis Center i Durham, North Carolina og Joshua Samuels på John Day Fossil Beds National Monument i Kimberly, Oregon, gjorde denne oppdagelsen ved å måle størrelsen på coyote fossiler som er tilbake i løpet av de siste 25.000 årene. I løpet av den siste istiden var coyotes betydelig større enn de fleste av deres moderne kolleger, og lignet den største av dagens coyote-ulvhybrider i nordøst. De spredte sannsynligvis kjøtt fra drap som ble produsert av dårlige ulv og sabertandede katter, og preyed på de unge av de store plantelevende, som gigantiske jorder, villkamler og hester, som trengte Nord-Amerika på den tiden.

Men på slutten av istiden forsvant de fleste av megafaunaene for rundt 13.000 år siden, en utryddelse som tilskrives både klimaendringer og utseendet til effektive steinalderjegere. Med dem gikk de største rovdyrene, slik at de mindre grå ulvene kunne fylle den ledige nisjen, som satte dem i konkurranse med de største coyotene. Den konflikten, samt tapet av store plantelevende dyr, forårsaket at koyoter krympet i statur. Innen 1000 år av Pleistocene-utryddelsene, hadde koyoter nådd samme størrelse som i de fleste dagens befolkninger.

Nå går de gjennom et helt nytt sett med endringer som de tilpasser seg det moderne landskapet i Nord-Amerika. Genetiske studier viser at noen koyoter er til og med interbreeding med hunder, noe som kan føre til en annen slags hybrid dyr. Forskere sliter med å følge med med dyrene og deres innflytelse når de går inn i flere nye regioner.

"Invaderer et landskap som er tømt for ulv, kan utløse en helt ny vei når det gjelder coyotens utvikling, " sier Bill Ripple, en økolog ved Oregon State University i Corvallis. "Og coyotens ankomst vil ha uforutsigbare effekter på andre arter i økosystemet."

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature . Artikkelen ble først publisert 16. mai 2012.

Nedskalert: Ny Nano-enhet kan veie enkeltmolekylerHvorfor "Venus Rainbow" er egentlig en herlighetForskere lager første rom-temperatur single-electron transistorLong-Locked Genome of Ancient Man SequencedIslamic Artisans konstruert eksotisk nonrepeating mønster 500 år før matematikereKan et tall løse klimaendringene?Exxon Valdez la til hvileContinent-Wide Telescope bringer galaktisk svart hull i fokus