Kan SpaceX få folk til månen i 2018?


SpaceXs Falcon Heavy and Dragon 2-kapsel, vist her, kan sende mennesker rundt månen allerede i 2018. Flickr Mye må gå rett for SpaceX for å møte sin ambisiøse måneoppgaveplan, sier eksperter. På mandag 27. februar meddelte SpaceX grunnlegger og konsernsjef Elon Musk at selskapet planlegger å lansere to betalende kunder på en ukentlig tur rundt månen før utgangen av 2018. Astronaute

SpaceXs Falcon Heavy and Dragon 2-kapsel, vist her, kan sende mennesker rundt månen allerede i 2018. Flickr

Mye må gå rett for SpaceX for å møte sin ambisiøse måneoppgaveplan, sier eksperter.

På mandag 27. februar meddelte SpaceX grunnlegger og konsernsjef Elon Musk at selskapet planlegger å lansere to betalende kunder på en ukentlig tur rundt månen før utgangen av 2018.

Astronauter så først månens langtid tilbake i 1968, men antikken av den prestasjonen skulle ikke lure noen til å tro at SpaceXs foreslåtte oppdrag vil være enkelt, sa Wayne Hale, en tidligere leder av NASAs romferieprogram.

"Selv med dagens teknologi er det fortsatt en utrolig vanskelig, ekstraordinær farlig oppgave å gjennomføre, periode - jeg bryr meg ikke hvem du er, " sa Hale, som gikk ut av NASA i 2010 og fungerer nå som direktør for menneskelig romfart i Colorado -basert ingeniørfirma Spesial Aerospace Services.

SpaceX kunne til slutt trekke en mannskapssløp til slutt, sa Hale, men han er skeptisk til at oppdraget vil skje neste år.

"Jeg tror at deres tidsplan er så aggressiv at den ikke er troverdig, " fortalte han Space.com.

"Jeg ønsker dem lykke til, og jeg håper absolutt at de lykkes, " tilføyde Hale. "Men som skattyter er jeg glad det er ingen skattepenger involvert i dette."

SpaceX vil bruke sin Dragon V2-besetningskapsel og Falcon Heavy-raketten på lunaroppdraget. Men Falcon Heavy har ikke lansert ennå - sin jomfrufly er for tiden planlagt å finne sted en gang i sommer - og Dragon V2 er fortsatt i utvikling også. Faktisk har SpaceX ikke lansert et besatt oppdrag av noe slag til nå, pekte Hale ut.

SpaceX får Dragon V2 klar til å bære astronauter til og fra International Space Station (ISS), under en multibillion-dollar kontrakt med NASA. Det første ISS-flyet kommer til å komme i midten av 2018 hvis dagens tidsplaner holder, sa Musk mandag under en telefonkonferanse med journalister. (Disse ISS-oppdragene vil benytte SpaceXs Falcon 9-rakett, ikke Falcon Heavy.)

"Jeg ville føle meg mye mer positivt om deres program hvis de allerede hadde demonstrert menneskelig spaceflight på deres Dragon V2-kapsel, og hvis de allerede hadde fått godkjenning fra NASA, i henhold til sikkerhetsstandardene som NASA har satt ut for transport av amerikanske astronauter til Den internasjonale romstasjonen, sa Hale. "Men de har ikke gjort noen av disse tingene til dags dato."

Den baseline ISS-bundne Dragon V2 må også modifiseres for et lunaroppdrag, sa Hale. En kapsel som flyr rundt månen vil trenge et mer robust kommunikasjonssystem og et mer i stand til varmeskjold enn et håndverk som bare går til lav jordens bane og rygg, bemerket han. (Under mandagens telekonferanse sa Musk at kommunikasjonsendringer virkelig vil være nødvendige for månens fly-rundt, men han la til at baseline Dragon V2s varmeskjold er "ganske massivt overdesigned" og kan håndtere høyere hastighet på nytt av en måne oppdrag.)

Å få Dragon V2 og Falcon Heavy oppe og løpe i tide for en løpeventilløp fra 2018, vil faktisk være utfordrende, sier Phil Larson, en tidligere rompolitisk rådgiver for president Barack Obama som gikk på jobb for SpaceX og nå er ved University of Colorado Boulder er ingeniørskole. Men "utfordrende" er langt fra "umulig", stresset han.

"Jeg tror Elon har bekreftet før han ikke legger ut datoer som ikke er teknisk gjennomførbare, " fortalte Larson Space.com.

Og en liten forsinkelse ville ikke akkurat være verdens ende, la han til.

"Selv om 2018-oppdragsmålet resulterer i en 2019-oppdrag, vil det fortsatt være historisk, " sa Larson. "Det er ikke som et par måneders forskjell ville endre omfanget av dette oppdraget så mye."

Musk har en tendens til å sette ambisiøse tidslinjer, la Larson til. SpaceX rammer ikke alltid disse tidslinjene, men selskapet har en oversikt over å oppnå ting som aldri har blitt gjort før. I 2010, for eksempel, ble SpaceX den første private enheten for å starte et romfartøy (en robotic Dragon cargo kapsel) til jordens bane og bringe den tilbake til bakken i ett stykke. (Selskapet har siden gjort dette mange ganger med lastdraken, som regelmessig besøker ISS på ukrevne resupply kjører til NASA.)

Og SpaceX har landet den første fasen av to-trinns Falcon 9 åtte separate tider under orbitale oppdrag, som en del av selskapets søken for å utvikle gjenbrukbare raketter. Ingen andre har gjort dette enda en gang. (Blue Origin, selskapet som drives av Amazon.com CEO Jeff Bezos, har trukket av fem rakettlandinger, men alle de oppstod under suborbital testfly.)

Fullt og raskt gjenbrukbare raketter er en sentral del av SpaceXs visjon om å kolonisere Mars-Musks største ambisjon og hans uttalte grunn til å etablere SpaceX tilbake i 2002. Og månens fly-rundt-oppdrag kan være et skritt langs denne banen, noe som gir selskapet viktige erfaring i dypt rom, sa Larson.

"For et selskap som ønsker å lede veien til den røde planeten, er dette et helt logisk teknisk skritt å ta, " sa han.

  • SpaceX to the Moon - 2018 et høyt mål? | video
  • Hvorfor gå tilbake til månen? Retracing de siste fotsporene video
  • SpaceXs interplanetære transportsystem for Mars kolonisering i bilder
  • SpaceX animerer Crew Dragon's In-Orbit Ride | video

Opphavsrett 2017 SPACE.com , et kjøpsselskap . Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.

Hva har en ubåt, en rakett og en fotball til felles?Storms kan øke hastigheten på ozonet over USADel 8: Håndtering av Habitat DestructionEr naturgass mer klimavennlig?  Forskere kart Tusenvis av lekkasjer i Washington, DCStamcellebehandling for hjertesvikt får en Gull-Standard-prøveTviler Cloud Claims of Metallic HydrogenMenneskelig overbefolkning: Fortsatt et problem av bekymring?Batter Up: Shattering Sticks Opprett fare i MLB Ballparks