FoodPro Preloader

Kan de nyere Stillehavsmegaquakes utløse en West Coast Temblor?


I løpet av de siste 15 månedene har flere ødeleggende jordskjelv rystet under Stillehavet. I februar 2010 slettet en 8, 8-temblor-styrke i sentrale Chile; i løpet av september en storhet 7 jordskjelv walloped Christchurch, New Zealand, som førte til en storhet 6, 3 ettershock dette siste februar. Stø

I løpet av de siste 15 månedene har flere ødeleggende jordskjelv rystet under Stillehavet. I februar 2010 slettet en 8, 8-temblor-styrke i sentrale Chile; i løpet av september en storhet 7 jordskjelv walloped Christchurch, New Zealand, som førte til en storhet 6, 3 ettershock dette siste februar. Størrelsen 9 megaquake som ødela Japan 11. mars var den femte største i de siste 110 årene.

Noen kan lure på om disse skjelvene er koblet sammen. Et jordskjelv med stor styrke i Japan, et begrep går, kan omfordele stress i jordskorpen, og deretter utløse en annen temblor i de følgende månedene eller årene - en skjelv som til og med kan slå så langt unna som den vestlige kysten av USA, men den tilsynelatende klyngen av store seismiske hendelser som foregår tusenvis av kilometer fra hverandre er sannsynligvis tilfeldig. At de japanske og chilenske megaquakes skjedde bare 13 måneder fra hverandre er et statistisk fluke, muligheten til å justere to uavhengige hendelser. "Over store avstander er sjansene for stressoverføring som utløser en stor jordskjelv lav, hvis ikke ikke-eksisterende, " sier Chris Goldfinger, en marine geolog ved Oregon State University i Corvallis.

Selv om den nylige japanske tembloren ikke har økt seismisk risiko langs den amerikanske vestkysten, betyr det ikke at beboere kan hvile lett. Den beste måleren av skjelvrisiko i det nordøstlige Stillehavet er regionens seismiske historie. Mens vitenskapelige instrumenter som er utformet for å dokumentere skjelv, har eksistert knapt mer enn et århundre, er intervallet mellom store jordskjelv langt lenger enn det. Dermed viker forskere til den geologiske rekorden for å bestemme gjenfallsintervallet for gamle jordskjelv med karbondatering av organisk materiale i ark av tsunamiavfall vasket langt inn i landet eller i lagdelte rester av ubåtskredninger som smotherer gulvene i undersjøiske kløfter.

Den mest farlige sanden i det nordøstlige Stillehavet ligger langs Cascadia-subduksjonssonen (CSZ), et tektonisk grensesnitt som paralleller kysten og utgjør en seismisk trussel mot byer som Victoria, British Columbia; Portland, Ore .; og Eureka, Calif. På den subduksjonen slynger den lille Juan de Fuca-platen østover under den massive nordamerikanske platen mellom 30 og 40 millimeter hvert år - et grensesnitt som med mindre unntak tilsynelatende har blitt låst i århundrer. "Denne subduksjonssonen skiller seg ut som den store elefanten i hjørnet, sier Goldfinger. "Det står stille i hundrevis av år, og går så fort på en gang."

Den siste megaquaken for å slå denne regionen, en anslått å ha vært en størrelse 9 eller høyere, skjedde kvelden 26. januar 1700. Ifølge nye analyser av Goldfinger og hans kolleger, som snart skal publiseres i en amerikansk geologisk undersøkelsesrapport, skjelv er bare en av 19 slike jordskjelv som har slått regionen i de siste 10.000 årene. I det samme intervallet har minst 20 andre temblors målt mellom størrelsesordenene 8 og 9 skjedd.

Det store spørsmålet er når vil neste "Big One" treffe? "Det kommer til å skje, " sier Goldfinger. "Det er bare et spørsmål om å begrense ned tidslinjen."

Lagets nye data tyder på at den nordlige delen av CSZ, som strekker seg fra midten av Vancouver Island til Washington State-Oregon grensen, har en 10 til 15 prosent sjanse for å lide en størrelse 8 eller større jordskjelv de neste 50 årene. Men den sørlige delen av sonen, som strekker seg fra samme grense til Kaliforniens Cape Mendocino, har høyere risiko, så mye som en 37 prosent sjanse for samme størrelsesorden som det samme intervallet.

Selv om de fleste kanskje anser sørlige California for å være den mest jordskjelvsomfattende regionen i nasjonen, sier Goldfinger at CSZ er uten tvil den største seismiske faren i USA. "Vi har en lang vei å gå for å få det inn i den nasjonale bevisstheten, sier han.

I motsetning til Sylvester og Tweety får katter vanligvis sine fugler - opptil 3,7 milliarder av demNy sesong på den røde planetenSpørsmål & Svar: Lawrence Krauss på den største historien noensinne fortaltRing meg på MetaphoneVarmere hav knyttet til østkysten orkanutbruddVenter på reformer kan gi det vitenskapelige fellesskapet lindring fra Storbritannias farliggjørende skadereglerItalias oliventre måtte ikke dø6 Supercool Tech Toy Standouts på 2016 International Toy Fair [Slide Show]