Kan Liquid Lakes form på Mars i dag?


Et simulert bilde av en innsjø som fyller Mars 'Gale Crater i den gamle fortiden. Ny forskning tyder på at innsjøer kan danne seg på dagens Mars, og hvis de er dype nok, kan de vare i minst et år, selv om de raskt vil danne en isete skorpe. Til tross for sine frodige temperaturer, kan Mars kanskje være vert for vannvann på overflaten i dag, viser en ny studie. Selv

Et simulert bilde av en innsjø som fyller Mars 'Gale Crater i den gamle fortiden. Ny forskning tyder på at innsjøer kan danne seg på dagens Mars, og hvis de er dype nok, kan de vare i minst et år, selv om de raskt vil danne en isete skorpe.

Til tross for sine frodige temperaturer, kan Mars kanskje være vert for vannvann på overflaten i dag, viser en ny studie.

Selv om ekstremt små mengder vann raskt vil fordampe i Mars 'lavtrykkstemperatur, kan vann fra kilder som akvatiske stoffer vare lenge nok til å svømme, med større bassenger gjenværende væske i minst et år, sa forskere.

"Ingen tviler på at flytende vann var på Marsat noe poeng, " fortalte Jules Goldspiel, fra planetariske vitenskapsinstituttet i Arizona, Space.com. "Spørsmålet jeg var interessert i er, gitt dagens forhold, som er fiendtlig mot flytende vann, kan du fortsatt få det."

Han opprettet en simulering for å avgjøre om flytende vann kunne plaske og danne bassenger for å forbli væske i dag.

"Du kan få det for en liten stund, potensielt", sa Goldspiel, som presenterte sine resultater 12. november på det 47. årlige møtet i American Astronomical Societys divisjon for planetariske vitenskaper i National Harbor, Maryland.

Strøm, vann, flyt!
Milliarder år siden hadde Mars en tykk atmosfære og en relativt varm overflate med mye flytende vann. Men den røde planeten mistet det meste av luften til verdensrommet for milliarder av år siden, og som et resultat er det veldig kaldt og tørt i dag.

For eksempel kan overflatetemperaturer på dagens Mars dyppe under minus 80 grader Fahrenheit (minus 60 grader Celsius). Og planeten har lavt overflatetrykk, så små mengder flytende vann går raskt til gass.

"Hvis du legger vann på overflaten, fordampes det eller det fryser, " sa Goldspiel.

Nylig forskning antydet at hvis en betydelig mengde vann strømmer fra en kilde som en akvifer, kan den forbli væske på overflaten for en stund, og danner de forbløffende egenskapene som kalles tilbakevendende skråningslinjer (RSL) som vises på noen Red Planet-bakker under varme måneder. RSL kan dannes dersom et jordskred eller en annen hendelse utsettes for en vannkilde ved overflaten. Til slutt begynner vannet å fryse og kopiere kilden, kutte av strømmen, har forskere sagt.

Goldspiel lurte på hva som kunne skje hvis vannet klarte å samle seg inn i et basseng. Han simulerte strømmen av både varmt og kaldt vann som løp ned en skråning for å samle inn i et basseng med en radius på 320 meter. Selv om overflatelaget ville fordampe, ville et lag av is til slutt dekke et slikt basseng.

For grunne dammer bare 10 meter (3 m) eller så dypt, fant Goldspiel at vannet umiddelbart ville fryse. Men når vannet strømmet lenge nok til å danne innsjøer ca 20 meter dypt, ville det forbli væske i minst et år, fant han.

Videre ville kaldt vann - ved temperaturer rundt 35 F (2 C) eller så - danne en isete skorpe som ville fungere som et termisk teppe, Goldspiel bestemt. I mars sommeren kan en hvilken som helst isstrømning kilden smelte, slik at mer vann kan strømme ned til bassenget. Det nye vannet ville fryse på toppen av den eksisterende isen, men ville gi litt varme som kunne passere gjennom og smelte laget i kontakt med flytende vann, noe som bidrar til å tynne islaget selv under bygging.

Men hvis vannet var varmt - rundt 170 F (77 C) - det kunne ikke bare bygge den lille innsjøen, men også bidra til å holde laget vann under overflatevæsken. Det er allerede funnet isbunn under Mars-overflaten, og andre forskere har foreslått at flytende vann kan ligge under planets røde smuss. Lommer av undergrunnsvann kan til og med kunne støtte liv, beskyttet mot den skadelige strålingen som scorer planeten, sier mange astrobiologer.

En engangsspurt fra en varmtvannskilde vil til slutt fryse over. Så langt har Goldspiel kjørt sin simulering for bare ett Mars-år, men han planlegger å kjøre det lenger for å se hvor lenge et slikt basseng vil vare før det fryser over. Han anslår at det vil ta tre til fire år å fryse fast.

Men hvis det vannet fylles opp kontinuerlig, kan bassenget vare enda lenger, med innkommende varmtvann som bidrar til å smelte den allerede tynne sommerisen. Varmt vann kan komme fra funksjoner som et lavtrykkshydrotermisk vent- eller, som Goldspiel kalte det, et "hydrotermisk såpe".

Goldspiel bemerket at selv om 170 F høres varmt, "på jorden ser du temperaturer som det hele tiden, eller som Yellowstone vann kommer ut varmt."

"Det er ikke en urimelig temperatur for et hydrotermisk system, " sa han.

Dypt, ikke varmt
Tanken om at vann kunne flyte på Mars i dag, har blitt utforsket siden 1980-tallet, men så langt som Goldspiel vet, har ingen utforsket ideen om hvor lenge den kan forbli væske på ulike dyp under dagens forhold.

Selv om det ikke er noen tegn på ispakker som vil vise hint av disse innsjøene, betyr det ikke at de ikke kunne danne seg i fremtiden under dagens forhold. Men for disse bassengene å bygge selv midlertidig, ville vannet måtte flyte raskt og bassengene måtte være dype, sa Goldspiel.

"Det kalde [vannet] trenger ikke nødvendigvis å fryse raskere enn det varme [vannet], " sa Goldspiel. "Den dype [laget] fryser raskere enn den tynne [en]."

  • Mars Myter & Misoppfatninger: Quiz
  • 7 Største mysterier av Mars
  • Mars Atmosfære er "Stripped" av Solar Wind - Probe Data Animated

Opphavsrett 2015 SPACE.com, et kjøpsselskap. Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.

Hva betyr Trumps nye "åpne sinn" på klimatakkordet?Den overraskende opprinnelsen til evolusjonær kompleksitet"Star Wars" Planeter Migrere inn i posisjon rundt StellarUniversets kuleste lab satt til Open Quantum WorldØkofriendly Tolls ?: Congestion Pricing Fremmer Mass TransitEvolusjon og klimavitenskap gjør graden i statlige utdanningsstandarderDen afrikanske grønne revolusjonen (utvidet versjon)99 Prosent Chance 2016 blir det heteste året på posten