FoodPro Preloader

Kunne livet ha utviklet seg på Mars før jorden?


Oppdagelsen av at gamle Mars kunne ha støttet mikrober øker den tantalizing muligheten for at livet kan ha utviklet seg på den røde planeten før den tok rot på jorden. Nye observasjoner fra NASAs nysgjerrighetsrover antyder at mikrobiell liv kunne ha overlevd på Mars i den fjerne fortiden, da den røde planeten var et varmere og våtere sted, annonserte forskere tirsdag 12. mars. D

Oppdagelsen av at gamle Mars kunne ha støttet mikrober øker den tantalizing muligheten for at livet kan ha utviklet seg på den røde planeten før den tok rot på jorden.

Nye observasjoner fra NASAs nysgjerrighetsrover antyder at mikrobiell liv kunne ha overlevd på Mars i den fjerne fortiden, da den røde planeten var et varmere og våtere sted, annonserte forskere tirsdag 12. mars.

Det er uklart akkurat hvor lenge siden Mars 'forsyningsvindu åpnet seg, sa forskere. Men timingen kan være sammenlignbar med jordens, hvor livet først dukket opp rundt 3, 8 milliarder år siden.

"Vi snakker om eldre enn 3 milliarder år siden, og vi ser sannsynligvis på en situasjon hvor, pluss eller minus et par hundre millioner år, er det omtrent den tiden vi begynner å se den første livskilden som er bevart på jorden, "Nysgjerrighetsforsker John Grotzinger, av Caltech i Pasadena, sa under en pressekonferanse tirsdag.

Nysgjerrighetsteamets konklusjoner er basert på roverens studie av materiale samlet fra det indre av en marsberg. I forrige måned brukte nysgjerrighet hammerboringen til å bore 2, 5 tommer (6, 4 centimeter) inn i en Red Planet outcrop som ble kalt "John Klein" - dypere enn noen Mars-robot noen gang hadde gått før.

Nysgjerrighetens analyser viser at John Klein-området var en gang et gunstig vandig miljø, som for eksempel en nøytral pH-innsjø, sa forskere. Videre oppdaget roverens instrumenter mange av de kjemiske ingrediensene som er nødvendige for livet, slik vi vet det, inkludert svovel, nitrogen, hydrogen, oksygen, fosfor og karbon.

Missionforskere hevder ikke at livet noen gang har eksistert på den røde planeten. De har ikke funnet noen tegn på martianmikrober, noe som ikke er overraskende, siden bilstørrelsen Curiosity Rover ikke har noen instrumenter for livsdeteksjon blant sine vitenskapelige redskaper.

Men den avanserte alderen til John Klein-innskuddene åpner døren til noen interessante spekulasjoner. Hvis livet noen gang blomstret på Mars - en veldig stor hvis - forutse det livet på jorden? Og i så fall, kan jordlivet spore sin avstamning tilbake til Mars?

Noen mikrober er utrolig hardt, tross alt, og kan være i stand til å overleve en interplanetarisk reise etter å ha blitt blasted av sin hjemmevirksomhet med en asteroideffekt. Og omdreiningsdynamikk viser at det er mye lettere for bergarter å reise fra Mars til Jorda enn omvendt.

Dette er spørsmål som forskere og lekmenn vil utvilsomt spørre om et fremtidig oppdrag noensinne finner et avgjørende bevis på livet på Mars. Men for nå vil nysgjerrigheten fortsette å rulle gjennom sitt Gale Crater landingssted, og hjelpe forskere å lære mer om den røde planeten og dens historie.

"Mars har skrevet sin selvbiografi i Gale-kraterens bergarter, og vi har nettopp begynt å dechifrere den historien, " sa Michael Meyer, lederforsker for NASAs Mars Exploration Program på byråets hovedkvarter i Washington.

  • Gamle Mars kunne ha støttet livet (bilder)
  • Mars kunne ha støttet livet, finner NASA | video
  • 5 dristige påstander om fremmede liv

Copyright 2013 SPACE.com, et TechMediaNetwork-selskap. Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.

Anbefalt