FoodPro Preloader

Kunne Varmebølger Forventes 3 uker ute?


Forskere som studerer amerikanske klimamodeller har identifisert et atmosfærisk sirkulasjonsmønster som signalerer en høyere risiko for ekstreme varmetyper. Mønsterets forekomst indikerer bare at en amerikansk varmebølge er mer sannsynlig enn vanlig, men det gjør det 2-3 uker i forveien - et stort skritt utover 10-dagers rekkevidde av dagens prognostiseringsteknologi. Tidl

Forskere som studerer amerikanske klimamodeller har identifisert et atmosfærisk sirkulasjonsmønster som signalerer en høyere risiko for ekstreme varmetyper. Mønsterets forekomst indikerer bare at en amerikansk varmebølge er mer sannsynlig enn vanlig, men det gjør det 2-3 uker i forveien - et stort skritt utover 10-dagers rekkevidde av dagens prognostiseringsteknologi.

Tidligere forskning har forsøkt å knytte amerikanske varmebølger til tropiske forhold som sjøoverflatetemperaturer eller styrken til den asiatiske monsunen. Men en studie publisert i dag i Nature Geoscience finner en sterk kobling til et midtbredde-sirkulasjonsmønster, kjent som "bølge nummer 5", der fem store høytrykks- og fem lavtrykssoner, fordelt tusenvis av kilometer fra hverandre, omslutte kloden.

Fordi ekstreme varmebølger skje bare en gang i noen år, viste forskerne seg for datamaskinkjermodeller for å lete etter signaler som foreskygger en alvorlig hot spell. Ledet av Haiyan Teng, klimavidenskapsmann ved Nasjonalt senter for atmosfærisk forskning i Boulder, Colorado, undersøkte forskerne 2300 varmebølger fra 12.000 år verdt av simulert amerikansk vær. "Det er veldig bra at de var i stand til å utnytte disse modellkjøringene for å få god statistikk, sier Siegfried Schubert, meteorolog ved NASAs Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland, som samarbeider med Teng og hennes team på et relatert prosjekt .

Analysen viste at store varmebølger var fire ganger større sannsynlighet for å utvikle seg etter et sterkt bølge nummer-5-system dannet ved midtbreddegrader. Teng sier at dette mønsteret kan stagnere, noe som fører til langsomt høytrykkssone som kan produsere langvarig varme.

Likevel, selv om et bølge nummer-5-system er tilstede i atmosfæren, er den generelle risikoen for en amerikansk varmebølge fortsatt liten, legger hun til. Enhver gitt sommerdag i USA har en 1, 5% sjanse for å være en del av en varmebølge. Eksistensen av et sterkt bølge nummer-5 mønster øker sjansene for en varmebølge til bare 6% - ikke nok til å tillate meningsfulle advarsler.

Det neste skrittet mot å produsere den slags forhåndsvarselet er å finne frem til forholdene som skaper wave number-5 mønstre, sier Schubert. En annen verdifull forskningsretning ville være å identifisere lignende atmosfæriske signaler for varmebølger som rammer Europa og Asia, legger han til.

Upmanu Lall, hydroklimatolog ved Columbia University i New York, sier at arbeidet er et fint motspill til sin egen forskning for å identifisere store atmosfæriske forhold som kan produsere flom. Lall ser et behov for mer arbeid som brer gapet mellom værprognoser og klimaforskning, med det endelige målet å produsere langsiktige advarsler om ekstreme værforhold.

Advarsler om varmebølger vil være spesielt nyttige i store byer, sier Marshall Shepherd, en atmosfærisk vitenskapsmann ved University of Georgia i Athen. "Varmebølger kan bli spesielt forsterket i byområder, " sier han. "Hvis du hadde et par uker varsel, kunne du mobilisere kjøle stasjoner og tilpasse ressurser for å redusere dødelighet og sykelighet, " og kraftbedrifter kunne planlegge for økt etterspørsel drevet av klimaanlegg.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature. Artikkelen ble først publisert 27. oktober 2013.