Korporasjoner griper land og vann i utlandet


Ettersom en voksende befolkning understreker verdens mat- og vannforsyninger, kjøper selskaper og investorer i velstående land opp fremmed jordbruksmark og ferskvannsperkene som følger med. Fra Sudan til Indonesia ligger det meste av landet i fattigdomsramte regioner, slik at eksperter advarer om at denne utbredte innkjøp kan utvide gapet mellom utviklede og utviklingsland. &q

Ettersom en voksende befolkning understreker verdens mat- og vannforsyninger, kjøper selskaper og investorer i velstående land opp fremmed jordbruksmark og ferskvannsperkene som følger med.

Fra Sudan til Indonesia ligger det meste av landet i fattigdomsramte regioner, slik at eksperter advarer om at denne utbredte innkjøp kan utvide gapet mellom utviklede og utviklingsland.

"Vannfangst" av selskaper utgjør 454 milliarder kubikkmeter per år globalt, ifølge en ny studie av miljøvitenskapsmenn. Det er omtrent 5 prosent av vannet verden bruker årlig.

Investorer fra syv land - USA, De forente arabiske emirater, India, Storbritannia, Egypt, Kina og Israel - sto for 60 prosent av vannet som ble kjøpt under disse avtalene.

De fleste kjøpere er landbruks-, biodrivstoff- og tømmerinvestorer. Noen av de mer aktive kjøpere i USA, som leder pakken i antall avtaler, inkluderer multinasjonale investorer Nile Trading and Development, BHP Billiton, Unitech og media magnate Ted Turner, ifølge studien publisert i forrige måned.

Wendy Wolford, professor ved Cornell University, som studerer politiske og sosiale konsekvenser av internasjonale landtilbud, sa at mens det er vanskelig å tømme ut investorens motiver, "griper de ikke land på steder uten tilgang til vann." Noen land - inkludert Indonesia, Filippinene og Den demokratiske republikken Kongo - hadde store mengder vannrettigheter fanget fordi de er land med mye nedbør.

Siden 2000 har 1217 avtaler funnet sted, som overførte over 205 millioner hektar land, ifølge den offentlige databasen Land Matrix. Omtrent 62 prosent av disse avtalene var i Afrika - totalt 138 millioner hektar, omtrent størrelsen på to Arizonas.

For land som er avhengige av oppdrett og har allerede fattigdom, er de potensielle virkningene store, sa Paolo D'Odorico, professor ved Virginia University og medforfatter av den nye rapporten som anslår vannforsyningen på spill. Om lag 66 prosent av de totale tilbudene er i land med høye sultesatser.

"I mange av disse landene vil summen av vannet bli fanget være nok til å eliminere underernæring, " sa D'Odorico, som samarbeidet med forskere fra Italiens polytechniske universitet i Milano.

Wolford sa at det er fare for at lokalbefolkningen - spesielt på steder som Afrika sør for Sahara - ikke er klar over landskjøp og hvordan det kan påvirke livsstilen.

"Det er trolig det største problemet - folk kunne ha samlet tømmer fra skogen eller levd nedstrøms av landet grepet, " sa Wolford. "Disse tingene kunne bli tatt bort uten at de visste hva som skjedde."

Matkrisen, biodrivstoff anspore "gripe"

Slike land avtaler er ofte kalt "land grep", som D'Odorico definerer som en avtale for ca 500 dekar eller mer som konverterer et miljømessig viktig område som nå brukes av lokale folk til kommersiell produksjon.

Landgrabbing økte fra 2005 til 2009 som følge av en matkrisekris, ifølge en rapport fra Land Matrix fra 2012, som drives av en gruppe organisasjoner som fortaler for rettigheter til de fattige. Forut for 2008 utgjorde internasjonale landbruksareal ca 9 millioner hektar kjøpt i året, ifølge Verdensbanken. I 2009 skutt det opp til 138 millioner.

Og mens den skarpe spissen har nådd seg, er antallet avtaler fortsatt mye høyere enn før 2005.

Jennifer Franco, en forsker ved det transnasjonale instituttet, en internasjonal tenktank i Nederland som fortaler for sosial rettferdighet, sier at landskapet har pågått i lang tid, og noe av økningen skyldes mer bevissthet og rapportering av det. Men eksperter sier at det har vært globale årsaker som driver veksten i det siste tiåret.

"En stor driver er biodrivstoff og ny biodrivstoffpolitikk. Det har virkelig økt etterspørselen etter jordbruksland, sier D'Odorico.

Lov om energi- og uavhengighetsloven i USA i 2007 innebar en fire ganger økning av mengden biodrivstoff innen 2022. Et EU-direktiv fra 2009 hadde et lignende mål. Biodrivstoff er brensel laget av forskjellige typer planter og avlinger. De mest populære eksemplene fra avlinger er å snu mais eller sukkerrør i etanol, eller omdanne palmeolje til biodiesel.

Wolford sa at tørke i viktige kornproducerende land - som for eksempel USA, Argentina og Australia - de siste årene også har hatt en rolle. Med svindende utbytter kjøper disse rikere nasjonene opp på andre steder for å sikre sin egen matforsyning, sa hun.

Hun pekte også på industrialisering av landbruket de siste tiårene. Denne typen oppdrett trenger mye land, som kan bli funnet billig utenlands.

Lokale mennesker kan bli forsømt
Det er lite internasjonal politisering av tilbud på land.

"Internasjonale selskaper er underlagt nasjonale og internasjonale handelsregler og traktater, men når det kommer til hva et land gjør med sitt land, kommer det til å være kjerne av nasjonal suverenitet, " sa Wolford.

I 2011 utgav FNs mat- og landbruksorganisasjon frivillige retningslinjer, og oppfordret investorer til først å tenke på rettighetene og behovene til folket og samfunnene der landet ligger.

Franco sa at retningslinjene var sterkt innrammet av menneskerettighetene. Men de har ingen tenner.

"Kapitalistiske firmaer er ikke poengspionere, og de er usannsynlig å plassere moralske koder og" god regjering "over interessene og kravene til deres eiere eller aksjonærer, " ifølge et papir publisert i fjor av forskere ved International Institute of Social Studies in Nederland.

Få tilbud på land har gått fram til produksjon, sier Philip Woodhouse, professor ved University of Manchester som spesialiserer seg på sosial og politisk forskning i Afrika. Men noen regioner har allerede sett landtilbud anspore vanndrevet spenning.

En plantasje i Etiopias Gambela-region, eid av en saudi-arabisk milliardær, avleder vann fra Alwero-elva, ifølge en rapport fra juni fra GRAIN, en ideell organisasjon som taler for småbønder. Alwero-elven er viktig for tusenvis av mennesker i regionen - for oppdrett og fiske. I april 2012 trakk en gruppe ambassad og drepte fem personer i Saudi-milliardærens selskap over Alwero-avvik, ifølge rapporten.

D'Odoricos undersøkelse peker mot Sudan hvor land vanligvis gripes på bredden av den blå nilen - tungt ettertraktede steder på et ellers tørt sted. Og mens dette kan styrke den generelle oppdrettskapasiteten i regioner, skyver den ut småbønder.

I Sudan blir lokalbefolkningen i økende grad avhengig av matvarehjelp og internasjonale mattilskudd, "fordi landgrabbers presser ut lite oppdrett, ifølge D'Odoricos studie.

Noen av landene grep var savannene og skogene, noe som tyder på at fanget også kan bidra til avskoging i utviklingsland, sier D'Odorico.

Land har blitt "et svært følsomt politisk problem i hele Afrika, " sa Woodhouse. Han sa at det fortsatt er uklart - med begrensede avtaler flytting til produksjon - hvis avtalene vil hjelpe eller skade småbønder. En studie fra 2011 han medforfattere fant at mens noen investeringer i Afrika sør for Sahara kunne styrke vannkapasiteten til lokalbefolkningen, er "virkningen sannsynligvis langt mer omfattende enn det som kan forventes fra arealområdet".

Hvem selger?
Så hvorfor er regjeringene interessert i å selge og leie ut landet til utenlandske investorer?

Afrika og Asia har henholdsvis henholdsvis 44 og 37 prosent av den totale arealfangst siden 2000. Nesten to tredjedeler av disse hektar er i Øst-Afrika og Sørøst-Asia.

For mange land - spesielt i Afrika sør for Sahara - representerer investorene et potensial for å modernisere sitt oppdrett. Omtrent 79 prosent av landene i Afrika har vært for landbruk.

Det representerer også en tilstrømning av penger - særlig ettersom andre midler ser ut til å ha blitt lettet. Tretti prosent av Verdensbanken finansierte afrikansk landbruk i 1980; Den falt til 12 prosent i 2010, ifølge Woodhouses 2011-studie.

Og mens du tar vann som andre trenger, er det en bekymring, kan investorer potensielt drive forbedret vannlagring og distribusjon i regioner som ikke har penger til å gjøre slike forbedringer.

"Til slutt, i hvilken utstrekning store jordavtaler kan generere ekte utvikling, trygg tilgang til naturressurser for alle, og bedre mattrygghet vil avhenge av deres vilkår og betingelser, sier Jose Graziano da Silva, direktør for Food and Agriculture Organization of De forente nasjoner, på en 2012 Cornell University konferanse.

Med verdens befolkning støt stigende, har FN sagt at matproduksjonen må dobles innen 2050. Men ikke alle er enige om storskala investeringer, og industrioppdrett er måten å forbedre global vann- og matkapasitet.

Hvem kjøper?
De fleste internasjonale land avtaler innebærer en tangle av ulike selskaper og partnerskap. En håndfull av innkjøpene er land, men de fleste er investeringsselskaper, biodrivstoffprodusenter eller storskala landbruk.

Nært speilende de øverste vanngrabbers, de fem største landene etter antall land som er kjøpt siden 2000, var USA, Malaysia, Storbritannia, Kina og De forente arabiske emirater, ifølge Land Matrix data.

Amerikanske selskaper har fanget ca 777 millioner hektar siden 2000. Det største anskaffelsen fra et amerikansk selskap var et svært offentliggjort 1.482.632-acre kjøp i Sudan av Texas-baserte Nile Trading and Development.

Firmaet kjøpte landet for rundt $ 25.000, og oppnådde rettighetene til å gjøre det som var fornøyd med det - naturressursutvinning, gruvedrift, utleie eller oppdrett. I det minste brukes noen av landene til palmeolje - en ingrediens for biodrivstoff.

Andre store amerikanske kjøpere inkluderer BHP Billiton, et stort gruveselskap som eier 877 000 hektar i Indonesia, et land som er kjent for uutnyttet gruvedrift, og mediamagnaten Ted Turner av AOL og CNN-berømmelse, som eier 111 000 hektar i Argentina, selv om det er uklart om noe blir oppdrettet der.

De amerikanske selskapene returnerte ikke forespørsler om kommentar.

Landbruksprodusent og investor Cargill, som er oppført i LandMatrix-rapporten som eier 775 000 hektar i Brasil for soyabønneproduksjon, eide aldri landet, ifølge talsmann Pete Stoddart. I stedet mottok selskapet avlinger fra bønder på landet. Dette har også stoppet, sa han, siden Cargill ble med i et soyoratorium opprettet som svar på en anti-deforestation-rapport fra Greenpeace.

Stoddart sa at utenlandske investeringer av Cargill er gjort på bærekraftige måter som retter seg mot matssikkerhet og hjelper lokalsamfunn og lokalsamfunn.

Den fulle virkningen av den globale landgrabbingen er ikke klar fordi informasjon om tilbudene og deres vannforbruk er sparsom, sa D'Odorico.

"Det kan sikkert være en måte å få inn kapital eller skape jobber for de som ikke kan dyrke sin egen økonomi, " sa D'Odorico. "Men det er ikke bevis som viser det. Her [hans studie] er bevis på at dette kan føre til tapte naturlige økosystemer, og folk mister land de har stolt på og vann de trenger. "

Denne artikkelen sto opprinnelig på Environmental Health News, en nyhetskilde utgitt av Environmental Health Sciences, et nonprofit mediefirma.

"Jesu evangeliums ektemann" vist å være ekte i testSecretive Bezos-Funded Group avslører Spacecraft Plan DetaljerGiant Antarctic Ice Shelf Crack truer med å bli et massivt isbergHurtigvoksende hav som er satt for å frigjøre varme inn i atmosfærenNye EPA-bensinregler hjelper presidentens klimagruppeVellykket malariavaksine viser også effektive hos spedbarnForskere lager ny solcelle4 nye innovasjoner for å energisere verden