FoodPro Preloader

Koraller løser seg bort


Korallrev er ikke bare bleking - de er bokstavelig talt oppløst på grunn av klimaendringer. Og før slutten av århundret kan de fleste revene rundt om i verden løses raskere enn de kan bygge seg opp igjen, ifølge ny forskning. Det er en ofte oversett - men potensielt alvorlig konsekvens av syresyring, sier en ny studie publisert i går i tidsskriftet Science . Ocean

Korallrev er ikke bare bleking - de er bokstavelig talt oppløst på grunn av klimaendringer. Og før slutten av århundret kan de fleste revene rundt om i verden løses raskere enn de kan bygge seg opp igjen, ifølge ny forskning.

Det er en ofte oversett - men potensielt alvorlig konsekvens av syresyring, sier en ny studie publisert i går i tidsskriftet Science . Ocean surgjøring oppstår når karbondioksid oppløses ut av atmosfæren og inn i havet, der det kjemisk reagerer og senker vannets pH. Prosessen kalles noen ganger for "onde tvilling" av klimaendringer på grunn av de skadelige effektene det kan få på marine økosystemer.

En utbredt bekymring er at forsuring kan gjøre det vanskeligere for visse marine organismer - inkludert koraller, så vel som skalldyr og visse typer plankton - å bygge de harde ytre skallene de trenger for å overleve. Det er fordi prosessen har en tendens til å tømme en bestemt type kjemisk forbindelse i vannet kalt kalsiumkarbonat, som er en stor byggekloss disse dyrene bruker til å lage sine skall.

Forskere er nå klar over at forsuring ikke bare hindrer koraller fra å bygge seg opp - det kan også hjelpe til med å rive dem ned. Etter hvert som kalsiumkarbonatnivået faller, begynner eksisterende koralstrukturer å løsne seg bort i vannet. Disse inkluderer levende corals 'skjeletter, men også sedimentplattformene de bygger på toppen av, som danner hovedparten av revene.

"Det er veldig lite forskning som gjøres på grunnlag av karbonat-sedimentoppløsning, " sa lederstudier forfatter Bradley Eyre, en forsker ved Southern Cross University i Australia. De fleste undersøkelser om virkningen av havsyring hittil har fokusert på dens innvirkning på forkalkning eller byggeprosessen.

For å undersøke mulig oppløsningseffekt overvåket forskerne 57 steder på fem korallrev rundt om i verden, inkludert steder i nærheten av Hawaii, Bermuda, Australia og Cookøyene. De fant en sterk sammenheng mellom oppløsningen og kalsiumkarbonatnivået i vannet. Faktisk synes oppløsningsprosessen å være enda mer følsom for syresyring enn byggeprosessen. Effekten på oppløsning er opptil 10 ganger sterkere.

Dette kan være studiens viktigste funn, ifølge koralekspert Chris Langdon fra University of Miami.

"Vi har gjort prognoser når reefs skulle komme i trøbbel basert på kalsifiseringens følsomhet, " fortalte han E & E News. "Så vi kan drastisk undervurdere alvoret av problemet, gitt at oppløsningen er 10 ganger mer følsom."

Forskerne oppdaget også at det pleier å være et slags tipping point, eller et bestemt lavt punkt i lokale kalsiumkarbonatnivåer, utover hvilke korallrev begynner å løse raskere enn de kan bygge. Studiestedet i Hawaii har allerede truffet dette punktet, bemerket de.

Ved hjelp av denne informasjonen skapte forskerne en modell for å forutsi fremtidige endringer i kalsiumkarbonatnivåer og globale reefresponser. For nå, favoriserer forholdene i de tropiske havene generelt mer bygning enn oppløsningen. Men ved nåværende surgjøringshastigheter forventes gjennomsnittlige vannsituasjoner å komme seg til tipppunktet innen 2080 eller så, hvorved revene vil begynne å oppløse raskere enn de kan bygge seg opp.

Det ser bare på gjennomsnittlig vannkjemi i hele verdens tropiske farvann, forskerne er forsiktig med å merke seg. Mens havene generelt syrer over hele verden, kan vannkjemi variere mye fra ett sted til det andre, påvirket av forurensning, organisk materiale i vannet og andre regionale faktorer.

Dette betyr at ikke hvert rev vil nødvendigvis slå sitt tipppunkt på nøyaktig samme tid. Likevel tyder forskningen på at mange av dem er på rette spor for å møte en slik skjebne innen dette århundret.

Og koraller rundt Hawaii kan ikke være de eneste allerede på det tidspunktet. En 2016-studie, medforfatter av Langdon, oppdaget at deler av Florida Reef Tract-det tredje største barrierefel økosystemet i verden-eroderer bort, spesielt i høst- og vintermånedene. Og nyere overvåkingsanstrengelser tyder på at prosessen fortsatt forekommer og kan til og med påvirke mer av revet enn før, sa Langdon.

Hvor alvorlig vil denne løsningsprosessen påvirke revet - både i Florida og rundt verdensrester i spørsmålet, sier Eyre. Fordi forskere bare begynner å dokumentere prosessen, er det uklart hvor raskt rev kan ødelegge når prosessen starter. Men det er sannsynlig at andre pågående virkninger av klimaendringer, for eksempel koralblegning, kan svekke revet ytterligere i fremtiden og gjøre dem mer sårbare for oppløsningen.

I lys av en slik usikkerhet, sier Eyre, det beste handlingsforløpet er å fortsette å arbeide for å senke syresyringen og klimaendringene generelt, før virkningene blir for mye verre.

"Jeg tror at hjemme-meldingen ... er at vi virkelig trenger å redusere mengden CO 2 som vi legger inn i atmosfæren, " sa han.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra E & E News. E & E gir daglig dekning av viktige energi- og miljønyheter på www.eenews.net.

Kilde for novel fugleinfluensa utbrud bestilt urentMaterialet forblir: Den evige utfordringen av søppelGolfbane som naturreservat: et sted for tiger og amfibierGiant Waves ødelegger raskt arktiske is og økosystemerGravity Measurements Bekreft Grønlands Glacier Precipitous MeltdownAmerikanske klimatdiplomater får fornyet sjanse til å finne felles jord med allierteFå feilene av genetisk modifiserte avlingerOverflodserfaring øker klimaendring