FoodPro Preloader

Coral-Killing Dust


og Acropora cervicornis ) dominert karibiske rev. Til Shinn's forferdelse oppstod en type vevdrepende bakterieslime som heter svart båndsykdom hos noen av hans forskningssteder tidlig på 1970-tallet og har spredt seg siden. Sommeren 1983 begynte en felles art av plante-spising, spiny sea urchin ( Diadema antillarum ) å dø mystisk. In

og Acropora cervicornis ) dominert karibiske rev.

Til Shinn's forferdelse oppstod en type vevdrepende bakterieslime som heter svart båndsykdom hos noen av hans forskningssteder tidlig på 1970-tallet og har spredt seg siden. Sommeren 1983 begynte en felles art av plante-spising, spiny sea urchin ( Diadema antillarum ) å dø mystisk. Innen et år var 90 prosent av dem borte. Uten disse urchins å beite på dem, overgår algerne raskt de stenede koraller, hvorav mange allerede var syke. På bare to tiår gikk de fleste karibiske rev fra korall til alger dominert.

Kilde: USGS

INFEKTERET BRAIN CORAL. Tissue-killing slime kalles svart båndsykdom, som utstråler seg utad til hastigheter opptil en centimeter per år, ble rasende i Florida Keys i 1985.

I mange år har Shinn utforsket hvordan vannforurensning kan være skadelig rev i Florida Keys. Men ingenting han fant kunne forklare hvorfor de samme sykdommene drepte koraller i områder langt fra menneskelig aktivitet. Så på slutten av 1990-tallet la han merke til at spredning av koral sykdom skjedde sammen med utbruddet av alvorlig tørke i Nord-Afrika og mer støv som reiste over Atlanterhavet. Et fenomen studerte i dybden av Joseph M. Prospero ved University of Miami. Det var mer, Shinn og Prospero innså at den største afrikanske støvfallet på rekord var 1983 samme år som Diadema die-out.

Hitching a Ride

"Det var den enkle korrelasjonen mellom dødsfallet til disse koraller og sjøkyllinger og økningen i støv som først interesserte meg, " sier Shinn. Han og hans kollegaer mistenkte at støvet kunne bære sporer eller bakterier som forårsaket sykdommene, men de hadde ingen bevis før sist.

I 1996 identifiserte Garriet W. Smith og andre forskere ved University of South Carolina en jordsvamp ( Aspergillus sydowii ) som har drept myke koraller kalt sjøvifter (spesielt Gorgonia ventalina og Gorgonia flabellum ), som på en gang var utbredt i Karibien. Det mystiske faktum er at Aspergillus ikke kan reprodusere i sjøvann, og likevel har sjøfansene blitt låst i et pågående kamp mot sykdommen i et tiår. Noe må gi karibiske farvann en kontinuerlig forsyning med ammunisjon for sykdommen. Afrikansk støv, kanskje?

Smith og hans kolleger nylig isolerte Aspergillus sporer fra afrikanske støvprøver samlet i skiene over De amerikanske Jomfruøyene, og de rapporterte sine funn i 1. oktober utgaven av geofysiske forskningsbrev. Denne rapporten er det første uvitende beviset på at det afrikanske støvet er farlig for koraller, men noen forskere er fortsatt motvillige til å legge for mye skyld. "Jeg er ikke klar til å hoppe på bandwagon, men jeg vil heller ikke rabatt det, " sier William F. Precht, en marine geolog som har studert korallrev nær Belize siden tidlig på 1980-tallet. "Min personlige følelse er at det er plausibelt, fordi disse nastiene lever i støvet, og vi vet at støvet har økt de siste to tiårene."

Kilde: USGS

DIADEMA DIE-OUT. En enkelt art av alge-spisende sjøkylling, Diadema anitllarum, holdt karibisk koraller ren og sunn til 1983, da en mystisk karibisk bred sykdom nesten slet dem ut. Med 90 prosent av urkene borte, kunne ingenting holde alger i sjakk, og de snart oppslukt korallene.

Dessverre for koraller - og kanskje også for mennesker - er jordssvamp ikke den eneste nasties som kjører en tur med støvet. I afrikansk støv samlet fra bunnen av vannkisterner i Karibien, oppdaget Shinn og hans kolleger alarmerende høye konsentrasjoner av giftig kvikksølv og radioaktivt beryllium-7. Disse funnene ble styrket i februar i fjor da forskerne ved Azorernes universitet fanget støvprøver fra en eksepsjonelt stor afrikansk støvplomme da den drev over sitt atlanterhavsøya samfunn ca. 1500 kilometer vest for Lisboa. Støvet sendte ut gammastråling opp til 45.000 dpm per gram, omtrent tre ganger strålingen tillatt på arbeidsplassen, sier Shinn.

Når det gjelder kvikksølv, kom to partikler av det farlige metallet opp per million støvpartikler. Det høres kanskje ikke så mye ut, men kvikksølv oppstår vanligvis i atmosfæren i konsentrasjoner av noen få partikler per milliard støvpartikler. Open-pit kvikksølvgruver i Algerie kan være kilden, spekulerer Shinn.

Mer enn en lastbil

Partikler som kjører en tur med støvet, kan ikke være de eneste koralmordene. Støvet selv kan utgjøre en trussel. Støvet består av små korn av jern, aluminium, fosfor og andre elementer - alle viktige næringsstoffer som er kjent for å støtte mikroskopisk liv, men et overskudd av næringsstoffer kan få negative konsekvenser. Marshall L. Hayes fra Duke University undersøker om jern i støvet kan stimulere veksten av koralldrepende bakterier. "Du trenger ikke å bringe eksotiske patogener inn i et område, " sier Hayes. "Du kan få en organisme som er potensielt patogen og gi den mer næringsstoffer og forbedre sin evne til å være virulent."

Molekyler, proteiner og andre komponenter i cellene trenger jern for å fungere, så i havområder hvor jern er begrenset, for eksempel noen korallrev, blir volumet av bakterier og annet mikroskopisk liv i sjakk. En stor dose jern fra en afrikansk støvplume, for eksempel kan antennes rampant vekst. For å teste denne hypotesen injiserte Hayes to arter av bakterier som er kjent for å være korallmordere med jern og med afrikansk støv, noe som er noe 3 prosent jern.

I 1996 identifiserte Garriet W. Smith og andre forskere ved University of South Carolina en jordsvamp ( Aspergillus sydowii ) som har drept myke koraller kalt sjøvifter (spesielt Gorgonia ventalina og Gorgonia flabellum ), som på en gang var utbredt i Karibien. Det mystiske faktum er at Aspergillus ikke kan reprodusere i sjøvann, og likevel har sjøfansene blitt låst i et pågående kamp mot sykdommen i et tiår. Noe må gi karibiske farvann en kontinuerlig forsyning med ammunisjon for sykdommen. Afrikansk støv, kanskje?

Smith og hans kolleger nylig isolerte Aspergillus sporer fra afrikanske støvprøver samlet i skiene over De amerikanske Jomfruøyene, og de rapporterte sine funn i 1. oktober utgaven av geofysiske forskningsbrev. Denne rapporten er det første uvitende beviset på at det afrikanske støvet er farlig for koraller, men noen forskere er fortsatt motvillige til å legge for mye skyld. "Jeg er ikke klar til å hoppe på bandwagon, men jeg vil heller ikke rabatt det, " sier William F. Precht, en marine geolog som har studert korallrev nær Belize siden tidlig på 1980-tallet. "Min personlige følelse er at det er plausibelt, fordi disse nastiene lever i støvet, og vi vet at støvet har økt de siste to tiårene."

Luftpistoler brukt i offshore oljeutforskning kan drepe liten marine livRotte Studie Gnister Furor Over Genetically Modified FoodsHar det opprinnelige FN-klimamålet blitt glemt?En smut over: Usunn sot i luften kan også fremme global oppvarmingPine Bark Beetles klar for nye angrep på Canadas Boreal ForestsLøpet er på å beskytte millioner av mennesker fra flomDatamaskiner ville aldri ha funnet "Alien Superstructure" Star - det er nødvendig borgervitenskapGene-Modified Tomater Churn Out Sunn Næringsstoffer