Tilberedte resultater: Modern Toolmaker bruker brann for å løse 72.000 år gamle mysterier


Pilehoder og andre steinalderverktøy kan ikke se ut som mye til det uopplærte øye, men prøv å lage dem selv, og du vil finne ut hvor vanskelig det kan være. Etter å ha slitt i årevis for å replikere steinblader utgravet i den sørlige spissen av Afrika, snakket moderne redskapsmaker Kyle Brown som tidlige mennesker for ham - om den manglende ingrediensen: brann. De flest

Pilehoder og andre steinalderverktøy kan ikke se ut som mye til det uopplærte øye, men prøv å lage dem selv, og du vil finne ut hvor vanskelig det kan være.
Etter å ha slitt i årevis for å replikere steinblader utgravet i den sørlige spissen av Afrika, snakket moderne redskapsmaker Kyle Brown som tidlige mennesker for ham - om den manglende ingrediensen: brann.
De fleste arkeologer har trodd at mennesker utviklet pyroteknologi - den kontrollerte bruken av brann - i Europa for 25.000 år siden. Men Browns oppdagelse, publisert i Science i dag, skyver den datoen tilbake til minst 72 000 år siden - og muligens så langt som 164 000.
De nye funnene kompletterer andre funn, som shellperler og okerpigmenter, og avslører avanserte tekniske evner i de tidligste moderne menneskene, som oppsto mellom 150.000 og 200.000 år siden.
Brown, en doktorgradsstudent ved University of Cape Town i Sør-Afrika, begynte i 2006 å jakte på steinekrok som hadde samme silkrete (et hardt materiale dannet av oppløst silisium) funnet i verktøy utgravet fra arkeologiske steder ved Pinnacle Point. Han og hans kollegaer lagde rundt 10 turer til feltet, trakk de tunge steinene tilbake til laboratoriet og smadre dem for å prøve å gjenskape steinbladen. "Jeg hadde en ganske høy svikt rate, " sier han. Steinen flakket aldri riktig, og verktøyene han laget var større og tykkere enn de gamle verktøyene. "Vi nådde et punkt at vi dekket landskapet ganske bra, og vi fant ingen passende bergarter, " sier han.
Teamet hadde imidlertid nylig utgravet silcrete-verktøy som hadde en blank glans til dem og så mye ut som varmebehandlede innfødte amerikanske verktøy de hadde sett før. I 2007 hadde forskerne også funnet en stor hunk av silkrete innebygd i aske. "Ut av desperasjon, sier Brown, " jeg legger materialene i en brann. " Han begravde dem i en sand, bygget en brann på toppen, hevet temperaturen til 300 grader Celsius over en periode på ca åtte timer, og kokte dem deretter til ytterligere åtte. Da han trakk materialene ut av sanden, flakket fjellet av seg lett, og hadde en glansig glans som matchet silcrete artefakter.
Brown, 36, vokste opp i San Francisco og fikk sin begynnelse å lage steinverktøy som tenåring. Faren hans, en feltbiolog, tok ham på økologiske studier i Napa Valley i California, hvor han samlet inn vulkansk glass og prøvde å kopiere pilespissene han fant i regionen. "Jeg var ikke så god i det, " innrømmer han. År senere, som en student ved University of California, Berkeley, ga en redskapsmaker instruksjon og han ble hekta.
Nå har Brown noe å undervise resten av oss, noe som tidligere Homo sapiens fant ut for titusenvis av år siden.

Hva betyr Trumps nye "åpne sinn" på klimatakkordet?Den overraskende opprinnelsen til evolusjonær kompleksitet"Star Wars" Planeter Migrere inn i posisjon rundt StellarUniversets kuleste lab satt til Open Quantum WorldØkofriendly Tolls ?: Congestion Pricing Fremmer Mass TransitEvolusjon og klimavitenskap gjør graden i statlige utdanningsstandarderDen afrikanske grønne revolusjonen (utvidet versjon)99 Prosent Chance 2016 blir det heteste året på posten