FoodPro Preloader

Controversy Erupts over Avstand til Pleiades Star Cluster


Pleiadene, også kjent som de syv søstre, i et Hubble-romteleskopsbilde. Den mest nøyaktige måling, men likevel avstanden til Pleiades-stjerneklyngen, gjenoppliver en tvist som har splittet astronomifællesskabet i stor grad nedover en transatlantisk deling de siste 17 årene. Det siste resultatet, fra et amerikansk team som bruker et verdensomspennende nettverk av radioteleskoper, er i god avtale med mer enn et dusin tidligere målinger til Pleiades, laget ved hjelp av flere teknikker. Men d

Pleiadene, også kjent som de syv søstre, i et Hubble-romteleskopsbilde.

Den mest nøyaktige måling, men likevel avstanden til Pleiades-stjerneklyngen, gjenoppliver en tvist som har splittet astronomifællesskabet i stor grad nedover en transatlantisk deling de siste 17 årene.

Det siste resultatet, fra et amerikansk team som bruker et verdensomspennende nettverk av radioteleskoper, er i god avtale med mer enn et dusin tidligere målinger til Pleiades, laget ved hjelp av flere teknikker. Men det står i skarp kontrast til en figur fra Hipparcos-satellitten i European Space Agency (ESA).

Forfatterne til den siste studien, publisert i dag i Science, sier at de mener at Hipparcos måling er en feil, og bekymre seg for at det samme problemet kan påvirke det etterfølgeroppdraget, ESAs Gaia plass teleskop, som begynte å ta data forrige måned. Alternativet er enda mindre tiltalende: hvis Hipparcos har rett, så aksepterte teorier om stjernens fysikk kan det hende at noen må repareres.

Parsek fra parallax
Ved hjelp av radioteleskoper, inkludert Very Long Baseline Array, utnyttet det amerikanske teamet elektromagnetiske bølgeres fysikk for å betjene instrumentene som et gigantisk, presist jordskalert teleskop. De kalkulerte avstanden til Pleiades-klyngen ved å se fem av stjernene (to av dem som danner et binært system) over en periode på 18 måneder. De beregnede klyngens avstand ved å se at fire av stjernene ser ut til å skifte seg litt i himmelen mens jorden omkranser solen, i en moderne vri på den århundrer gamle parallaxmetoden. Jo mindre de stjernene flyttet i forhold til bakgrunnen - definert av en galakse så fjernt, det ser ikke ut til å bevege seg i det hele tatt - jo lenger vekk de var.

Teamet fikk et resultat av 136, 2 parseks (444, 2 lysår), som var i samsvar med nesten alle tidligere estimater. Men Hipparcos-resultatet setter klyngen 16 parsekser nærmere jorden. Usikkerhetene til begge målingene er mindre enn to parsekser.

Mye rides på debatten. Pleiades-klyngen er laget av unge stjerner, kun 100 millioner år gammel, og synlig for det blotte øye i Taurus-konstellasjonen. Mange av konsensusmålinger ble laget ved hjelp av stjernens tilsynelatende lysstyrke, og sammenlignet med deres egen lysstyrke basert på modeller av deres stellarbrenningsprosesser. Dette betyr at hvis Hipparcos-avstanden er riktig, utfordrer den forskernes forståelse av unge stjerner - og alt som skjer med dem etterpå, inkludert skjebnen til deres planetariske systemer, sier Carl Melis, en astronom ved Universitetet i California i San Diego og studiens første forfatter. "Hvis vi ikke forstår unge stjerner, er vi sorte."

Det kan veldig godt være tilfelle, sier astronom Floor van Leeuwen ved University of Cambridge, Storbritannia, som var medlem av Hipparcos vitenskapsteam og står fast bak resultatene. Hipparcos undersøkte nesten 120.000 stjerner for to tiår siden for å generere et tredimensjonalt kart over himmelen. Publisert i 1997, er dette kartet fortsatt den mest komplette stjerneskikkelsen av sin type.

Van Leeuwen utpeker konveksjonens fysikk i stjernens ytre lag som et område med usikkerhet som kunne ha slått av tidligere resultater.

David Soderblom, en astronom ved Space Telescope Science Institute i Baltimore, Maryland, gleder seg over Hipparcos innsats, men spørsmålet sitt resultat, gitt motstridende konsensus. "De har gjort, på noen måte, den beste jobben som er mulig for menneskene på deres data, " sier Soderblom, som oppnådde en av de tidligere Pleiader-avstandene ved hjelp av Hubble-romteleskopet. "Men jeg er ganske sikker på at de har feil."

Gaia Gremlin?
Melis og Soderblom sier at hvis en systematisk feil skjedde Hipparcos målinger, kunne en lignende gremlin også legge ned ESAs Gaia plass teleskop, som skulle begynne å ta data i forrige måned. Det vil bruke lignende teknikker for å kartlegge avstandene til omtrent en milliard stjerner i vår Galaxy de neste fem årene.

Hipparcos brukte samme parallaxmetode, men kameraene, bygget ved hjelp av 1970-teknologien, kunne ikke oppdage bakgrunnsgalakser som referanse. I stedet sjekket det alle sine undersøkte stjerner mot hver andre stjerne i sin 118.000-sterke katalog, en monumental oppgave som krevde to uavhengige lag for å verifisere hverandres arbeid.

Gaia er imidlertid sensitiv nok til å bruke fjerne galakser som referansepunkter. "Om det kommer til å redde dem fra det som forårsaket Pleiades-feilen, er jeg ikke helt sikker, sier Melis.

Soderblom foreslår at Hipparcos dataene kan ha blitt kastet av lyse stjerner som overveldet detektoren - en ide som van Leeuwen avviser på grunn av Hipparcos interne konsistens.

Begge sider erkjenner at splittelsen har en tendens til å falle mellom USA og europeiske samfunn. "Umiddelbart ville kontroversen fordampe umiddelbart hvis medlemmer av det europeiske fellesskapet, spesielt Hipparcos-lagmedlemmer, var villige til å innrømme at deres avstand ikke var riktig, sier Melis.

Van Leeuwen sier: "Alle stoler på [Hipparcos], alle stoler på det - unntatt folkene som ser på pleiaderne i USA." Han understreker at det er en vitenskapelig debatt, men sier at han føler at noen astronomer ikke lytter . "Hvis du ikke produserer det slags svar, er du personlig ikke grata ."

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse og ble først publisert 28. august 2014.

Forskere til EPA: Risikoen for kjemikalier som endrer mannlige hormoner, bør analyseres sammenKan et tall løse klimaendringene?Hvorfor du bør gi opp (noen) kontroll av termostaten dinGjelder den foreslåtte loven om beskyttelse mot husholdningsbrensel en forbruk på forbrukerne?Kutter Loom for amerikansk vitenskapKina Sacks Plastic BagsGjennomsiktighet lovet for vitenskapens mest misbrukte og mest villige metriskeEn matematisk guide til verdens mest levende byer