FoodPro Preloader

Forurenset fiskvarsler mislykkes for å nå de fleste i fare


MADISON, Wis.-Trey Mackey satser faglig sin fiskehake med en levende orm, setter seg på en sammenleggbar stol og kaster en linje inn i vannet i Monona Bay. Han er kjørt opp fra Chicago for en dag med fiske som kan gi en frisk, velsmakende middag med blå gill. Men ukjent til Mackey, forbruker fisk fra bukta en betydelig helserisiko. H

MADISON, Wis.-Trey Mackey satser faglig sin fiskehake med en levende orm, setter seg på en sammenleggbar stol og kaster en linje inn i vannet i Monona Bay. Han er kjørt opp fra Chicago for en dag med fiske som kan gi en frisk, velsmakende middag med blå gill.

Men ukjent til Mackey, forbruker fisk fra bukta en betydelig helserisiko.

Hver stat, inkludert Wisconsin, har utstedt helsevirksomheter for en rekke elver, innsjøer og bukter som advarer om farene ved å spise fisk som er besmet med industrielle forbindelser og andre kjemikalier. For Mackey, som er afrikansk amerikan, blir risikoen forverret: Folk av farge spiser mye lokalt fanget fisk av økonomiske og kulturelle årsaker. Og likevel er de minst tilbøyelige til å være oppmerksomme på risikoen fordi statens innsats for å advare sportsfiskere ikke klarer å nå mange minoritets- og lavinntektspopulasjoner.

Forbruk av forurenset fisk "er en spesielt presserende bekymring for mange samfunn av farge, lavinntektsgrupper, stammer og andre urfolk, hvis medlemmer kan konsumere fisk, vannplanter og dyreliv i større mengder enn den generelle befolkningen, " ifølge til et landemerke Environmental Protection Agency studie publisert nesten et tiår siden.

Eksperter og aktivister kaller regjeringens innsats for å beskytte folk av farge fra tainted fish woefully utilstrekkelig. I en 2012-undersøkelse fra Cornell University på mer enn 1700 lisensierte sportsfiskere i Great Lakes-området, sa 61 prosent av hvite at de fulgte fiskrådgivning, mens bare 50 prosent av ikke-hvite sa at de gjorde det.

"Vi tror at fiskekonsum er et miljø rettferdighetsproblem som stammer fra utilstrekkelig risikokommunikasjon gjennom fiskekonsulenter, " skrev Michelle Martinez og Alexandria Teague fra University of Michigans naturskole og miljø i en studie fra 2008.

Mange ferskvanns- og havfisk inneholder farlige elementer som kvikksølv, industrielle kjemikalier som dioksiner og pesticider som DDT som er knyttet til kreft, reproduktive effekter eller andre helseproblemer.

Barn, gravide og ammende kvinner og kvinner i barnealder er mest utsatt. Vitenskapelige studier tyder på at kjemikalier i fisk kan endre hvordan hjernen og reproduksjonssystemet til et foster eller barn utvikler seg, eller øke risikoen for sykdommer som kreft senere i livet.

Trettito statene har utstedt statewide rådgivere advarsel lystfiskere om spesifikke fisk og vannveier, ifølge EPA. Og hver stat har utstedt en lokal rådgivning for minst en vannvei.

Landsomfattende, 4.598 fisk rådgivning omfatte 42 prosent av alle innsjøareal og 36 prosent av elv miles i 2010. Og tallet vokser. Et tiår tidligere var ca 25 prosent av innsjøområdet og mindre enn 10 prosent av elvmiljøene under rådgivning. Åttiå tre nye ble utstedt mellom 2008 og 2010, EPA-datashowet.

EPA-tjenestemenn sa at det økende antallet rådgivere ikke er et tegn på et voksende problem. Isteden har stater testet et økende antall ikke-kommersielle fisk. "Den oppadgående trenden i rådgivning betyr ikke at forurensningsnivåer i fisk øker landsomfattende, heller stater overvåker mer, " sier EPA-tjenestemenn i en uttalelse til Environmental Health News.

Fordi fisk har høy næringsverdi, og lokale vannveier kan tilby en billig proteinkilde, ønsker statlige byråer ikke å frata folk fra fiske i områder der forurensninger ikke anses å være risikable. Som et resultat, mange stater ende opp med en forvirrende lappeteppe av svært spesifikke rådgivning notering hvilke arter som vannsport er trygt å spise.

Generelt advare de fleste rådgivere barn og gravide for å unngå å konsumere fisk fra berørte vassdrag. Noen gir veiledning om hyppigheten av forbruk eller størrelsen på fisken. Andre, som noen råd for utvalgte New York-vassdrag, advarer mot å spise noen fisk overhodet.

I California alene, viser statlige tjenestemenn nesten 70 forskjellige rådgivere for innsjøer, elver og bukter. I San Francisco Bay er det for eksempel spesielle rådgivninger på plass for amerikansk shad, Chinook laks, Steelhead ørret, stripet bass, hvit stein og blåskjell.

Kritikere sier at mange av rådgiverne er så komplekse at språkbarrierer til side, de er vanskelige å forstå.

"Jeg har en Ph.D, og ​​jeg forstår det ikke, " sa Maria Powell fra Midwest Environmental Justice Organization, en advokatgruppe.

Langs Wisconsin Monona Bay en dag i sommer viste en rekke sportsfiskere - hovedsakelig svart - en divergerende forståelse av risikoen for kjemikalier i fisken, inkludert kvikksølv og industrielle forbindelser, kalt polyklorbifenyler (PCB). Begge er knyttet til nevrologiske problemer, og PCB er kreftfremkallende.

Mackey, en selvstendig næringsdrivende, sa at han vokste opp i en familie som regelmessig fisket i Sør fordi det var billig og de likte den ferske maten. Han sa at han aldri hadde hørt om en statsrådgivning som anbefaler at folk bare spiser ett fiskemel per måned for de fleste arter som fanges i bukta. Det anbefaler også kvinner i barnefylt alder og barn for å unngå å spise all fisk fanget der.

Skilt langs kysten advarselen av risikoen har vært stort sett fraværende i flere år, sier sportsfiskere.

"Jeg er ikke klar over noen rådgivning, " sa Mackey, som ofte deler sin bounty med venner og familie. "Jeg antok bare at det ville være trygt å spise."

Afroamerikanerne Gene og Janis Watson var begge klar over det rådgivende, men sa at de planla å spise den blå gillen de fanget. "Jeg liker å fryse det, " sa Janis Watson.

Langs den forurensede 18-Mile Creek i upstate New York, sa innvandrerbondearbeideren Oscar Puente at han fisker for å legge mat på familiens bord - selv om en statlig rådgiver advarer mot å konsumere noen fisk der.

"Jeg må mate familien min, " sa Puente. Spurt om han var oppmerksom på en rådgivende, sa Puente: "Vannet er rent, så fisken er greit."

Powell sa at manglende bevissthet er typisk for mange minoritetsbefolkninger som fisker i Great Lakes-regionen.

"Det er ikke overraskende at mange mennesker aldri har sett disse rådene, " sa hun. "Dette er et klassisk miljø rettferdighet problem."

Mange eksperter er enige om at kulturelle morer eller økonomisk nødvendighet gjør det vanskelig å endre holdningene til fiskforbruk.

"For noen er fiske en nødvendighet og ikke en sport. Hvis du trenger å legge mat på bordet, eller hvis arven din er bundet av fiske, kan utdanning bare gå så langt, sier Andria Ventura i California's Clean Water Action.

Indfødte amerikanere, som Mohawk i New York og Yakama og Nez Perce i Columbia River Basin, stole sterkt på en diett av laks, ørret og annen fisk som er forurenset med PCB, dioksiner og andre kjemikalier.

Og innvandrere fra Sørøst-Asia kan også være i høyere risiko fordi mange er livsfiskere, sier Christina Medina fra Senter for miljøhelse i Oakland, California. F.eks. Er fiske et viktig aspekt av Hmong-arven.

"Fiske i en lokal innsjø er også en pedagogisk mulighet til å overføre fiskeferdighetene til sine barn eller barnebarn mens de spiser dyrebar tid sammen. Fiske tar også mye av stressene sine unna. Det minner dem om fortiden, hvordan de pleide å fiske i Laos, "sa Kazoua Moua, medlem av Hmong-samfunnet i Madison.

Språkbarrierer og økonomiske problemer hindrer innsats for å advare sportsfiskere. For en landsdekkende rådgivning om kvikksølv i fisk, har EPA og Food and Drug Administration omtalt sin melding til spansk, hmong, kinesisk, vietnamesisk, portugisisk, kambodsjansk og koreansk. Men noen statlige byråer stole på brosjyrer og tegn på engelsk, og nettstedadvarsler kan være ineffektive for de som mangler datatilgang.

Blandede meldinger fra stater kan være delvis ansvarlig for den betydelige prosentdelen av sportsfiskere som enten er uvitende eller velger å ignorere rådgivningen.

I vestlige New York ligger Niagara-elven nær noen av landets mest beryktede kjemiske dumper, inkludert Occidental Chemicals Love Canal og Hyde Park. Som en konsekvens har noen av de tidligste og strengeste rådene vært på plass i flere tiår for kreftfremkallende dioksiner og andre forurensninger.

Men mens New York-instituttene for helse og miljøvern har forsøkt å offentliggjøre risikoen, har andre statlige organer fremmet idrettsfiske og har til og med bygget fiskestasjoner langs den spredte Niagara-elva, der strenge forbruksråd er på plass. Rådgivningen advarer mot å spise noen kanter steinbit, karpe, sjøørret over 25 tommer, ørret over 20 tommer og hvit abborre. For alle andre arter er anbefalingen ett fiskemel per måned - ingen for barn eller kvinner under 50 år.

"Denne konflikten undergraver viktigheten av problemet, " sa Katy Brown fra Buffalo Niagara Riverkeeper, en advokatgruppe som formidler informasjon til minoritetsfiskere.

I Wisconsin fremmer statlig turistkontor sportfiske - uten å nevne noen mulig helserisiko. "Deres posisjon synes å være, innsjøer og elver er til rekreasjon, ikke en kilde til mat, " sa Powell.

På den annen side har Wisconsin Department of Natural Resources forsøkt en rekke metoder - inkludert oversettelse av brosjyrer og nettsteder til spansk og Hmong - for å prøve å spre budskapet.

Candy Schrank, en statlig toksikolog, forsvarer den tilsynelatende konflikten. "Turismens hovedoppgave er å forbinde besøkende til aktiviteter og muligheter som fiske, " sa hun. "De fleste stater har et visst nivå av fiskekonsumråd og de fleste stater har et bredt utvalg og antall innsjøer og elver som gir gode muligheter for at folk kan spise fisk trygt."

Til tross for disse anstrengelsene viste en undersøkelse at bare 42 prosent av de voksne i Wisconsin var oppmerksomme på fiskrådgivningen.

Enkelte rådgivninger kan ikke gi tilstrekkelig beskyttelse fordi de er basert på statlige data som undervurderer mengder som forbrukes av minoritets-, lavinntektspopulasjoner. De antar også at sportsfiskere vil rense og filet fisken når noen spiser hele greia.

"Det har vært liten vekt på å virkelig forstå fiskekonsumpraksis blant disse populasjonene, " sa Ventura.

I Wisconsin forblir Mackey unconvinced at å spise fisk fanget hvor som helst på de store innsjøene kan utgjøre en helsearme.

«Jeg tar alt som kommer ut av vannet, » sa han.

Denne artikkelen sto opprinnelig på Environmental Health News, en nyhetskilde utgitt av Environmental Health Sciences, et nonprofit mediefirma.

Hvordan en smittsom hundetumor gikk globaltDette er hvorfor Science elsker tvillingerBlade Runner: 18-Rotor "Volocopter" Flytter fra konsept til prototypeSjeldne FlareForstyrrer elektriske ladninger og magneter plass, på samme måte som en tyngdekraft gjør?Coral Clues Hint på Looming Global Warming SpikeGruppetanker: Forsker får $ 2,9 millioner for å videreutvikle sværm intelligensNy matematikk kunne nøytralisere patogener som motstår antibiotika