Kongressen kan skifte klimaforskning vekk fra NASA


Lovgivere tar om igjen NASA for å forlate deler av byråets jordvitenskapsprogram uberørt, men fjerner klimaforskningsforskningen. Det er fortsatt uklart nøyaktig hvordan lovgivere planlegger å forvandle NASAs oppdrag, men republikanere og Trump-administrasjonstjenestemenn har sagt at de vil at byrået skal fokusere på dype romoppdrag og bort fra klimaforskningsforskning, som er en del av sin Earth Sciences Division. Det h

Lovgivere tar om igjen NASA for å forlate deler av byråets jordvitenskapsprogram uberørt, men fjerner klimaforskningsforskningen.

Det er fortsatt uklart nøyaktig hvordan lovgivere planlegger å forvandle NASAs oppdrag, men republikanere og Trump-administrasjonstjenestemenn har sagt at de vil at byrået skal fokusere på dype romoppdrag og bort fra klimaforskningsforskning, som er en del av sin Earth Sciences Division. Det har skapt usikkerhet om skjebnen til Earth Sciences Division, som står for om lag 2 milliarder dollar av NASAs 20 milliarder dollar budsjett.

På en husvitenskaps-, rom- og teknikkomité som hørte i går, sa styreleder Lamar Smith (R-Texas) at han ønsker en "rebalancing" av NASAs oppdrag. Lawmaker fortalte E & E News han vil at byrået skal reprioritize sitt oppdrag fordi Obama-administrasjonen kutter romforskningsfond.

Spesielt kan det bety at NASAs arbeid med klimaendringer ville gå til et annet byrå, med eller uten finansiering, eller muligens ville bli kuttet. Smith og andre republikanere unngikk å legge ut detaljer, men anerkjente at jordfag ved NASA sannsynligvis ville møte noen betydelige endringer i nær fremtid.

"Ved å balansere vil jeg gjerne ha flere midler til å gå inn i romforskning; Vi kommer ikke til å nullstille jordvitenskap, "sa han. "Våre værsatellitter har vært en enorm hjelp, for eksempel, og det er fra NASA, men jeg vil gjerne fortelle oss hva våre prioriteringer er, og det er et annet dusin byråer som studerer jordfag og klimaendringer, og de kan fortsette å gjøre det. I mellomtiden har vi bare ett byrå som engasjerer seg i romforskning, og de trenger hver dollar de kan mønstre for romforskning. "

En reauthorization bill kunne passere Senatet så snart som i dag, og ville tillate president Trump å innføre en finansiell 2018 budsjett forespørsel som kunne tillate administrasjonen mer innspill på NASA, sa Smith.

Jordforskningsavdelingen i NASA er langt bredere enn klimaendringene og gir uvurderlig værinformasjon som påberopes av bedrifter over hele verden. Jordvitenskap har vært en viktig del av NASA siden begynnelsen, og divisjonen samler data fra satellitter, analyserer den og distribuerer den til myndigheter, universiteter og offentligheten. NASA har for tiden mer enn et dusin jordvitenskapssatellitter i bane som studerer hav, atmosfære og biosfære, og flere planlegges i de kommende årene. Den nasjonale oceaniske og atmosfæriske administrasjonen, som er der noen republikanere vil at klimaforskning skal være sentrert, har ikke samme evne til å utvikle satellittene som overvåker planeten.

Jordforskningsbudsjettet på NASA har vært flatt i over 20 år, sa Ellen Stofan, byråets tidligere sjefforsker. Hun sa at NASA bygger satellitter som studerer havene, jordbruket, været og andre viktige fasetter i hverdagen.

"NASAs jordvitenskapsprogram er kritisk viktig, og jeg vil minne folk om at teknologiene som kommer ut av investeringene i jordfagprogrammet, skaper nye næringer, " sa hun. "Jordfagsprogrammet er en investering i dette landet, og det gir fordeler til oss alle hver dag."

Bridenstine, mulig NASA-administrator, ønsker endringer

Rep. Don Beyer (D-Va.) Sa at han forventer at klimaforskning kan målrettes av republikanere i budsjettreautoriseringen, særlig siden tidligere republikanske forslag ringte for å skifte klimaendringer fra NASA til USAs EPA eller andre byråer. Men det var bare å flytte ansvaret til NASA-klimaet, arbeidet med EPA uten ekstra finansiering, sa han. Beyer sa at det er klart at GOP er rettet mot forskning fordi det ikke liker informasjonen det gir, og at han forventer at det snart kommer etter NASAs klimaforandringsarbeid.

"Jeg tror det er helt mulig, med enhetskraft fra en fest som ikke tror klimaendringer er ekte, eller hvis det er ekte, kan vi ikke gjøre noe med det, " sa han.

Et antall vitner i huskomiteens høring, mest invitert av republikanere, uttrykte et ønske om å øke NASAs press mot dyp rom og bemannede oppdrag. Harrison Schmitt, en astronaut fra Apollo 17 og en tidligere republikansk senator fra New Mexico, kritiserte agenturets retning under president Obama og sa at byrået burde være fokusert på plass.

"Mange av tingene som NASA gjør, er egentlig i forhold til andre byråer, og jeg synes det burde bli undersøkt svært nært av denne komiteen, som har ansvar for flere etater, ikke bare NASA, " sa Schmitt. "Bare fordi du begynner å fokusere på månen, betyr ikke Mars eller dyp plass at disse programmene må gå bort; de kan bli tatt under paraply av andre byråer, og det burde bli sett veldig nøye på. "

Rep. Jim Bridenstine (R-Okla.), Som bekreftet at han er i gang med å bli NASA-administrator, sa at han er åpen for å flytte en del av jordfagstudiet ut av byrået og til NOAA, eller til og med bytte noen programmer mellom de to byråene. Han var generelt støttende til jordvitenskapen, men forplikter seg ikke til å holde klimaforskning på NASA.

"Jeg støtter jordfag; Det er kritisk viktig for oss som en nasjon å forstå hva som skjer på vår egen planet, så jeg tror at det er bred enighet, bipartisan, at jordfag er viktig, sier han.

Endringene til NASA vil sannsynligvis ikke bli introdusert i reauthorization regningen som kommer snart, men kan bli introdusert i nær fremtid, sa Bob Walker, en tidligere Pennsylvania republikansk kongresmedlem som utarbeidet Trump-administrasjonens rompolitikk og er aktivt involvert i overvejelsene.

"Jeg tror vi vil sannsynligvis ha jordfagprogrammer under denne autorisasjonen opprettholdt nøyaktig hvor de er, så spørsmålet er da om du har akseptert en bifurcated NASA-oppdragsprofil som tidligere har sendt oss i tre tiår med ikke beveger mennesker ut av lav-jord bane, "sa han.

Walker sa at NASAs retning kan endres i nær fremtid, spesielt hvis Trump-administrasjonen eller et nasjonalt romstyre ønsker et fornyet fokus på dypt rom.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra E & E News. E & E gir daglig dekning av viktige energi- og miljønyheter på www.eenews.net.

Hva betyr Trumps nye "åpne sinn" på klimatakkordet?Den overraskende opprinnelsen til evolusjonær kompleksitet"Star Wars" Planeter Migrere inn i posisjon rundt StellarUniversets kuleste lab satt til Open Quantum WorldØkofriendly Tolls ?: Congestion Pricing Fremmer Mass TransitEvolusjon og klimavitenskap gjør graden i statlige utdanningsstandarderDen afrikanske grønne revolusjonen (utvidet versjon)99 Prosent Chance 2016 blir det heteste året på posten