FoodPro Preloader

Kommentar: Høyesterettsbeslutning er bra, dårlig og stygg for amerikansk klimapolitikk


Av Douglas Kysar of Nature magazine Den amerikanske høyesterett i denne uken ga sin mening om American Electric Power v. Connecticut , en tett overvåket søksmål som forsøker å tvinge noen av landets største elektrisitetsgeneratorer til å kutte sine klimagassutslipp fordi de bidrar til klimaendringer, noe som er en offentlig plage. I sitt

Av Douglas Kysar of Nature magazine

Den amerikanske høyesterett i denne uken ga sin mening om American Electric Power v. Connecticut, en tett overvåket søksmål som forsøker å tvinge noen av landets største elektrisitetsgeneratorer til å kutte sine klimagassutslipp fordi de bidrar til klimaendringer, noe som er en offentlig plage.

I sitt andre store møte med klimaendringer hevdet retten at føderale dommere ikke har myndighet til å bestille utslippsreduksjoner ved hjelp av overlastlover, fordi kongressen har delegert denne myndigheten til Environmental Protection Agency (EPA) i henhold til Clean Air Act.

Rettens avgjørelse har noen gode, dårlige og rettferdige stygge implikasjoner for amerikansk klimapolitikk.

Her er det gode. Synspunkten styrket domstolens landemerke 2007 konklusjon at EPA har makten til å regulere karbondioksid som et forurensende stoff. Dette er grunnlaget for EPAs belejede innsats for å bruke Clean Air Act for å takle utslipp.

I tillegg avviste retten muligheten til å blokkere klimaendringstøy på brede grunnlag, med juridiske doktriner om stående og politisk spørsmål. Et slikt trekk ville ha hatt alvorlige negative virkninger for ethvert søksmål som utfordrer miljø-, helsemessige og sikkerhetstrusler, enten det er knyttet til klimaendringer eller ikke.

Deretter, fordi retten brukte EPAs autoritet i henhold til Clean Air Act som grunnlag for å blokkere føderale overgrepssaker, kunne enhver innsats fra kongressen om å oppheve den myndigheten se at suitene ble gjeninnført. Tungemittere vil ettertrykkelig ikke oppleve slike tilfeller, så de kan redusere sine forsøk på å få kongressen til å beskytte EPA på denne måten. (De kunne i stedet presse for lovgivning som ville kaste EPA og autorisasjonsdomstolene, men det ville utgjøre en så åpenbar klage for klimaanarki som man håper det måtte mislykkes.)

Endelig åpnet denne uka-beslutningen muligheten for at klimagassutslipp kan utfordres som uklarheter i henhold til statens felleslov. Under muntlig argumentasjon i saken, søkte rettferdighet Antonin Scalia ganske brazenly ut juridiske teorier som ville blokkere klimaendringer søksmål i både føderale og statslige domstoler. Et slikt resultat ville vært for tidlig - ingen av partene var på utkikk etter en så bred rulning. Dermed forbeholdt retten dom om problemet. Saksøkerne i tilfeller av forstyrrelser i klimaendringer vil fremdeles møte hindringer i henhold til statens felleslov, herunder muligheten for at rent luftloven blir tolket for å blokkere sine handlinger, men for nå kan deres drakter fortsette.

På den dårlige. Retten gikk ut av veien for å understreke at føderale vanlige handlinger ville bli sperret, selv om EPA bestemmer seg for ikke å regulere klimagassutslipp. Med andre ord var det nok, etter domstolens oppfatning, å kutte rettsvesenet ut av ligningen, og si: "Vi ser med at myndigheten har myndighet i henhold til Clean Air Act - selv om den velger å ikke utøve den. ikke plass til et parallelt spor. "

Problemet med dette er at det amerikanske systemet for begrenset og delt regjering er en web av sammenkoblede noder, ikke en rekke parallelle spor. Domstolene bør forstå at en del av dommernes rolle er å proddere og hevde med andre regjeringens filialer, noe som kan være bedre egnet til å møte et samfunnsmessig behov, men er mindre egnet til å prøve.

Føderale dommere er ikke godt posisjonert til å utforme regler for drivhusgassutslipp, gitt problemets kompleksitet og dens dype sammenheng med andre politiske spørsmål. Men med mindre og til en omfattende reguleringsordning er satt i drift, bør trusselen om vanlige handlinger forbli en del av magtbalansen som vil forme hva som helst regime oppstår etter hvert. Det var derfor viktig at retten forlot muligheten for statlige vanlige krav. Truselen om slike drakter legger til juridisk, økonomisk og offentlig relasjonstrykk til blandingen av krefter som styrer politiske utfall.

Jeg har reddet den stygge for sist. Det er vanskelig ikke å konkludere med at dommerne ble påvirket av klimavidenskapskontroverser de siste årene, men konstruert og overdrevet de har vært.

Selv om Høyesterettens uttalelse fra 2007 refererte til hva "respekterte forskere mener" om klimaendringer og stolte på resultatene fra Intergruppenes Klimaforandring (IPCC), sa den siste oppfatningen: "Retten, vi er forsiktige, støtter ikke særlig syn på de kompliserte problemene knyttet til karbondioksidutslipp og klimaendringer. " Verre foreslo retten at leserne undersøker "meninger motsette EPAs" ved å konsultere "Dawidoff, The Civil Heretic, NY Times Magazine 32 (29. mars 2009)".

Climate cognoscenti vil gjenkjenne denne referansen som en profil av Freeman Dyson, den teoretiske fysikeren hvis kontroversielle syn på klimaendringer har blitt mye fremmet av det klimakskeptiske samfunnet. Retten gjentok også en fremtredende skeptisk avståelse fra ubiquityen og antatt banalitet av drivhusgassutslippene - "vi sender hver gang bare karbondioksid bare ved å puste" - som bare tjener til å redusere alvorlighetsgraden og betydningen av industrielle utslipp.

At nasjonens høyeste domstol ville gjenta dette misvisende avstå, og tilsynelatende tilslutte seg Dysons syn på samme måte som IPCC og EPA, tar bare pusten fra seg.

Douglas Kysar er Joseph M. Field '55 professor i lov ved Yale Law School i New Haven, Connecticut, og forfatteren av Regulating from Nowhere: Environmental Law og Search for Objectivity (Yale University Press, 2010).

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature . Artikkelen ble først publisert 21. juni 2011.

Siste nytt

Hva er torv tå?George Church: De-Extinction er en god ideForsker: Ban patenter på geoengineeringsteknologiSpacecraft oppdager partikkel akselerator på SaturnArctic Sea Ice Hits Record Lav Vinter PeakDiminutive Discovery: Moon-Size Exoplanet Circling Sunlike Star Smallest YetContinental Telescope Array kan bruke Usher Astronomy Revolution i AfrikaMed One Space Observatory Down, bruker NASA en annen til kart CO2