FoodPro Preloader

Colombia's Cloud Forests Imperiled av klimaendringer, utvikling


ANTIOQUIA, Colombia - Fem timer med lastebil og mule fra nærmeste by, kaster en rommelig generator gjennom den stille natten for å drive store spotlights som botanikere krysser og knelder på store blå tarp spredt over en ku-beite. Det er nesten midnatt, og teamet arbeider med å beskrive hver detalj av de mange fargerike orkideer, bregner og andre eksotiske planter de har samlet den dagen i Las Orquídeas National Park, en av de mest biologisk mangfoldige stedene på planeten. I nes

ANTIOQUIA, Colombia - Fem timer med lastebil og mule fra nærmeste by, kaster en rommelig generator gjennom den stille natten for å drive store spotlights som botanikere krysser og knelder på store blå tarp spredt over en ku-beite. Det er nesten midnatt, og teamet arbeider med å beskrive hver detalj av de mange fargerike orkideer, bregner og andre eksotiske planter de har samlet den dagen i Las Orquídeas National Park, en av de mest biologisk mangfoldige stedene på planeten.

I nesten to uker starter hver dag og slutter som dette. Klokka 6.00 kommer botanikerne ut av teltene sine, like før solen kikker over de tåkete fjellene. De spiser en frokost med maisgrønnspas og dampende boller av agua de panela, en lokal drink laget av kokt sukkerrør. Deretter dømmer de sine regnutstyr, krysser elva på en tvilsom bro som er laget av en enkelt logg og trudge langs smale, gjørmete stier før de strekker seg ut i skyskogen.

Deres oppdrag: Å samle så mange arter av blomstrende planter som mulig og gå tilbake til grunnleiren før tunge ettermiddagsregner svulmer elven til farlige nivåer. De kjører også en annen klokke. Klimaendringer og utvikling begynner å slette disse uerstattelige økosystemene. Forskerne krypterer for å forstå hva som er her før det forsvinner.

Forskerne utfører et treårig prosjekt, finansiert av US National Science Foundation, for å lage en omfattende oversikt over alle karplanter i denne parken. Det er et betydelig forpliktelse. Minst 3000 plantearter - inkludert de mer enn 200 arter av orkideer som parken heter - antas å bo i Las Orquídeas. Potensielt hundrevis av planter har ennå ikke blitt identifisert av vitenskapen.

Hva gjør denne parken i det nordvestlige Colombia en global biodiversitet hotspot er beliggenheten i krysset mellom Chocó og Tropical Andes, to av de rikeste biogeografiske områdene i verden. Men for en del av to tiår var Las Orquídeas, som mange andre økologisk viktige områder i Colombia, stort sett utenfor grenser for forskere fordi deler av parken hadde blitt det uoffisielle territoriet til væpnede grupper i landets tiår lange konflikt.

Over hele fjellet tropene i Sør-Amerika, er rase på identifisere unike, ofte endemiske arter før naturressursutnyttelse og klimaendringer konvergerer til å true dem. Før forskere kan dokumentere virkningen av klimaendringer, må de kunne etablere en grunnlinje for hvordan disse økosystemene fungerer. Men i Colombia, som kan ha den største biologiske mangfoldet i et hvilket som helst land på jorden, er forskning ofte tiår tilbake; Feltekspedisjoner kan være farlige, noe som gjør finansiering vanskelig å komme forbi.

I dag holder den colombianske regjeringen fredssamtaler med den største opprørsgruppen, Revolusjonære væpnede styrker i Colombia, eller FARC, og konflikten har gått tilbake fra Las Orquídeas de siste årene. Likevel er de høye fjelløkosystemene i Colombias Andes forblir beleiret. Etter hvert som landet blir sikrere, ekspanderer gruvedrift, tømmer, jordbruk og ranching raskt, noe som fører til massiv avskoging og bidrar til temperaturer som øker betydelig raskere enn ved lavere høyder.

"Andesene er faktisk den mest varierte regionen på planeten, " sa Paola Pedraza-Peñalosa, en colombiansk botaniker ved New York Botanical Garden, som er ledende på Las Orquídeas-undersøkelsen. "Her har vi et stort mangfold av planter som ikke har noen parallell i resten av verden, men også Andesene er et av de mest ødelagte områdene."

Som korallrev og isbreer er de tropiske Andes blant de mest sårbare for de to påvirkningene av klimaendringer og menneskelig befolkningstrykk. Omtrent en sjettedel av verdens biologiske mangfold - kanskje to millioner arter av planter, dyr, sopp og mikroorganismer - finnes i regionen. Om lag 10 prosent har blitt identifisert.

"Det som gjør nordlige Andes så spesielle, er at de har ekstraordinære konsentrasjoner av arter innenfor svært små geografiske områder, " sa Stuart Pimm, professor i bevaringsøkologi ved Duke University som spesialiserer seg på utryddelse av arter.

"Hver av disse fjellene har fantastiske forskjellige sett med arter av planter og fugler, sommerfugler og amfibier, " sa Pimm, som også står for en bevaringsorganisasjon, SavingSpecies, som gjenoppretter deforested land nær Las Orquídeas for å ta seg av habitatfragmentering. "Spørsmålet er, hva skjer når klimaet varmer?"

Det store spekteret av økosystemer i parken begynner i lavlandet regnskoger 2.600 meter over havet, stiger opp til fjellskyskog og deretter páramo våtmarker i en høyde på mer enn 11.000 fot, hvor tåke klamrer seg til de kjølige bakkene og svimlende dale under isbjelker.

"Noen ganger tenker du på hvor lenge disse tingene har vært der ute, og vi kommer bare ikke til dem på tide, fordi avskoging skjer noen ganger foran øynene våre og ting som ikke engang er kjent for forskere ... forsvinner, sa Pedraza-Peñalosa.

Planter og dyr i de tropiske Andes har utviklet seg for å fylle bestemte nisjer opp og ned i fjellet. I Las Orquídeas omfatter disse artene den symbolske og truede Andesbriller, sjeldne jaguar, puma, aper, hjort, amfibier og et utrolig utvalg av fugler, flaggermus og insekter.

Gjennom de tropiske Andes, er habitatene til disse dyrene allerede fragmentert av avskoging. Klimaendringer kan forverre disse endringene, ifølge Orlando Vargas, en professor i økologi ved National University of Colombia i Bogotá.

Vargas overvåker virkningen av klimaendringer i páramos som Chingaza, nær Bogotá. Han notater to forskjellige tendenser i disse høye fjelløkosystemene som menneskelig press sammenfaller med stigende temperaturer og andre globale klimaforstyrrelser.

Den ene er at plantearter fra lavere høyder beveger seg opp i fjellene, og truer med å forvandle de unike økosystemene til skyskogene og páramosene. Det andre, og kanskje mer alvorlige problemet, sa han, er det oppløpende innbrudd av invasive planter, dyr og insekter. Disse invasive arter kan ofte bevege seg raskere enn innfødte planter, og skape arter som er kritiske for integriteten til de øvre fjelløkosystemene.

Det problemet blir verre av det faktum at menneskelige inngrep har redusert rovdyr, og dermed økte populasjonen til dyrene de en gang hadde preyed på. Selv om disse dyrene ikke er invasive arter, oppfører de seg som dem, sa Vargas, forbruker planter og andre dyr som opprettholder sunn funksjon av økosystemene.

Skift i sesongmessige hendelser som planteblomstring ganger kan forårsake ytterligere betydelige forstyrrelser, sa han.

Men det er ikke alltid klart hvordan arter vil reagere på oppvarmingstemperaturer, ifølge Pimm, som undersøker om klimaendringer vil føre til utryddelse av arter, eller bare legge til de truslene de står overfor.

"Estimater for klimarelaterte utryddelser er over alt, " sa han. "Det er ingen konsensus, og vi må ha bedre svar."

Mangelen på informasjon skaper hindringer for de som har til oppgave å skape effektive bevaringsstrategier i regionens beskyttede områder. Héctor Velásquez Lema, direktør for Las Orquídeas, sa at parkforvaltere ofte jobber med svært begrenset informasjon og ressurser.

Bare å ha baseline data på plantepopulasjoner er et betydelig skritt i å forbedre bevaringsplanene for disse komplekse økosystemene. Men Velásquez Lema er bekymret for mangel på forskning om hvordan klimaendringer kunne forene eksisterende problemer opprettet av ranching, landbruk, gruvedrift og tømmerhøsting i og nær parken.

Som i mye av Andes-regionen er nasjonalparker i Colombia ikke bare for rekreasjon og bevaring. Fattige campesino-bønder og urbefolkninger eksisterer innenfor grensene til beskyttede områder, ofte overlevende ved å rydde skogene til småskall og drive dyrkninger som sukkerrør, mais og poteter. Noen praktiserer gullgruvedrift i liten skala, eller med myndighetstillatelser som er gitt før parken eksisterte.

Velásquez Lema bekymrer også om virkningen av storskala gruvedrift og logging av nasjonale og multinasjonale selskaper rett utenfor beskyttede områder som Las Orquídeas, som forringer økosystemene og fører til fragmentering av habitat. Over 74 000 hektar land i Antioquia, departementet eller staten der Las Orquídeas ligger, blir deforested hvert år, sa han. Kombinert med globale klimaendringer som forstyrrer værmønstre og øker temperaturen, kan disse industriene stave katastrofe for allerede sårbare arter.

Den truede brillebæren er en slik art. Den spiser primært på planter i høye høyder, men overgår gjennom ulike høyder i parken på jakt etter mat. Velásquez Lema lurer på hva som vil skje hvis sesongmønstre skifte og bjørner ikke finner sin vanlige mat inne i skogen. De kan sulte, eller de kan komme i konflikt med befolkede områder som de søker etter mat. Sjeldne jaguarer, som allerede står overfor fragmentering av deres habitat på grunn av avskoging og industri som gruvedrift, står overfor lignende trusler mot deres overlevelse.

"Ting er alltid sammenkoblet, og det er derfor klimaendringer er noe vi bør bekymre oss for, " sa Velásquez Lema. "Vi er alle forbundet i livets stoff og det er konsekvenser for de tingene som skjer her som vil påvirke menneskeheten generelt."

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på The Daily Climate, nyhetskilden for klimaendringer publisert av Environmental Health Sciences, et nonprofit mediefirma.

OM AUTOREN (S)

Høst Spanne er frilans reporter basert i New York. Hun er en hyppig bidragsyter til The Daily Climate og søstersiden, Environmental Health News. DailyClimate.org er en uavhengig, fondsbasert nyhetstjeneste som dekker klimaendringer. Kontakt redaktør Douglas Fischer på

Siste nytt

Anbefalt