Kokain vil overleve global oppvarming


Coca Bush er råmaterialet for en lukrativ og ofte voldelig narkotikahandel og målet om flere tiår med internasjonal utrydding. Få gråte for cocaleros . Kokain er bane av politimyndighet over hele Amerika. Men både stoffet og Coca-bøndene - kjent på spansk som cocaleros - som dyrker stoffets kilde, står overfor de samme truslene som andre avlinger eller produkter i vårt oppvarmingsforhold. Bortsett

Coca Bush er råmaterialet for en lukrativ og ofte voldelig narkotikahandel og målet om flere tiår med internasjonal utrydding.

Få gråte for cocaleros .

Kokain er bane av politimyndighet over hele Amerika. Men både stoffet og Coca-bøndene - kjent på spansk som cocaleros - som dyrker stoffets kilde, står overfor de samme truslene som andre avlinger eller produkter i vårt oppvarmingsforhold. Bortsett fra at kokain ser ut til å være klar for utfordringene.

Coca Bush er råmaterialet for en lukrativ og ofte voldelig narkotikahandel og målet om flere tiår med internasjonal utrydding. Den har finansiert borgerkriger og bidratt til klimaendringene, da cocaleros kutte ned skogene i Andes-landene Colombia, Peru og Bolivia for å plante flere av buskene.

Men mens forskere har hevet alarmer om de potensielle truslene klimaendringene kan utgjøre for andre tropiske varer som sjokolade og kaffe, har det vært lite innsats å utforske hva en epoke med stigende temperaturer kan bety for coca. De fleste undersøkelsene de siste tiårene har vært rettet mot å finne nye måter å drepe den på.

"Det er begynnelsen på en mer åpen debatt om narkotikapolitikken på den vestlige halvkule og Latin-Amerika, men spørsmålet om kokaindyrking forblir veldig stikkende, " sa John Walsh, en narkotikapolitisk analytiker på Washington-kontoret i Latin-Amerika, en USA- basert tenktank. "Selvfølgelig, fordi det er råmaterialet til kokain, og kokain forblir hvis ikke pubic fiende nr. 1, så ganske høyt på listen i de fleste menneskers synspunkt."

Generelt forventes kokobeltet å bli varmere og tørrere i det kommende århundre. Gjennomsnittstemperaturene kan stige med så mye som 4 grader Celsius (7.2º Fahrenheit) innen 2100, FNs mellomstatlige klimapanel rapportert i slutten av mars. Områder nærmere ekvator forventes å få mer nedbør, mens de i nord og sør forventes å bli mindre. De tropiske Andes isbreer brer seg ned, og områdene til mange planter skifter oppover mot kjøligere, høyere høyder, noterte IPCC.

Men Coca Bush er en tøff plante, en som sannsynligvis vil tilpasse seg de forventede endringene, sier flere forskere som har studert kokain.

"Coca er litt unikt, fordi det har en veldig tung vokskutikk, et lag på bladene, " sa Charles Helling, en tidligere jordkemiker ved US Department of Agriculture som deltok i amerikansk anti-narkotikahandel. "Så det har en tendens til å beskytte den mot vanntap. Det er en ganske hardhendt busk. Det er faktisk mye vanskeligere enn en typisk avlinger."

Verken Drug Enforcement Agency eller FNs kontor for narkotika og kriminalitet eller den interamerikanske narkotikamisbrukskontrollkommisjonen, en arm i Organisasjonen for Amerikanske Stater, har undersøkt de mulige effektene av klimaendringer på avlingen, sier representanter for disse byråene. UNODC-talskvinne Preeta Bannerjee sa at byrået bruker satellitter til å overvåke kokainområder, "men vi måler ikke innvirkningen på miljøet, " sa hun.

Observatører ser allerede en lengre tørr sesong på steder som subtropisk Peru, sa Kenneth Young, en universitet i Texas-geograf som har studert landet i mer enn 20 år. Men han sa at Coca allerede har tilpasset seg så lite som 500 mm, eller 20 tommer, av nedbør i året - omtrent det samme som Boulder, Colo. For det meste vokser coca i områder som i dag mottar mellom tre og fire ganger så mye.

"Det er en våt, tropisk skogsplante, og gjør det litt tørrere, det kommer ikke til å endre det dramatisk, " sa han. Og hvis kokabusene tørker opp, vil cocaleros sannsynligvis oppsøke en rekke "det er litt mer robust."

Og helling sier oppvarming kan ikke bare gjøre lite for å skade avlingen, det kan åpne opp mer plass til å vokse den på høyere høyder. Men i det hele tatt forutslo han at klimaendringene vil bli en vask når det gjelder kokain, da dyrkere tilpasser seg mindre nedbør ved å stole mer på vanning.

"Jeg har sett noe fantastisk, skal vi si, agronomiske oppsett ned i Colombia spesielt, " sa Helling, som jobbet for statens avdelingens anti-drug kontor i Colombia i tre år etter å ha gått fra USDA i 2007.

En coca gård han studerte i Colombia var en tidligere storfe ranch, "mer av den typen sted hvor kaktus var. Men du kunne vokse coca helt bra hvis du vannet det." Og hvis varmere temperaturer førte til en høyere risiko for sykdom eller insektsinfeksjon, vil «growers utvilsomt bruke mer kjemikalier for å hindre det, » sa han.

Noen innfødte sør-amerikanske befolkninger bruker fortsatt kokain til medisinske formål - spesielt i Bolivia, ledet av tidligere cocalero Evo Morales. Det tygges eller brygges inn i en te, som ofte tilbys for besøkende som sliter med høy høyde.

Under Morales har Bolivia tillatt begrenset, lovlig kokainkultivering mens det knekker på ulovlige avlinger. I juni rapporterte UNODC at Bolivias kokaproduksjon gikk ned med 9 prosent i 2013 og var ned 26 prosent de siste tre årene.

Men selv om tradisjonelle bruksområder vedvarer, sier UNODC at det meste av den sydamerikanske coca-avlingen oppstår som kokain på gatene i Europa og Nord-Amerika, hvor det lenge har vært en favorisert pick-up av de rike og gissel i indre byen fattige.

Marshall Rancifer vet sistnevnte godt. Han er en tidligere crack-kokainavhengige som nå er en anti-narkotikabekjennelses- og oppsøkelsesdirektør for Atlanta-ideen Someone Cares. Hans jobb innebærer å søke ut nåværende brukere og prostituerte som gjør triks for å støtte deres vaner.

Han tror ikke at klimaendringene kommer til å gjøre vondt i narkotikaforsyningen i Atlanta. Men hvis det gjør det, sier han, pass på: Tidligere forsyningstørke har vært stygg.

"Det har skjedd før, når store forsendelser blir busted eller av hvilken grunn forsyningen blir lav, " sa Rancifer.

"Etterspørselen er alltid høy, og så begynner de å kutte dopet ned" - fortynne produktet med alt fra natron til babyavføringsmiddel. Fristelsen å øke det forfalskede stoffets styrke er høyt, sa han.

"Noen ganger blir de veldig oppfinnsomme og legger andre ting i dope, så du får følelsen av at du ikke mister noe når du blir høy, " sa han. "Det er her vi begynner å ha mye overdose dødsfall."

Og så er det skuddene.

"Du ser en uptick i vold fordi folk ikke får det høye som de forventet, " sa Rancifer. Avhengige blir sint på forhandlere, som beveger seg inn på rivalerens hjørner, "og så har du en rusmiddelkrigskrig."

"Ingenting bra kommer ut av mangel på dope når det gjelder folk som bruker og selger, " sa Rancifer.

Pengene er sannsynlig å holde kokosene i drift, selv om det tar mer innsats for å produsere en avling. Hvis noen kjøper kokain, vil noen bli voksende coca, sa Walsh, narkotikapolitikkanalytikeren.

"Hoveddriveren er at det er global etterspørsel, og det er fullt en globalisert transnasjonal industri, " sa han. USA og andre land har prøvd å sprøyte herbicider på kokainfelt og oppfordre Andesbøndene til å dyrke andre avlinger, men coca "gir en bedre avkastning enn sagt, plantains, " la han til.

Og hvis klimaendringer gjør vondt i andre sektorer av økonomien, kan det føre flere mennesker til å begynne å vokse coca. Det var det som skjedde i Bolivia på 1980-tallet, da landets tinnutvinningsindustri gikk bust: Miners og deres familier flyttet til landets Chapare-region og tok opp kokainbruk. Det er lett å dyrke, kan dyrkes flere ganger i året, og markedet "kommer nesten til dem, " sa Walsh.

Men på dette tidspunktet er det lite som kan sies autoritativt om hvordan Coca selv kan gå. Helling, den pensjonerte USDA jord kjemiker, sa at hvis klimaendringer oppnådd hva tiår med utrydding innsats ikke, "ingen ville være å kaste noen tårer."

Men hvis været forandret seg nok til å påvirke Coca, advarte han, "det er en rekke juridiske avlinger vi må bekymre oss om mer."

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på The Daily Climate, nyhetskilden for klimaendringer publisert av Environmental Health Sciences, et nonprofit mediefirma.

Hva betyr Trumps nye "åpne sinn" på klimatakkordet?Den overraskende opprinnelsen til evolusjonær kompleksitet"Star Wars" Planeter Migrere inn i posisjon rundt StellarUniversets kuleste lab satt til Open Quantum WorldØkofriendly Tolls ?: Congestion Pricing Fremmer Mass TransitEvolusjon og klimavitenskap gjør graden i statlige utdanningsstandarderDen afrikanske grønne revolusjonen (utvidet versjon)99 Prosent Chance 2016 blir det heteste året på posten