FoodPro Preloader

Kullplanter Smother Communities of Color


Kullverkene legger en uforholdsmessig byrde på fattige og i stor grad minoritetssamfunn, som utsettes for høye nivåer av forurensende stoffer som påvirker folkehelsen, ifølge en ny rapport ledet av National Association for Advancement of Colored People. Rapporten rangerer alle 378 kullkraftverk i USA i henhold til en plantes innvirkning på helse, økonomi og miljø i nærliggende samfunn. Folk so

Kullverkene legger en uforholdsmessig byrde på fattige og i stor grad minoritetssamfunn, som utsettes for høye nivåer av forurensende stoffer som påvirker folkehelsen, ifølge en ny rapport ledet av National Association for Advancement of Colored People.

Rapporten rangerer alle 378 kullkraftverk i USA i henhold til en plantes innvirkning på helse, økonomi og miljø i nærliggende samfunn. Folk som bor i nærheten av kullplanter er uforholdsmessig fattige og minoriteter, fant rapporten; de seks millioner menneskene som bor innenfor tre miles av de 378 plantene har en gjennomsnittlig inntekt per capita på $ 18 400 per år; 39 prosent er folk av farge. "Meldingen som følger av denne rapporten er enkel: Disse forurensende, livskompromitterende kullverkene må være stengt", konkluderte NAACP i sin rapport, Coal Blooded: Putting Profits Before People.

Kullverk er store emittere av kvikksølv, bly, svoveldioksid, nitrogenoksid og karbondioksid - en kraftig drivhusgass. Sammen med å bidra til klimaendringer er forurensning fra kullplanter knyttet til astmaanfall, hjerteproblemer og andre sykdommer.

Sviktende karakterer
Rapporten fant også at ikke alle kullplanter er like. Virkningen av noen planter på folkehelsen til nærliggende samfunn er målbart verre enn andre, forfatterne sa. Og oftere enn ikke, er de mest fornærmende plantene plassert i fattige og stort sett minoritetssamfunn.

NAACP-rapporten ga 75 kullplanter en "sviktende" klasse på deres miljøverdighetsscorecard og fant at disse plantene var ansvarlige for en stor forurensningsbyrde: 14 prosent av svoveldioksidutslippene og 13 prosent av alle nitrogenoksidutslipp fra alle amerikanske kraftverk kom fra de 75 kraftverkene, ifølge rapporten.

De fire millioner menneskene som bor i nærheten av de 75 "sviktende" plantene, er enda dårligere og mer isolerte fargeskoler. Den gjennomsnittlige inntekt per innbygger innen tre miles av de 75 sviktende plantene er $ 17 500 og nesten 53 prosent av befolkningen er minoriteter, fant analysen.

"Det er veldig lett akkurat nå for å snakke om klimaendringer som noe som er teoretisk, å snakke om dirtiness forårsaket av kullplanter som noe som er estetisk", sa NAACPs president Benjamin Todd Jealous. "Men når du ... møtes faktisk med folk i disse samfunnene, forteller historiene de forteller deg om at deres barns liv blir redusert, om at eldre mennesker i samfunnene blir forkortet av nærværet av disse plantene - er forstyrrende."

Verste lovbryter
Illinois toppet "sviktende" listen med ni kullplanter funnet å disproportionalt skade de fattige og samfunn av farge. Illinois er også hjemmet til den verste kriminelle anlegget på listen: Crawford Generating Station i Chicago, Ill, en 597 megawatt plante bygget i 1958 og drives av Edison International. Anlegget stengte i august.

To andre Midwestern-stater, Indiana og Michigan, hadde hver fem fabrikker på "sviktende" listen.

"For våre urfolksfolk er dette et livs-og-dødsspørsmål, " sa Tom Goldtooth, administrerende direktør for Indigenous Environmental Network, som bemerket at tribalbefolkningen i Midtvesten fortsetter å kjempe med kvikksølvforurensning i deres fiskholdige dietter.

Sørøst har også sin andel av kullfyrt problemer: Virginia har fem planter på den sviktende listen, etterfulgt av North Carolina med fire, deretter South Carolina og Florida med tre stykker.

Gjøre jobb
Avslutning av de 75 "sviktende" plantene på NAACP-listen vil redusere amerikansk elektrisitet med om lag 8 prosent, men vil redusere antall amerikanere som bor innenfor tre miles av en kullfabrikk med 67 prosent, ifølge rapporten.

Noen av plantene på listen, som Chicago's Crawford-anlegg, har stengt eller er slated for å lukke de neste årene.

"Vi har jobbet, vi jobber, og vi vil fortsette å gjøre arbeid på våre planter, " sier Susan Olazarria, talsmann for Midwest Generation, datterselskapet til Crawford-anlegget. Olavarria bemerket at Midwest Generation allerede har en flåte av kullplanter som oppfyller føderale kvikksølvutslippsstandarder som ikke trer i kraft i årevis.

Miljøvernbyrået, under Obama-administrasjonen

Ation har spredt den kulldrevne elektrisitetsindustrien og foreslår de første grensene for karbondioksid fra kraftverk og søker også en 91 prosent kutt i kvikksølvutslipp innen 2016. Reglene som ble foreslått i mars, ville gjelde for alle nye kraftverk men er så bratte at kullkraftverk kun kunne oppfylle standarden ved å fange og lagre noen av deres karbondioksidutslipp - en praksis for dyrt å bli brukt kommersielt i dag. Naturgassplanter kan oppfylle den foreslåtte standarden uten tilleggsutstyr.

Kull i dag gir omtrent 45 prosent av landets elektrisitet, en tilbakegangsandel som EPA-prosjektene vil skli under 30 prosent innen 2035.

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på The Daily Climate, nyhetskilden for klimaendringer publisert av Environmental Health Sciences, et nonprofit mediefirma.

OM AUTOREN (S)

Brett Israel er en stabskribent for DailyClimate.org og sin søsterpublikasjon, EHN.org. DailyClimate.org er en uavhengig nyhetstjeneste som dekker klimaendringer. Kontaktredaktør Douglas Fischer på dfischer [at] DailyClimate.org

Siste nytt