FoodPro Preloader

Kullbranner Burning Bright


Kina har vunnet internasjonale plager for sin forpliktelse til grønne mål. Den har lovet å redusere CO2-utslippene med minst 40 prosent per økonomisk enhet i 2020, og legger også til alternative energikilder som vindkraftverk og kjernefysiske kraftverk raskere enn noe annet land. Men nasjonen er også midt i enestående økonomisk vekst - og en hidtil uskikket økning i bruken av energi, som for Kina betyr kull. Landet

Kina har vunnet internasjonale plager for sin forpliktelse til grønne mål. Den har lovet å redusere CO2-utslippene med minst 40 prosent per økonomisk enhet i 2020, og legger også til alternative energikilder som vindkraftverk og kjernefysiske kraftverk raskere enn noe annet land.

Men nasjonen er også midt i enestående økonomisk vekst - og en hidtil uskikket økning i bruken av energi, som for Kina betyr kull. Landet brenner mer kull enn USA, Europa og Japan kombinert, den viktigste grunnen til at det nå er verdens største utslipp av drivhusgasser. "Vil Kinas kullsyreutslipp overvelde verden?" Spør Mark D. Levine, seniorlærer ved Lawrence Berkeley National Laboratory, som arbeider i landet for energieffektiviseringstiltak. "Det er spørsmålet."

I Kina vinner veksten utover noen press for å bli grønn. En nylig rapporterende tur viste at et av hovedproblemene er en kombinasjon av motstridende politikk fra staten og mangel på engasjement fra lokale tjenestemenn. Her er hvor Kina faller kort:

Rengjør kull. I likhet med den amerikanske regjeringen og energiselskapene sier kinesiske tjenestemenn at teknologien for å fange karbondioksid ved kullkraftverk er ganske enkelt for dyrt å legge til. Og kullteknologi som kan gjøre slike karbonfangst og lagring dypt under bakken mulig, for eksempel å snu kull i en gass før de brenner den, er ikke favorisert av minst noen av de ansvarlige. "Kostnaden for kullsyre er ikke billigere enn atomkraft, sier Zhang Guobao, nestleder for Kinas nasjonale utviklings- og reformkommisjon (NDRC), myndighetsorganet som setter kinesisk energi og industripolitikk. Men i motsetning til USA fortsetter Kina å bygge massive kullanlegg som skal pumpe ut drivhusgasser tiår fra nå.

Ny energi. For å redusere landets avhengighet av kull har NDRC mandatt at kraftselskaper genererer minst 8 prosent av sin elektrisitet fra såkalt ny energi, som for eksempel kjernekraftverk eller vindturbiner. Men vinden er upålitelig: i noen provinser blåser den sterkest i høst og vinter, akkurat når kullkraftverk er mest nødvendig for sin andre utgang: varme. Og mens Kina bygger atomkraftverk, har de uran-drivstoffreaktorer ikke forflyttet noen kullverk til dags dato.

Energieffektivitet. I november i fjor, da Kina dukket opp for å overskride energieffektivitetsmålene som ble satt opp for slutten av 2010, innførte statslige tjenestemenn blackouts i enkelte regioner for å sikre at landet oppnådde sitt mål. Dette førte til at fabrikkens eiere skifter til back-up-dieselgeneratorer, som fortsatt sender CO 2, for å unngå bøter for sentleveranser av varer. Kina er villig til å gjøre "noen svært irrasjonelle ting" for å oppfylle effektivitetsmålene, sier Berkeley Labs Levine.

Kineserne peker på en dobbel standard fra USA. "Vi har kun utviklet økonomien vår i tre tiår, og nå står vi overfor stort press [å rydde opp]. Det er urettferdig, sier NDRCs Zhang. Han bekreftet hans forpliktelse til å utvide kilder til alternativ energi, men han la til: "I overskuelig fremtid vil kull fortsette å ta en stor del av vår energimiks."

Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen "Coal Fires Burning Bright" i304, 3, 14 (mars 2011)

I motsetning til Sylvester og Tweety får katter vanligvis sine fugler - opptil 3,7 milliarder av demNy sesong på den røde planetenSpørsmål & Svar: Lawrence Krauss på den største historien noensinne fortaltRing meg på MetaphoneVarmere hav knyttet til østkysten orkanutbruddVenter på reformer kan gi det vitenskapelige fellesskapet lindring fra Storbritannias farliggjørende skadereglerItalias oliventre måtte ikke dø6 Supercool Tech Toy Standouts på 2016 International Toy Fair [Slide Show]