FoodPro Preloader

Coal Exports Boost Train påvirker ut vest


BILLINGS, Mont.-Utslippene er usunne, støysvikt. Men det er ventetiden som kan være livstruende. Hver dag rommer 20 godstog gjennom sentrum av Billings. Fem av disse er kulltog - 120 biler som strekker seg en halv mil og bærer 17.000 tonn kull vest. Togene bisect byen, kutte velstående nord fra fattigere og overveiende minoritet sør. Bye

BILLINGS, Mont.-Utslippene er usunne, støysvikt. Men det er ventetiden som kan være livstruende.

Hver dag rommer 20 godstog gjennom sentrum av Billings. Fem av disse er kulltog - 120 biler som strekker seg en halv mil og bærer 17.000 tonn kull vest.

Togene bisect byen, kutte velstående nord fra fattigere og overveiende minoritet sør. Byens eneste to sykehus sitter i den nordlige delen av byen, og beboerne frykter at en dag lang ventetid - eller et togvrak - kunne forlate en stor del av byen, isolert fra medisinsk behandling.

Det har ikke skjedd ennå, og togtrafikken har vært håndterlig hittil. Men det kommer til å bli langt verre, byens borgere frykter. Asias økende etterspørsel etter kull kan gi opptil 42 flere kulltog om dagen i sentrum av Billings, tette kryssinger i opptil åtte timer daglig, forutsetter lokale aktivister.

Kull i togene som kutter gjennom Billings - og en rekke mindre samfunn i Montana, Oregon og Washington - kommer for det meste fra østlige Wyoming's Powder River Basin, nasjonens største kildekilde.

Bedrifter skrapt 423 millioner tonn kull fra jorden der i fjor - 40 prosent av kullet i landet. Tre fjerdedeler av det kullet gikk øst til kraftverk i Midtvesten og Sørøst; i dag er en av fem boliger og bedrifter i USA drevet av Wyomings bituminøse kull.

En liten sliver - 13 millioner tonn - gikk vest gjennom Billings i 2011, til to kullfyrte fabrikker i Oregon og Washington, og for hva - så langt - har det vært et voksende eksportkullmarked til kraft-sulten Asia. Og det er eksportmarkedet som har innbyggere her bekymret.

Kull blir til en global råvare, og selskaper som kontrollerer store kullreserver i østlige Wyoming og Montana ser muligheten i Asia.

Det er planer om å bygge terminaler i Puget Sound som kan sende opp til 148 millioner tonn kull østover. Eksportmarkedet i Asien eksploderer og hopper fra 3, 8 millioner tonn i 2009 til 27, 5 millioner tonn i 2011, ifølge data fra Energy Information Agency.

Cloud Peak Energy, en av de eneste Powder River Basin-operatørene som leverer til Asia i dag, sa at eksporten ballooned 42 prosent til nesten 5 millioner tonn kull i fjor.

Den billigste måten å få kull til port er med jernbane. Og for de stort sett små landlige samfunnene langs jernbanelinjene kunne veksten stave dårlige nyheter.

"Det er et spørsmål om rettferdighet, " sa Ed Gulick, en lokal arkitekt og tidligere leder av Yellowstone Valley Citizens Council, en lokal samfunnsgruppe som organiserte forumet. "Kullfirmaene skal dra nytte av ganske mye fra å eksportere kull til Asia. Men hvem skal betale for kostnadene?"

Kampen i Billings etterligner diskusjoner som skjer i lokalsamfunn over hele USA, etter hvert som energi blir stadig mer globalt og langt borte:

  • Denne lørdagen (5. mai 2012) planlegger aktivister i Canada å forhindre at Burlington Northern Santa Fe-kullstog passerer gjennom White Rock, British Columbia, for å levere kull bestemt til eksport til Asia.
  • Det mest profilerte eksempelet, den foreslåtte Keystone XL-rørledningen som bærer råolje fra Canadas oljesand til Louisiana-havner, flundret i motsetning til rutingrør over Nebraska's skjøre sanddyner.
  • En New Jersey-borgmester har oppfordret presidenten til å blokkere en rørledning som transporterer naturgass fra Pennsylvania-feltene til Manhattan.
  • I Minnesota-prairien blokkerer vindturbiner horisonten i tre retninger, men ikke en eneste elektron strømmer til staten. Saften går to stater over, til Indiana, gnister lokale protester.
  • En foreslått høyspenningslinje som bærer elektrisitet fra vind- og solprosjekter i California's Imperial Valley til San Diego, har blitt forankret av juridiske utfordringer siden regulatorene gjorde det OK i 2008.

Jernbanelinjen løper rundt 1.260 miles fra Powder River Basin til vestkysten. Underveis kutter den gjennom 32 lokalsamfunn og byer i Montana alene, krysser 167 offentlige veier og motorveier underveis.

Billings, Montana største by med en befolkning på 104 000, har tilgang til ressurser utilgjengelig for de fleste andre lokalsamfunn på jernbanelinjen og er kanskje best rustet til å takle problemet.

Byen, hard mot en bøye i Yellowstone River, med 800 fot høye sandstein bløffer hemming den i nord, ble bygget av jernbanen på 1880-tallet og har bundet sin skjebne til å trene trafikken helt siden.

Storfe dominert handel i de tidlige årene, men i dag er olje økonomien: Tre av statens fire oljeraffinaderier, som representerer 94 prosent av Montana produksjon, er i eller i nærheten av Billings. I fjor ble det gjort nasjonale overskrifter når Yellowstone-elven, som løp på flomstrinn på grunn av kraftig snøsmelte, skyllet bort et rør som transporterer råolje til Exxon-raffineriet i Billings, og dumpet 42 000 liter rå i elva ifølge selskapet.

Togene har alltid løpt rett gjennom hjertet av sentrum; tre kvartaler vest for en av de viktigste sentrumskryssene, delte tvillingbanelinjene seg i tre, deretter fem, deretter ni linjer og mer som jernbaneveggens sopp, spalting byen.

Byen har alltid vært blå krage. Bommen i dyre, andre hjem markeder som bøyde Bozeman, to timer i vest, aldri materialisert i Billings. Sentrumskjernen, som ble slettet og ombord i utflugten til byens utkanten på 1970-tallet, har bare nylig begynt å gjenopplive.

Denne renessansen har vært en skjøre, og utsikten over trippelbanetrafikk sentrum var nok til å trekke mer enn 100 personer til et to-dagers møte i løpet av foråret vår.

Gulick og andre frykter at kostnadene kan være betydelige. Sende 148 millioner tonn kull per år med jernbane gjennom Billings - en tvilsom antagelse, Burlington Northern Santa Fe jernbane tjenestemenn er raske å merke - ville bety 42 flere kuletog om dagen i sentrum av Billings: 21 fulle tog om dagen vest, 21 tom tog tilbake øst.

Gulick har tilbrakt en god del tid i trafikk sentrum. Ved klocka holder et kulltog krysset portene i gjennomsnitt på åtte minutter. De ekstra kulltogene, kombinert med gjeldende godstrafikk, vil blokkere sentrums hovedveier i opptil åtte timer om dagen, anslår han.

Dr. Robert Merchant, en Billings pulmonologist, frykter at helsekostnaden kan være betydelig også. Kulltog gir dieselutslipp, kullstøv og støy. Alle tre har helsekonsekvenser, sa han.

Dieselutslipp har vært knyttet til kreft og det kan forverre astma Støy har vært knyttet til økt blodtrykk. Forskning rundt om i verden har konkludert med at når sot øker, dør flere mennesker fra hjerteinfarkt og respiratoriske problemer.

Deretter er kullstøvet: Ved BNSFs egne anslag mister kulltreiner 3 prosent til 4 prosent av kullet underveis til bestemmelsesstedet. Powder River Basin kull er spesielt sprøtt og enkelt pulverisert. eksperter sier.

"En markert økning i kulltogene vil tydelig påvirke helsen til mine pasienter, " sa handelsmannen. "Jeg trenger å holde dem ut av sykehuset."

Burlington Northern sier byens frykt er for tidlig i beste fall. Billings ville bare se 42 ekstra tog hvis alle kullstasjonene ble bygget, alle opererte i kapasitet, og jernbanen sendte hvert tonn kull gjennom Billings, sa Zack Anderson, en talsmann for BNSF. "Det kommer bare ikke til å skje."

"Det er potensial for økt trafikk, " anerkjente han, men jernbanen har andre muligheter for å få kull til havn. "Det er som telefonnettverket eller Internett, " tilføyde Anderson. "Du vil rute ting der det er mindre trengsel."

Det innenlandske markedet, presset av billig naturgass og hemmed av en myk økonomi, er avtagende. USAs kullforbruk er på sitt laveste nivå siden 1995. Asias energikrav hopper derimot, og pulverflodbassenget er godt plassert for å kapitalisere på globaliseringen av det som en gang var det meste innenlandske markedet.

Bassenget, som strekker seg over østlige Montana og Wyoming, er en av verdens største kullreserver. Det er absolutt den billigste å min, med kull i nærheten av overflaten og prising på nesten $ 9 per tonn på gruva i det siste, sa Thomas Michael Power, en professor emeritus ved University of Montana som studerer energienes økonomi.

"Det er ikke noen annen stor kullkilde i verden som kan produsere kull som billig, " sa han.

Appalachian kull, derimot, koster $ 50 til $ 60 per tonn for å trekke ut, mens Australias kull - for det meste underjordiske - blir levert til havner for mellom $ 80 og $ 100 tonn, sa Power.

"Montana ville definitivt være i tverrhårene og kunne bli litt mer tygget opp da disse kulltene går rundt i alle befolkningsområdene, " sa Powers.

Billings har kjempet i årevis for å stanse togstøy og trafikkorkene, med begrenset suksess. Det har utforsket ulike kombinasjoner av stigning og senking av spor og sentrumsveier, bare for å bli stymied hver gang med kostnadene: $ 25 millioner til $ 160 millioner, avhengig av detaljene. Rerouting sporene rundt i byen ville koste opp til $ 200 millioner, før det var nødvendig for å kjøre opp, sa Erin Claunch, en byingeniør.

"Vi er heldige vi har aldri hatt et tog som tippet over sentrum, " sa Jim Ronquillo, et byrådsmedlem som representerer byens sørside. "Hvis det gjør det, skal du isolere oss lenge."

Problemet er mer enn togvrak.

Som mange byer begynner Billings sentrum å gjenopplive etter flere årtier, med lokale bedrifter som investerer mer enn $ 100 millioner i forbedringer de siste 10 årene, sa Gulick, arkitekten.

Den investeringen er også reflektert i vekst i jobben, bemerket Larry Swanson, direktør ved University of Montana senter for det amerikanske vesten. Gruvedrift og landbruk kan være integrert i Montana historie, men i dag helsetjenester og høyteknologiske næringer driver økonomien i Billings - og gjennom mye av staten.

En kraftig økning i kullentrafikken, svarte Swanson, kunne bringe disse gevinster i fare.

"Dette er typen økonomi som Billings har bygget i to tiår, " sa han.

"Det var bedre å være oppmerksom på det."

På internett:

  • Kvartalsvis kullrapport (EIA)
  • Cloud Peak Energy eksport
  • USAs kullproduksjon (EIA)

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på The Daily Climate, nyhetskilden for klimaendringer publisert av Environmental Health Sciences, et nonprofit mediefirma. Kontakt redaktør Douglas Fischer på

Jetting deres vei til en bedre forståelse av global oppvarming30 under 30: Utforsk Stringteori for å finne ut hvordan ting fungererThe Green Apple: Hvordan kan byer tilpasse seg klimaendringer?Høyteknologi i 1867Venter på dyr: Casting East African Wildlife "i en tilstand av å være"En kraft å regne medBefolkning og bærekraft: Kan vi unngå å begrense antall personer?Europas flomforsinkelser til Soar innen 2050