Klimaendring Remobiliserer Long Buried Pollution som arktiske ismelter


Oppvarming i Arktis forårsaker utslipp av giftige kjemikalier som er langt fanget i regionens snø, is, hav og jord, ifølge en ny studie. Forskere fra Canada, Kina og Norge sier at deres arbeid gir det første beviset på at noen vedvarende organiske miljøgifter (POP) blir "remobilisert" i den arktiske atmosfæren. "

Oppvarming i Arktis forårsaker utslipp av giftige kjemikalier som er langt fanget i regionens snø, is, hav og jord, ifølge en ny studie.

Forskere fra Canada, Kina og Norge sier at deres arbeid gir det første beviset på at noen vedvarende organiske miljøgifter (POP) blir "remobilisert" i den arktiske atmosfæren.

"Våre resultater tyder på at en rekke POP-er har blitt remobilisert i den arktiske atmosfæren de siste to tiårene som følge av klimaendringer, og bekrefter at arktisk oppvarming kunne undergrave den globale innsatsen for å redusere miljø og menneskelig eksponering for disse giftige kjemikaliene, " skriv forskerne, hvis analyse ble publisert i går i tidsskriftet Nature Climate Change .

Det er bekymringsfullt fordi POPer kan reise lange avstander på luftstrømmer, vedvarer i mat og vannforsyninger, og akkumuleres i kroppsfett hos mennesker og andre dyr. Forurensningene kan også overføres fra mor til foster og har vært knyttet til alvorlige helseproblemer hos mennesker og andre dyr.

Medforfatter Hayley Hung, en vitenskapsmann med Environment Canadas luftkvalitetsavdeling som studerer giftige organiske forurensninger i Arktis, sa at de siste årene hadde forskere opplevd at varmere forhold ville frigjøre POP lagret i land-, is- og havreservoarer tilbake i atmosfæren .

"Kjemikaliene er kjent for å være semi-flyktige, " Hung sa. "De har evnen til å fordampe ut av lagring" - hvis temperaturen er varm nok.

Hun og hennes kolleger begynte å mistenke at fenomenet allerede var på vei da de undersøkte 20 års luftovervåkingsdata samlet på et høyt arktisk overvåkingssted, Zeppelin Mountain Air Monitoring Station på Norges Svalbard-skjærgård.

Giftige blaster fra fortiden
Fra midten av 2000-tallet observert forskere høyere nivåer av visse POPer, inkludert heksaklorbenzen og polyklorerte bifenyler (PCB), ved den norske forskningsstasjonen. Det stod ut, Hung sa, fordi kjemikaliernes bruk har vært begrenset til det punktet hvor mange POPer ikke lenger produseres. Som et resultat hadde nivået av POP i arktisk luft vært avtagende.

"Lagrene eksisterer fortsatt, men disse er begrensede kilder, " sa hun, "og kildene er allerede kjent for oss. Så vi var overrasket over at konsentrasjoner faktisk kommer opp på Svalbard-stasjonen."

Forskerne undersøkte da to tiår med overvåking av data fra Alert-overvåkingsstasjonen i den canadiske provinsen Nunavut. De så mindre, men fortsatt signifikant, økning i POP på det andre stedet.

Hung mener at den økende økningen på Svalbard-området skyldes nærhet til havområder hvor sjøis har trukket seg tilbake. "Dette er et tegn på oss at disse kjemikaliene faktisk fordamper ut av havet, " sa hun.

Likevel bemerket hun at alle POP ikke reagerer på samme måte som oppvarming. Hexachlorbenzen og PCB, de kjemikalier som oppdages i økende mengder i Norge og Canada, fordampes lettere enn mange andre POP, og er vanskeligere å oppløse i vann. Det betyr at de er mer tilbøyelige til å komme inn igjen i atmosfæren etter at de er deponert på land eller sjø.

Jordi Dach, en forsker ved Barcelona, ​​Spania-baserte institutt for miljøvurdering og vannforskning, sa at den nye studien ga overbevisende bevis på den lenge mistenkte bevegelsen av POP fra arktiske reservoarer inn i atmosfæren.

Den nye studien "demonstrerer at klimaendringer kan remobilisere POPer lagret i vann, snø, is og formodentlig jord - og at denne prosessen allerede forekommer i Arktis-regionen, " skrev han i et essay som følger med den nye studien.

Til slutt sa Dachs at atmosfæriske sirkulasjonsmønstre kunne bære de nylig frigjorte POPene til andre deler av verden.

Oldies, men ikke godbiter
"Remobiliseringen av forurensninger generert av våre besteforeldre - forurensninger som ble utestengt for flere tiår siden - er uønskede vitner til vår miljøfortid som nå ser ut til å komme inn fra kulden, sa han.

I mellomtiden tyder den nye studien på at effekten vil intensivere i fremtiden med fortsatt klimaendring, basert på datamodeller som forsøker å projisere hvordan stigende temperaturer vil påvirke arktiske kjemiske reservoarer.

Det ekko en rapport utgitt i februar av FNs miljøprogram og Arktisk overvåkings- og vurderingsprogram. "For noen POP-er kan klimapåvirkningsfremmende utslippsreduksjoner redusere Stockholmskonvensjonens forventede effektivitet" - den internasjonale avtalen som forbyr bruk av flere POP'er - "som resulterer i at utslippene faller mindre raskt enn målrettet."

Det er også en bekymring for Hung's.

"Hovedformålet med dette papiret er å øke bevisstheten om at klimaendring faktisk har innflytelse på forurensning, " sa hun. "Det er ikke så tydelig som andre, mer synlige endringer... Folk må være oppmerksomme på at det er effekt. Når vi vurderer effektiviteten i Stockholmskonvensjonen, må vi ta hensyn til klimaendringene."

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Når det kommer til fotosyntese, utfører planter kvantumberegningOceanic Dead Zones Fortsett å spreAstronautene tar første biter av salat vokst i rommetSoaring City SlickersVil fornyet interessen for kjernefysisk kraft gjenopplive uranindustrien?Hva er neste for NASAs nye astronautklasse?Gå FjerdeTopp Sci / Tech Gaver 2003